asma

L'asma è una malattia respiratoria infiammatoria cronica che può causare attacchi di fiato corto e tosse. L'asma di solito può essere trattata bene con i farmaci

Testo in un linguaggio semplice Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Inalazione contro la mancanza di respiro: gli asmatici dovrebbero sempre avere con sé i loro farmaci di emergenza

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Asma - in poche parole

L'asma è una malattia cronica delle vie respiratorie che può restringere le vie aeree e portare ad attacchi di tosse e mancanza di respiro. L'asma è spesso allergica, soprattutto nei pazienti più giovani. In caso di reclami dopo i 30 anni, tuttavia, è più probabile che non lo sia. Il medico effettua una diagnosi di asma sulla base di anamnesi, esami e test di funzionalità polmonare. Lo scopo del trattamento è che i sintomi non si manifestino più, in modo che l'asma sia controllato. Per questo sono necessari farmaci antinfiammatori e farmaci che dilatano i bronchi. Sono sempre inclusi anche gli spray broncodilatatori ad azione rapida per le emergenze.

Definizione: cos'è l'asma?

L'asma è un termine generico per varie forme di malattie infiammatorie croniche delle vie aeree. Portano a costrizione dei bronchi, costrizione al petto, attacchi di mancanza di respiro, tosse e rumori sibilanti. I sintomi cambiano nella loro gravità. Tra i diversi tipi o forme di asma, l'asma allergica e intrinseca (non allergica) sono le più note.

L'asma allergica, insieme alla febbre da fieno e alla neurodermite, è una delle malattie atopiche. Questi sono caratterizzati dal fatto che il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo a determinati stimoli esterni. I fattori scatenanti dell'allergia possono essere, ad esempio, pollini, peli di animali o acari della polvere domestica. Oltre all'asma allergico, che spesso insorge nell'infanzia, esistono anche forme intrinseche di asma, che spesso non si manifestano fino all'età di trenta-quaranta anni.

Questo è il modo in cui i bronchi cambiano nell'asma

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Vie aeree prive di sintomi e una sezione trasversale di un bronco: la mucosa all'interno, quindi gli strati muscolari rosso scuro

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Cambiamenti nei bronchi nei sintomi dell'asma: la mucosa si gonfia, si forma muco denso, i muscoli bronchiali si contraggono, il che restringe le vie aeree

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cause

Nell'asma si incontrano due cose: in primo luogo, una predisposizione che rende i bronchi infiammati particolarmente sensibili a determinati stimoli, e in secondo luogo, fattori scatenanti esterni, come allergeni, infezioni respiratorie o aria fredda, che possono causare la tipica mancanza di respiro.

L'infiammazione asmatica delle vie aeree porta a

  • gonfiore del rivestimento
  • uno spasmo dei muscoli bronchiali e
  • una maggiore produzione di muco nei bronchi.

Questo ostacola la respirazione. Tipicamente, l'espirazione è influenzata e si verificano fischi e ronzii respiratori (il cosiddetto respiro sibilante, in inglese "respiro sibilante"). Nei casi più gravi, nei polmoni rimane un po 'più d'aria del normale dopo ogni respiro, il medico parla di gonfiaggio eccessivo.

Tipi o forme di asma

I medici distinguono tra due principali forme di asma:

1) asma allergico, chiamato anche asma estrinseco e

2) asma intrinseco, precedentemente noto anche come asma non allergico.

Importante: non tutte le malattie dell'asma possono essere chiaramente assegnate a una forma o all'altra - esistono anche forme miste! La ricerca sta identificando sempre più forme di asma in cui il grado e le caratteristiche dell'infiammazione e dei pazienti colpiti differiscono. Ad esempio, donne e uomini sono spesso colpiti da diversi tipi di asma in età diverse.

1) Asma allergica

Come suggerisce il nome, l'asma allergica è causata da una reazione allergica. È innescato da alcune sostanze, i cosiddetti allergeni, come polline di piante, escrementi di acari della polvere domestica o peli di animali. L'asma allergica si basa su una predisposizione ereditaria. Spesso si manifesta durante l'infanzia o l'adolescenza.

