Aerosol: trappola Corona al chiuso

Il coronavirus si trasmette raramente all'aria aperta. Nelle aree interne, gli aerosol aiutano ad aumentare il rischio. Ma non tutti gli interni sono uguali

È ormai ritenuto certo che le goccioline e le particelle di aerosol ancora più piccole giochino un ruolo decisivo nella trasmissione di Sars-CoV-2.

Uno dei mezzi più semplici di protezione contro la corona: prendere una boccata d'aria fresca. All'aria aperta, per dirla semplicemente, il vento allontana i virus, il che rende meno probabile l'infezione.

Pericolo da nuvole di virus, soprattutto in ambienti chiusi

L'ex presidente della Società internazionale per gli aerosol in medicina, Gerhard Scheuch, in un'ottica di persone infette senza sintomi che hanno dimostrato di aver trasmesso il virus, dice: "Penso che solo respirare sia sufficiente".

Ed è proprio qui che sta il problema: in una stanza chiusa, una persona malata respira, tossisce e starnutisce ancora e ancora in raffiche di nuvole di virus. Se non c'è vento, i virus si diffondono nella stanza e la concentrazione di coronavirus aumenta. L'Istituto Robert Koch (RKI) avverte quindi che se si rimane a lungo in stanze piccole, scarsamente ventilate o non ventilate, la probabilità di trasmissione di aerosol su una distanza maggiore di due metri può aumentare. Naturalmente, anche altri fattori giocano un ruolo, come il numero di particelle contenenti virus che la persona infetta emette e per quanto tempo gli altri rimangono nella stessa stanza e respirano l'aria.

Quanto è più alto il pericolo all'interno che all'esterno? Non ci sono dichiarazioni concrete su questo. Ciò non può essere quantificato in modo così preciso, spiega una portavoce della RKI. Scheuch fa riferimento a uno studio cinese, secondo cui dei 318 focolai indagati con tre o più casi di infezione, solo uno si è verificato all'aperto. La valutazione si riferisce ai dati di gennaio e febbraio 2020, ovvero se è meglio stare al chiuso.

Il pericolo varia a seconda del tipo di stanza

Scheuch fa un calcolo di esempio. Presume che ci siano 50 virus per litro d'aria in una stanza. Se una persona dovesse inalare circa 150 litri di aria in dieci minuti, conterrebbe circa 7500 virus. "Secondo i miei colleghi americani dell'Università di Harvard, da 300 a 1000 virus sono probabilmente sufficienti per innescare un'infezione", chiarisce Scheuch. "Ciò significa: questa persona ha ricevuto almeno sette volte la dose limite".

Ma lo spazio interno non è sempre spazio interno, come spiega Scheuch: "Nelle sale fitness, ovviamente, lo sforzo fisico può aumentare significativamente la produzione di aerosol attraverso la respirazione". In un'aula con molti bambini urlanti e confusi, il rischio è maggiore che in un ufficio pochi adulti (ben educati). Nella taverna, invece, parlare ad alta voce, rumori e canti potrebbero aumentare la diffusione.

Lo dimostrano anche i calcoli effettuati da un team dell'Università Tecnica di Berlino nel febbraio 2021 sul rischio di infezione per vari scenari indoor. Nelle condizioni stabilite, il rischio dal parrucchiere, nei musei, nei teatri e nei cinema sottoutilizzati, ma anche nei supermercati, è quindi relativamente basso. È significativamente più alto nelle sale fitness e soprattutto nelle scuole superiori e negli uffici multi-persona

Rischio di infezione su aerei e ristoranti

Anche Dieter Scholz del Dipartimento di tecnologia dei veicoli e costruzione di aeromobili dell'Università di scienze applicate di Amburgo ha esaminato più da vicino la situazione degli aeroplani. L'aria nella cabina viene costantemente risciacquata con aria priva di virus dall'esterno e aria filtrata in un processo di miscelazione, spiega. Di conseguenza, la concentrazione della corona - nel caso di una persona infetta a bordo - rimane a un valore costante, ma non è zero.

Parte dell'aria dell'abitacolo passa attraverso i cosiddetti filtri Hepa. Questi filtri antiparticolato possono bloccare particelle significativamente più piccole rispetto a FFP o persino maschere comunitarie auto cucite e sono considerati la variante più sicura nella lotta contro gli aerosol corona. Ma la cabina non è ancora completamente priva di virus, sottolinea Scholz. La fonte non si limita a smettere di emettere virus: "Un malato tossisce, starnutisce o continua a respirare", spiega Scholz. "Quindi ci sono sempre nuovi virus corona." Inoltre, l'aria nella cabina di un aereo circola in modo tale che i virus si diffondano in modo verificabile a sinistra ea destra, ma anche diverse file davanti e dietro.

L'indagine su una catena di infezioni in un ristorante cinese rientra in questo. Tra le altre cose, suggerisce che il semplice flusso d'aria da un sistema di condizionamento d'aria aveva maggiori probabilità di contribuire alla diffusione degli aerosol nella stanza - e proprio quegli ospiti che erano seduti nella direzione di questa corrente d'aria sono stati infettati.

Gli aerosol all'interno possono essere ridotti - ove possibile - con misure come una regolare ventilazione, indossando una protezione per bocca e naso o - soprattutto in aggiunta - dispositivi per la pulizia dell'aria della stanza.

Se vuoi proteggerti in modo particolare, ad esempio perché appartieni a un gruppo a rischio speciale, è meglio indossare una maschera FFP2 invece della normale copertura per bocca e naso.

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