Tumori agli occhi, tumori agli occhi

Un tumore può formarsi ovunque negli occhi. I tumori maligni più comuni sono: melanoma coroideale negli adulti e retinoblastoma nei bambini. I sintomi e la terapia dipendono dal tipo di cancro

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Tumori agli occhi - brevemente spiegato

Le ferite cancerose (tumori) possono svilupparsi in diverse aree dell'occhio, come la palpebra, la retina o la coroide. I tumori sono escrescenze tissutali che possono essere benigne o maligne. I tumori maligni più comuni negli adulti sono il melanoma coroideale e nei bambini il retinoblastoma. I sintomi dipendono dalla regione interessata e spesso non provocano alcun disagio per lungo tempo, soprattutto se il tumore colpisce l'interno dell'occhio. Nel corso di questo, potrebbero verificarsi disturbi visivi. Un tumore viene determinato esaminando l'occhio e un riflesso del fondo (oftalmoscopia); se necessario, vengono utilizzati altri metodi di imaging, come un'ecografia o un esame MRT. La terapia dipende dal tipo di tumore, dalla sua posizione e dalle dimensioni. Non è necessario fare nulla per i cambiamenti benigni. In caso di alterazioni maligne, a seconda del tipo di tumore, sono disponibili come metodi terapeutici la rimozione chirurgica del tumore, la radioterapia locale, la chemioterapia o applicazioni locali di caldo e freddo.

Cosa sono i tumori agli occhi?

Nell'occhio possono svilupparsi tumori benigni e maligni (tumori, escrescenze tissutali). I tumori benigni crescono lentamente e difficilmente penetrano nel tessuto circostante. I tumori maligni, d'altra parte, spesso si ingrandiscono rapidamente, crescono nel tessuto adiacente, distruggendolo gradualmente e formano metastasi (tumori figli).

Un tumore maligno agli occhi è raro rispetto ad altri tumori. Il tumore oculare maligno più comune negli adulti è il melanoma coroideale. Ogni anno si ipotizzano da 400 a 500 nuovi casi in tutta la Germania. Il retinoblastoma di solito si verifica nei bambini. In media, un neonato su 18.000 si ammala. In tutta la Germania, si presume che circa 60 bambini siano colpiti ogni anno.

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Informazioni di base - Rappresentazione delle singole aree dell'occhio

I tumori oculari possono svilupparsi in varie regioni dell'occhio, sia sulla palpebra, ma anche all'interno dell'occhio nell'area della coroide, del derma o della retina. Anche i tumori, ad esempio il melanoma maligno dell'iride, possono comparire sull'iride. Tuttavia, questo è molto raro. Un melanoma maligno del corpo ciliare può anche formarsi sul corpo radiante (corpo ciliare). Il corpo di radiazione è responsabile della sospensione della lente.

I tumori secondari nella coroide possono anche essere trovati nella coroide, come, ad esempio, metastasi da cancro ai polmoni, cancro al seno o cancro gastrointestinale.

Classificazione dei tumori oculari in base alla regione interessata:

  • Tumori sulla palpebra

Le nuove formazioni tissutali benigne che colpiscono la palpebra includono le ipercheratosi. Lo strato di cheratina della pelle delle palpebre cresce eccessivamente. Questo include anche le verruche sul coperchio, sono causate da papillomavirus umani (HPV). Lo xantelasma è un deposito di grasso sulla palpebra. Se si verificano nei giovani, questo può essere un'indicazione di un disturbo del metabolismo dei lipidi.

I tumori maligni della pelle possono anche formarsi sulla palpebra. Il più comune è il basalioma, una forma di cancro della pelle pallido. Uno spinalioma (carcinoma a cellule squamose) o un melanoma maligno (cancro della pelle nero, "voglia" degenerata) è molto meno comune.

  • Tumori congiuntivali

Il melanoma maligno può svilupparsi anche nella congiuntiva. I carcinomi a cellule squamose si verificano anche sulla congiuntiva, hanno una vasta gamma e spesso insorgono al confine tra la congiuntiva e la cornea.