2) Intrinseca (non allergica) e altre forme speciali di asma

L'asma intrinseco può avere cause molto diverse:

  • Asma eosinofila

Molti malati di asma hanno un'infiammazione, che è caratterizzata da un tipo speciale di globuli bianchi.

  • Asma correlato a infezioni

Le infezioni, che sono per lo più virali, rendono le vie aeree vulnerabili e innescano l'infiammazione delle vie aeree, che porta a spasmi bronchiali, muco, tosse e mancanza di respiro. Inizialmente, l'asma scompare dopo che il freddo si è placato, ma spesso diventa cronica nel corso degli anni.

  • Asma correlato ai farmaci

Chi soffre di asma reagisce spesso a determinati farmaci come antidolorifici (acido acetilsalicilico) o farmaci antinfiammatori (i cosiddetti farmaci antinfiammatori non steroidei). Non si tratta di un'allergia, ma di un'intolleranza geneticamente determinata a determinati farmaci, che però procede come una reazione allergica all'osservatore.

  • Asma come reazione a sostanze chimiche o tossiche

Anche alcune sostanze irritanti ambientali (smog, fumo, polvere, vapori, ozono) possono causare l'asma. Se l'interessato viene a contatto con esso nel corso del proprio lavoro, si parla di asma professionale.

Alcune altre forme di asma:

  • Un tipo speciale di asma è l'asma delle donne molto sovrappeso, che di solito si manifesta intorno ai 30 anni e non risponde bene al classico trattamento dell'asma.
  • Anche l'asma dei fumatori, che a sua volta ha caratteristiche speciali, è difficile da trattare.
  • L'asma da esercizio è una forma di asma con pochi o nessun cambiamento infiammatorio ed è ora correttamente chiamata spasmi bronchiali durante l'esercizio (broncospasmo da esercizio). Questi pazienti asmatici non hanno sintomi se non si esercitano troppo. Il nuoto, lo sci di fondo e il pattinaggio sul ghiaccio sono sport in cui un gran numero di atleti soffre di asma da stress. È opportuno distinguere qui i pazienti asmatici che non sono stati trattati in modo ottimale e che presentano sintomi anche a riposo e che reagiscono allo stress fisico aumentando la dispnea. Il broncospasmo può manifestarsi sia durante l'esercizio che successivamente, quando il paziente ha già interrotto l'attività fisica.

Fattori di rischio

Alcune circostanze e condizioni possono promuovere l'asma:
• Le persone allergiche che sono o hanno sofferto di febbre da fieno, neurodermite o crosta lattea hanno un rischio maggiore di asma. Lo stesso vale per le persone che soffrono di asma o allergie nei loro parenti.
• Nicotina: il fumo è un veleno per le vie respiratorie e le rende più suscettibili. Il fumo passivo aumenta anche il rischio di malattie respiratorie. Inoltre, il fumo riduce l'efficacia dei più importanti farmaci per l'asma.
• Infezioni respiratorie: frequenti infezioni respiratorie lasciano le vie aeree vulnerabili e possono preparare il terreno per l'asma.
• Peso leggero alla nascita: questi bambini hanno maggiori probabilità di avere l'asma più tardi rispetto ai neonati di peso normale.
• Anche l'obesità e la mancanza di esercizio durante l'infanzia aumentano il rischio di asma.

Sintomi: quali sono i segni dell'asma?

Il termine "asma" deriva dal greco e significa respiro sibilante. Questo indica già un sintomo importante: mancanza di respiro, che si manifesta come attacchi e preferibilmente di notte. Inoltre, durante l'espirazione possono verificarsi principalmente fischi o ronzii. Una tosse cronica può anche indicare l'asma. Molti pazienti non hanno affatto mancanza di respiro, ma si lamentano piuttosto di sentimenti di oppressione al petto o dolore quando l'inalazione di aria fredda è in primo piano. Un attacco acuto può anche portare a palpitazioni cardiache (tachicardia) e, in caso di grave mancanza di respiro, a una colorazione bluastra delle labbra e della pelle. Allora è il momento di agire il più rapidamente possibile e il medico del pronto soccorso dovrebbe assolutamente essere allertato!
I sintomi menzionati variano per gravità e gravità. Un'altra caratteristica tipica dell'asma è che i sintomi scompaiono completamente o almeno parzialmente, da soli o dopo l'assunzione di determinati farmaci. Ma puoi riapparire in qualsiasi momento. Dopo un periodo senza sintomi, possono esserci, ad esempio, periodi temporanei con tosse e mancanza di respiro o un attacco d'asma acuto.

