Antidepressivi usati come analgesici

Gli antidepressivi aiutano contro alcuni tipi di dolore, senza dispiegare i loro effetti di miglioramento dell'umore, che si verificano a dosi più elevate. Le domande più importanti sull'argomento

Gli antidepressivi, cioè i farmaci che aiutano contro la depressione, agiscono nel sistema nervoso centrale. Pertanto, possono anche aiutare con alcuni tipi di dolore associati ai nervi.

Perché, tra tutte le cose, i farmaci usati per curare la depressione sono antidolorifici?

Il dolore può sorgere per una serie di motivi. Classicamente, sono un segnale di avvertimento dal corpo che qualcosa non va in quel momento. Ad esempio, se hai un infortunio, ad esempio perché cadi o colpisci qualcosa, avverti immediatamente dolore nell'area corrispondente. Anche le parti del corpo colpite possono ferire quando c'è un'infiammazione. Tale dolore può spesso essere gestito bene con i soliti antidolorifici, come i cosiddetti farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), che includono anche ibuprofene e diclofenac. Se il dolore è più grave, possono essere utilizzati anche oppioidi come la morfina e i suoi parenti.

Ma c'è anche dolore che non è dovuto a tessuti infiammati o danneggiati, ma piuttosto a malfunzionamenti nelle connessioni nervose con cui gli stimoli dolorosi vengono condotti attraverso i tratti nervosi al cervello. "In questi casi, i soliti antidolorifici come i FANS o gli oppioidi di solito non funzionano. È stato riscontrato che alcuni tipi di antidepressivi funzionano significativamente meglio. Ecco perché vengono utilizzati qui", afferma la professoressa Claudia Sommer, consulente senior dell'Università Ospedale di Würzburg e presidente della German Pain Society.

Come funzionano gli antidepressivi?

Il meccanismo d'azione centrale degli antidepressivi inizia con sostanze messaggere nel sistema nervoso, in particolare noradrenalina e serotonina. Queste sostanze messaggere vengono rilasciate dalle cellule nervose in uno spazio tra le connessioni nervose, il cosiddetto spazio sinaptico. Lì, le stesse sostanze del corpo rafforzano o inibiscono determinati stimoli nervosi, a seconda di come sono collegati i nervi, agganciandosi a speciali recettori. Quindi le sostanze messaggere vengono gradualmente riprese nelle cellule, l'effetto diminuisce. Gli antidepressivi inibiscono questo riassorbimento nella cellula e quindi prolungano gli effetti delle sostanze messaggere nella fessura sinaptica.

Questo ha un effetto inibitorio sulla trasmissione del dolore. Ciò significa che il dolore tende a essere soppresso se le sostanze messaggere nel gap sinaptico sono più attive.

Per quali tipi di dolore sono utili gli antidepressivi?

  • Dolore neuropatico:

Questo dolore è principalmente innescato da danni alle strutture nervose che conducono il dolore. Ci sono diverse possibili cause per questo: la costrizione meccanica dei nervi, ad esempio a causa di una sindrome del tunnel carpale o di un'ernia del disco, compromette la loro funzione. Alcune infezioni virali come l'herpes zoster (herpes zoster) possono danneggiare in modo permanente le cellule nervose, soprattutto in età avanzata. I farmaci, ad esempio nel contesto della chemioterapia per il cancro, a volte attaccano le fibre nervose. Anche il diabete mellito e i disturbi circolatori possono danneggiare i nervi e quindi portare a dolore neuropatico. Nel caso del diabete si parla di una cosiddetta polineuropatia diabetica. "Tutte le cause hanno una cosa in comune: grazie al loro meccanismo d'azione, gli antidepressivi hanno un effetto antidolorifico maggiore rispetto ai soliti farmaci antidolorifici", afferma Sommer.