Coronavirus: niente panico, ma motivo di cautela

Scaffali dei supermercati vuoti, mancanza di disinfettanti: le conseguenze del coronavirus si fanno sentire. Il professor Ralph Hertwig, psicologo, spiega cosa aiuta a mantenere la calma

Una misura precauzionale al momento è quella di non prendere più i mezzi pubblici. Tuttavia, vale quanto segue: mantenere la calma

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Ogni giorno riceviamo nuovi titoli sul coronavirus Sars-CoV-2. Il numero di casi sta aumentando in tutto il mondo. Gli esperti prevedono che questa tendenza continuerà nelle prossime settimane e mesi. Per rallentare la diffusione, i grandi eventi vengono cancellati, i dipendenti vengono inviati all'ufficio se possibile e le persone dovrebbero anche evitare il più possibile le riunioni in privato.

Il coronavirus colpisce la società nel suo insieme. Il professor Ralph Hertwig, psicologo, spiega perché non devi andare nel panico nonostante queste misure e cosa aiuta a mantenere la calma. È direttore presso l'Istituto Max Planck per lo sviluppo umano di Berlino e da anni si occupa di psicologia del rischio.

Professor Hertwig, sentiamo continuamente in relazione al coronavirus: "Niente panico!" L'appello calma o fa il contrario?

Se continui a ripeterlo, ovviamente, segnala: Ovviamente c'è un motivo per farsi prendere dal panico - secondo il motto che dove c'è fumo c'è anche fuoco. L'appello da solo non basta, devi sempre dire perché non c'è motivo di farsi prendere dal panico.

Quindi informa invece di placare.

Esattamente. È importante spiegare perché si sta facendo qualcosa, ad esempio perché è particolarmente importante ora rallentare la diffusione del virus? Prima di tutto, si tratta di non sovraccaricare i nostri sistemi sanitari. La stagione influenzale ha già messo a dura prova le risorse. Più possiamo rimandare il coronavirus - ad esempio all'estate quando l'ondata influenzale è finita - meglio possiamo prenderci cura delle persone che sono gravemente malate di coronavirus. Penso che questo aspetto e lo scopo associato di alcune misure lungimiranti come l'home office siano ancora trascurati nella presentazione pubblica.

Invece, si sente costantemente che i grandi eventi vengono cancellati, le scuole sono parzialmente chiuse o i dipendenti vengono messi in quarantena a casa. Si tratta di misure drastiche che sembrano minacciose per molti.

È vero. Da un lato, non dovresti farti prendere dal panico e poi improvvisamente tutti gli eventi vengono cancellati. A prima vista, potrebbe sembrare una contraddizione. Pertanto è necessario spiegare la logica che sta dietro. Quindi: le misure non significano che il virus sia diventato più minaccioso per ogni individuo. Piuttosto, si tratta principalmente di rallentare la rapida diffusione del virus per contrastare il rischio di improvvise richieste eccessive da parte del sistema sanitario.

Se questo viene spiegato in modo sensato, i cittadini possono comprendere e sostenere il senso delle misure. Inoltre, puoi capire e capire meglio come puoi aiutare a contenere il virus da solo, ad esempio attraverso l'igiene degli starnuti, il lavaggio regolare delle mani o i rituali di saluto senza contatto.

Le analisi precedenti mostrano: la maggior parte delle malattie da Covid-19 non ha conseguenze gravi. Cosa, tuttavia, aumenta la paura del virus?

Vari fattori giocano un ruolo qui. In definitiva, la nostra percezione soggettiva del rischio non prende in considerazione solo i valori statistici di un rischio. Molto di più fluisce in esso.

Per esempio?

Se posso toccare o vedere il rischio. I virus oi raggi radioattivi sono un ottimo esempio di un pericolo invisibile che sembra minaccioso. Anche il nuovo e l'ignoto giocano un ruolo. Già linguisticamente enfatizziamo il "nuovo" coronavirus - e ciò che è sconosciuto, non lo capiamo. In effetti, la scienza non può ancora rispondere a molte domande, come quanto sia alto il tasso di mortalità o il tasso di diffusione. Inoltre, il virus si diffonde a livello globale, creando una sensazione di pericolo che non è locale o limitata all'individuo.

Cosa aiuta a mantenere la calma?

Tendiamo a sovrastimare i nuovi rischi in relazione al loro pericolo oggettivo. D'altronde ci siamo abituati ai rischi quotidiani, anche se oggettivamente più pericolosi. L'anno scorso, ad esempio, oltre 3.000 persone sono morte nel traffico stradale in Germania e circa 8.000 in incidenti domestici. Siamo molto lontani da questa misura in Germania per quanto riguarda il coronavirus. La maggior parte delle infezioni da virus sono lievi.

Può aiutare a prendere coscienza di questa relazione al fine di mettere l'entità del rischio, per quanto ne sappiamo attualmente, in una prospettiva ragionevole. Ciò non significa che, al contrario, dovremmo sottovalutare il rischio o non prendere sul serio le misure. Ma anche il panico non è all'ordine del giorno.

La paura è un fenomeno che si diffonde rapidamente tra le persone?

In generale, si può affermare che i messaggi che suscitano emozioni sono spesso percepiti come più eccitanti e quindi circolano più rapidamente. Inoltre: in tempi in cui c'è molta incertezza, osserviamo sempre più il comportamento degli altri. Come reagisci? Se al supermercato vedo che certe cose sono esaurite, potrei prenderlo come un segnale: questo è ovviamente un bene scarso, tutti ne hanno bisogno, me compreso.

Ciò attualmente include anche disinfettanti, maschere per il viso o alcuni farmaci che ora mancano nei luoghi in cui sono urgentemente necessari. La paura ti rende egoista?

In linea di principio, abbiamo bisogno della paura per proteggerci dal pericolo. Ma ovviamente la paura può anche essere esagerata e portarci a comportarci in un modo che non è più empatico e premuroso per gli altri. Un cambio di prospettiva può aiutare in questo caso: se avessi bisogno di assistenza medica ora: non vorrei che le persone che mi trattano fossero dotate di disinfettanti?