Coronavirus: ci saranno mutazioni più pericolose?

Quanto alte incidenze e l'aumento dell'immunità a SARS-CoV-2 possono indurci a lottare con più varianti di virus. E perché le vaccinazioni sono ancora utili

Che si tratti della variante britannica, sudafricana o brasiliana, le segnalazioni di nuove varianti di Sars-CoV-2 sono in aumento da mesi. Il timore è che il coronavirus possa mutare in modo tale che né i vaccini né un'infezione sopravvissuta proteggano da nuove infezioni e malattie. Oppure il virus potrebbe diventare ancora più contagioso o mortale.

È normale che i virus mutino. Per riprodursi, i virus introducono di nascosto le loro informazioni genetiche in una cellula ospite. Durante la replicazione del materiale genetico del virus, necessaria alla moltiplicazione del virus, si verificano piccoli errori di copia e quindi il codice genetico del virus cambia. Questo non sempre rende il virus più pericoloso. Spesso vengono creati virus meno contagiosi. Ma questi non prevalgono. Solo quelle varianti che hanno un vantaggio sulle altre possono diffondersi bene. Ad esempio perché sono più contagiosi. Alcune circostanze possono incoraggiare il sorgere di varianti pericolose.

Lo scambio di mutazioni in caso di doppie infezioni è raro

Il seguente scenario è piuttosto improbabile: in caso di infezioni, il coronavirus incontra un'altra variante di SARS-CoV-2 in un ospite, scambia i geni con esso e acquisisce improvvisamente molte nuove mutazioni. "È piuttosto raro", afferma il virologo Friedemann Weber dell'Università di Giessen. “In termini di tempistica, le due infezioni dovrebbero quindi verificarsi quasi contemporaneamente. Perché se una variante attacca l'ospite prima, sorge una certa immunità che può offrire protezione dalla seconda variante ".

Incidenze più elevate portano a più varianti

Un altro fattore determinante delle mutazioni preoccupa molto di più i ricercatori. Il detto "sono le masse" si applica anche alle mutazioni. L'accumulo di generazioni di virus che sono emerse ha contribuito matematicamente e statisticamente a un'ampia gamma di varianti in oltre 140 milioni di infezioni confermate in tutto il mondo. "Incidenza più alta significa che più del virus è presente nell'ambiente ", afferma il medico Luka Cicin-Sain del Centro Helmholtz per la ricerca sulle infezioni a Braunschweig. Anche con un basso tasso di mutazione, possono verificarsi più mutazioni semplicemente a causa della massa di virus." Un'elevata incidenza lo rende più facile per questo il virus evolve e quindi vengono selezionate mutazioni vantaggiose. "

Varianti più contagiose stanno diventando più diffuse

Le mutazioni benefiche includono quelle che rendono il virus più contagioso. La variante britannica B.1.1.7 ora domina in Germania. il processo di infezione. La ragione di ciò è probabilmente che hanno cambiamenti nel materiale genetico di una proteina di superficie, la cosiddetta proteina spike. Con questa proteina, il virus si aggancia alla superficie delle cellule del corpo. Questo cambiamento sembra rendere più facile per il virus attaccarsi alle cellule e infettarle.

"Tali mutazioni danno al virus l'opportunità di diffondersi meglio", afferma Cicin-Sain. È difficile dire se in futuro appariranno in Germania altre varianti di virus più contagiose. In passato, il virus è già riuscito a diventare più contagioso due volte. "Si spera che non ci siano altri modi in cui il virus possa infettarci meglio", afferma Cicin-Sain.

Fuga dalle mutazioni: il virus sfugge al sistema immunitario

Le mutazioni non solo possono rendere il virus più contagioso, ma in casi molto rari anche consentirgli di sfuggire al sistema immunitario, anche se il sistema immunitario ha già preso conoscenza di una variante precedente del virus o di un vaccino. I ricercatori parlano quindi di mutazioni di fuga. Sono favoriti da una maggiore pressione sul virus nel corso dell'aumento dell'immunità nella popolazione. I virus che possono infettare anche persone che hanno già contratto un'altra variante del virus o che sono stati vaccinati contro di essa possono moltiplicarsi meglio di altri perché hanno più ospiti disponibili. "Le vaccinazioni, ma anche l'immunizzazione naturale nel corso di un'infezione, aumentano la pressione selettiva per il virus", afferma Luka Cicin-Sain. Questo può incoraggiare la diffusione di varianti di fuga. Sono geneticamente modificati in modo tale da non essere più riconosciuti dalle sostanze di difesa (anticorpi) del sistema immunitario contro le varianti precedenti. Per il virus, è irrilevante se gli anticorpi si sono formati da una vaccinazione o da un'infezione. "In entrambi i casi, le mutazioni hanno quindi vantaggi che gli anticorpi non sono in grado di riconoscere", afferma Cicin-Sain.

I ricercatori dell'Istituto Leibniz per la ricerca sui primati di Gottinga hanno riferito di opzioni di fuga specifiche. Nel loro studio, gli anticorpi neutralizzanti utilizzati nel trattamento del COVID-19 erano inefficaci sia nella variante sudafricana B.1.351 che nella variante brasiliana P.1.

Secondo Friedemann Weber, le varianti brasiliana e sudafricana potrebbero diffondersi più ampiamente a seguito delle vaccinazioni in Germania. Perché non sono più riconosciuti dagli anticorpi così come la variante originale e la variante britannica e potrebbero quindi prevalere su di loro. "Può succedere, ma non mi aspetto un forte aumento", ha detto Weber. Perché la risposta immunitaria non riguarda solo gli anticorpi, ma anche i linfociti T. Questi appartengono ai globuli bianchi e, ad esempio, rintracciano le cellule infettate dal virus per distruggerle. Possono anche ridurre la carica virale e, soprattutto, sembrano proteggere da un decorso grave, afferma il virologo. "Nonostante le varianti del virus, non sei indifeso con una vaccinazione".

Aggiornamenti al sistema immunitario

Ma che dire delle varianti pericolose completamente nuove in futuro? "Nuove varianti appariranno sicuramente finché il virus sarà diffuso in tutto il mondo", afferma Friedemann Weber. Le varianti sono forse un po 'più contagiose e probabilmente la protezione immunitaria deve essere aggiornata ancora e ancora. Potrebbe quindi essere necessaria una vaccinazione di richiamo che tenga conto di nuove varianti. "Secondo tutto quello che sappiamo finora, non ci si può aspettare una completa perdita dell'immunità esistente".

Coronavirus

Notizie sul coronavirus

Vaccinazione Corona: cartella vaccinale digitale in farmacia

Covid-19: questo è il modo in cui le persone vaccinate sono protette

Il governo prepara la regolamentazione delle eccezioni per le persone vaccinate

La Germania rende difficile viaggiare dall'India

Freno di emergenza federale: uscita limitata dalle 22:00

Possibili effetti collaterali della vaccinazione contro Covid-19

Cosa devono sapere i dipendenti sul "test obbligatorio"

Quattro vaccini corona a confronto

Le persone vaccinate con Astrazeneca più giovani dovrebbero passare a un'altra preparazione

Drosten: Le misure non sono sufficienti

Sfida il mondo del lavoro con il contenimento Corona

35.000 medici di famiglia iniziano la vaccinazione

Astrazeneca soprattutto per gli over 60

Maschere FFP2 sul lavoro: diritto alle pause

Regole pasquali degli stati federali