Molto più comuni, tuttavia, sono i tumori congiuntivali benigni, ad esempio il nevo congiuntivale (nevo = voglia). Tuttavia, poiché in rari casi può anche degenerare in un tumore maligno, sono urgentemente necessari controlli oftalmologici regolari. Altri tumori benigni sono il cosiddetto dermoide limbare (una protuberanza cutanea rotonda biancastra sulla congiuntiva), il lipodermoide (gonfiore congiuntivale causato dalle cellule adipose) e i papillomi congiuntivali (causati dal papillomavirus umano, HPV). Una pelle delle ali (pterigio congiuntiva), una crescita vascolare della congiuntiva, che può crescere sopra la cornea, è uno dei cambiamenti benigni.

  • Tumori coroidali

Il melanoma coroideale maligno (uveamelanoma) è il tumore maligno dell'occhio più comune negli adulti. Nasce dalle cellule del pigmento nella coroide che si moltiplicano in modo incontrollato. I melanomi coroidali differiscono significativamente dai melanomi cutanei in termini biologici. Questo può essere visto anche nell'analisi cromosomica (citogenetica) del tumore: nel melanoma coroidale, cambiamenti (mutazioni) di alcuni geni come la mutazione nel gene GNAQ, la mutazione GNA11 o la perdita del cromosoma 3 (monosomia 3) si trovano in alcuni delle persone colpite. Se il tumore ha determinate caratteristiche genetiche, ciò influisce sulla prognosi (vedi sotto).

  • Tumori della retina

Il retinoblastoma è il tumore oculare maligno più comune nell'infanzia. Colpisce la retina e si sviluppa attraverso un cambiamento genetico. A volte i genitori portano già la mutazione genetica e la trasmettono ai loro figli. Tuttavia, questa forma ereditaria di retinoblastoma si verifica solo in circa il dieci percento dei casi. Nel 90 per cento dei casi, tuttavia, il difetto genetico si presenta nuovo (spontaneamente). Il retinoblastoma si manifesta quasi sempre prima dei cinque anni, poiché proviene da cellule retiniche immature. Puoi trovare informazioni più dettagliate sulla nostra pagina: Retinoblastoma.

Cause: come si sviluppano i tumori oculari e quali sono i fattori di rischio?

Le cause dello sviluppo dei tumori oculari spesso non sono chiare.

Nel caso dei tumori della pelle (palpebre), la radiazione UV è un fattore di rischio, soprattutto con un'elevata esposizione ai raggi UV come da solarium o saldatura ad arco. Anche il cosiddetto "conto a vita UV" è un fattore decisivo nello sviluppo del cancro della pelle. Gli esperti sospettano che le persone dalla pelle chiara che sono esposte alla luce solare per molti anni abbiano maggiori probabilità di sviluppare il cancro della pelle.

Nel caso di tumori della congiuntiva o della coroide, la causa può essere una talpa preesistente (nevo congiuntivale o coroideale) e una cosiddetta melanosi, in cui le cellule del pigmento si moltiplicano eccessivamente. Per il carcinoma a cellule squamose della congiuntiva, i raggi UV, l'HIV e le infezioni da papillomavirus umano (HPV) sono tutti fattori di rischio. Nel retinoblastoma, i cambiamenti genetici sono la causa, cioè è ereditato, per così dire.

Nota per un retinoblastoma: leucocoria

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Sintomi: quali sintomi provocano i tumori oculari?

I sintomi che si verificano dipendono, tra le altre cose, dal tipo, dalla posizione e dalle dimensioni del tumore. I tumori oculari maligni spesso crescono inosservati per molto tempo e causano sintomi solo nelle fasi successive.