Complicazioni

Una complicanza temuta nell'asma è lo stato asmatico, ovvero l'attacco d'asma potenzialmente letale che non può essere facilmente interrotto con i farmaci e quindi dura per 24 ore e più a lungo. Può accadere che lo scambio di gas nei polmoni fallisca e il paziente asmatico non riceva ossigeno in modo sufficiente. Se non viene aiutato, il paziente può morire nel peggiore dei casi. Una crisi epilettica grave può anche portare a un gonfiaggio eccessivo acuto dei polmoni.

In caso di un grave attacco d'asma con grave mancanza di respiro, che non migliora rapidamente con il farmaco di emergenza prescritto dal medico secondo il piano di emergenza, è necessario quindi chiamare un medico di emergenza.

Un test di funzionalità polmonare aiuta a diagnosticare l'asma

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diagnosi

All'inizio, il medico chiede all'interessato di avere un quadro esatto dei sintomi. Discuterà anche di precedenti malattie e malattie in famiglia, indagherà sulle allergie e sugli stimoli che scatenano i reclami.
Quindi esamina il paziente e ascolta i polmoni per scoprire se ci sono tipici suoni respiratori asmatici. Un test di funzionalità polmonare è quindi assolutamente necessario per poter fare la diagnosi di asma. Inoltre, il medico può ordinare ulteriori esami, ad esempio per rilevare i fattori scatenanti dell'asma allergico o per escludere altre malattie.

Test di funzionalità polmonare

Nella spirometria, il paziente esegue varie manovre respiratorie sotto supervisione mentre respira in un dispositivo con l'ausilio di un boccaglio. In questo modo è possibile misurare diversi volumi correnti. Ciò che è particolarmente importante nella spirometria è il valore della cosiddetta seconda aria (FEV1). Perché più i bronchi si restringono, meno aria può essere espirata in un secondo. Se si desidera determinare la resistenza delle vie aeree e anche il volume residuo (la quantità di aria che rimane nei polmoni dopo una massima espirazione), la misurazione viene eseguita in una cabina di vetro chiusa, la procedura è chiamata pletismografia a corpo intero.

Con la misurazione del flusso di picco, che può essere eseguita anche con dispositivi più piccoli e per l'autocontrollo a casa, viene determinata la portata massima dell'aria espirata (unità: litri al minuto) - il cosiddetto flusso di picco. Non è necessario espirare a lungo, ma il più energicamente e rapidamente possibile.
I test di funzionalità polmonare vengono utilizzati anche per controllare il decorso dell'asma. Confrontando i valori delle misurazioni più vecchie e più recenti, è possibile tenere traccia dei possibili cambiamenti nelle vie aeree per un periodo di tempo più lungo. Il test di funzionalità polmonare aiuta il medico ad avere un quadro preciso delle condizioni del paziente asmatico in trattamento e quindi a controllare la terapia. L'asma "controllato" è quando il paziente non ha sintomi e una normale funzione polmonare.

• Test di provocazione
Se il risultato della spirometria normale è normale e c'è ancora il sospetto di asma, un test di provocazione per rilevare un sistema bronchiale eccessivamente sensibile (iperreattivo) può aiutare a confermare la diagnosi. Il paziente inala una sostanza in esame che costringe i bronchi, se sono ipersensibili, anche a basse dosi. Se il valore della seconda aria (FEV1) è inferiore di almeno il 20% rispetto a quello senza stimolazione artificiale, ciò indica un sistema bronchiale ipersensibile. Il restringimento dei bronchi può anche essere provocato dall'inalazione di aria fredda o dallo sforzo fisico
• Test di broncospasmolisi
Viene eseguito un test di funzionalità polmonare. Se i bronchi si restringono, il paziente inala quindi un farmaco per dilatarli. Se il valore FEV1 misurato 15 minuti dopo l'estensione è migliore di almeno il 15% rispetto a quello senza farmaci, il sospetto di asma è giustificato e la terapia è necessaria.