Se le nuove formazioni tissutali compaiono sulla congiuntiva, sulla palpebra o sull'iride, sono spesso evidenti. Se le macchie cambiano colore, si formano macchie, noduli o altre escrescenze della pelle, ciò può indicare un tumore benigno o maligno. La vista di solito non è compromessa. Il basalioma sulla palpebra, nella maggior parte dei casi, colpisce la palpebra inferiore e può manifestarsi come un nodulo maculato che a volte è incrostato e sanguina facilmente.

Se i tumori si formano nella parte posteriore dell'occhio, difficilmente questo può essere visto dall'esterno. Se non causano alcun sintomo per molto tempo, verranno scoperti per caso dall'oculista o solo in fasi più avanzate. Un melanoma coroideale maligno diventa evidente relativamente tardi sotto forma di disturbi visivi.

Il retinoblastoma si manifesta prevalentemente nei neonati e nei bambini piccoli e presenta un sintomo evidente: se la luce colpisce la pupilla, appare biancastra. I medici parlano di una leucocoria. Ad esempio, nelle foto scattate con un flash, la pupilla non appare rossastra o nera, ma lattiginosa. Secondo sintomo: il bambino ha improvvisamente socchiuso gli occhi. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, è presente un innocuo difetto visivo che può essere facilmente sanato con appositi occhiali.

Diagnosi: come vengono diagnosticati i tumori agli occhi?

Una crescita di tessuto benigna o maligna sulle palpebre, sulla congiuntiva o sull'iride può essere generalmente riconosciuta dall'oculista ad occhio nudo. Se invece sospetta che ci sia un tumore all'interno dell'occhio, deve esaminare il fondo oculare. Questo è l'unico modo per diagnosticare un melanoma coroideale o un retinoblastoma, ad esempio.

Per esaminare il fondo, è necessario un oftalmoscopio, noto dal punto di vista medico come oftalmoscopia. Per fare ciò, al paziente vengono prima somministrate gocce di espansione della pupilla. L'oftalmologo fa quindi proiettare una lente d'ingrandimento e una fonte di luce attraverso la pupilla sul fondo oculare. In questo modo, può rilevare i cambiamenti nella coroide, nella retina e nel nervo ottico.

Se si sospetta che ci sia un tumore all'interno dell'occhio, il medico effettuerà ulteriori esami. Con un dispositivo a ultrasuoni, può differenziare in modo più preciso il possibile tumore da altre malattie. Inoltre, a seconda dei casi, vengono utilizzati altri metodi di imaging, ad esempio la tomografia a risonanza magnetica (MRT) o la tomografia computerizzata (TC) o l'angiografia a fluorescenza o verde indocianina. Quest'ultimo raffigura i vasi e può quindi mostrare se il tumore ha già formato i propri vasi sanguigni. Può anche essere necessario un campione di tessuto (esame istologico) per determinare il tipo di tumore.

Terapia: come vengono trattati i tumori oculari?

Tumori benigni dell'occhio

I tumori oculari benigni non richiedono necessariamente cure mediche se non causano alcun sintomo. Se si ingrandiscono, tuttavia, possono essere esteticamente fastidiosi. Quindi, nella maggior parte dei casi, l'oftalmologo eseguirà un'asportazione. Ciò significa che rimuove il tessuto troppo cresciuto in anestesia locale con un bisturi.

Tumori maligni agli occhi

Per il trattamento dei tumori maligni dell'occhio, è possibile la rimozione chirurgica del tumore o dell'occhio. Ulteriori opzioni di trattamento sono l'uso della radioterapia locale (brachiterapia) o la radiazione con un acceleratore lineare o con protoni. Il metodo utilizzato dipende, tra le altre cose, dalle dimensioni e dalla posizione del tumore e dal fatto che il tumore abbia già formato tumori figlie (metastasi).

  • Tumori maligni sulla palpebra e sulla congiuntiva

Il cancro della pelle pallido che si è sviluppato sulla palpebra o sulla congiuntiva viene solitamente rimosso chirurgicamente da un oftalmologo. Quanto è grande dipende dallo stadio del tumore e da dove si trova. A volte, in alternativa o in aggiunta, la chemioterapia o il congelamento (crioterapia) è un'opzione.

  • Melanoma coroideale

I medici di solito trattano il melanoma coroideale con radiazioni. Lo scopo della radioterapia è distruggere il tumore preservando l'occhio. Se il melanoma è ancora piccolo, il medico può irradiare il tumore localmente (effetto solo in loco, non nel tessuto adiacente). Per fare ciò, il chirurgo cuce un minuscolo portatore di raggi sul derma, precisamente nel punto in cui il tumore è più all'interno dell'occhio. Il vettore di radiazioni è costituito da un alloggiamento metallico e contiene una sostanza sul lato rivolto verso il tumore che emette raggi radioattivi. L'operazione avviene in anestesia generale o locale. In caso di tumori molto piccoli, il medico può provare a rimuovere il tessuto tumorale applicando calore o freddo.

Se il tumore ha superato una certa dimensione o se il tumore è sfavorevole alla radiazione locale, è possibile la radioterapia con un acceleratore lineare o la terapia protonica. Questi trattamenti possono essere effettuati solo da centri specializzati che dispongono delle adeguate attrezzature su larga scala. Il medico e il paziente devono decidere caso per caso quale forma di terapia scegliere.

  • Retinoblastoma

Se il retinoblastoma viene rilevato e trattato in una fase precoce, le possibilità di guarigione sono molto buone. Se è presente la forma non ereditaria, i tassi di guarigione possono arrivare fino al 90%. La forma ereditaria è più incline alle metastasi, motivo per cui la prognosi è meno buona.

Se solo un occhio è colpito dal tumore, di solito si verifica l'enucleazione. Ciò significa che un chirurgo rimuoverà l'intero bulbo oculare. Quindi utilizza un segnaposto artificiale. Il paziente indossa questo impianto in modo permanente. Se un retinoblastoma si è sviluppato in entrambi gli occhi, vengono utilizzati vari metodi di terapia: l'oftalmologo deve prima determinare la grandezza dei tumori in ciascun caso. Quindi, insieme al paziente e alla sua famiglia, possono decidere quale trattamento ha più senso. L'obiettivo è mantenere la visione in almeno un occhio.

Se il tumore è ancora piccolo, sono adatti i metodi locali. A tal fine, il medico può applicare calore (terapia termica con laser) o freddo (crioterapia) al tessuto degenerato. La chemioterapia può ridurre il tumore prima che sia completamente distrutto con altri metodi. Le radiazioni (brachiterapia o radioterapia percutanea) possono essere utilizzate anche nel retinoblastoma. L'occhio, in cui il retinoblastoma è già più avanzato, di solito deve essere rimosso chirurgicamente da un chirurgo (enucleazione).

Prognosi: quali sono le possibilità di una cura per i tumori oculari?

Quando si tratta della prognosi dei tumori maligni, il fattore chiave è quando vengono scoperti. Se il tumore è ancora piccolo e non si è ancora insediato in alcun tumore figlia (metastasi), le possibilità di guarigione sono significativamente migliori. Oltre alle dimensioni, alla posizione e alle metastasi del tumore, alcuni cambiamenti genetici determinano anche la prognosi. Con il melanoma coroidale ci sono possibilità di guarigione significativamente migliori se non c'è mutazione genetica.

Prof. Dr. med. h.c. Arthur Mueller

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Il nostro esperto di consulenza:

Professore Dr. med. Dott. hc. Arthur Mueller è uno specialista in oftalmologia e direttore della clinica per l'oftalmologia presso la clinica di Augsburg. È membro di numerose società specializzate. Il suo focus professionale è sugli interventi microchirurgici sul segmento posteriore (retina, coroide, vitreo) e sul segmento anteriore dell'occhio (cataratta, glaucoma, cheratoplastica).

Swell:

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Nota importante: questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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