Difterite: sintomi e trattamento

La difterite è una malattia infettiva acuta, a volte pericolosa per la vita, scatenata dal veleno (tossina) del batterio della difterite. La vaccinazione può proteggere

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Difterite - spiegata brevemente

La difterite è causata dalla tossina difterica (DT, tossina difterica), che può essere prodotta dai corinebatteri. La difterite si manifesta principalmente come difterite faringea o cutanea. Tipici della difterite faringea nelle persone non vaccinate sono mal di gola, raucedine e, con il progredire del processo, spessi rivestimenti grigiastri sulle tonsille, che possono sanguinare facilmente. Un rapido inizio del trattamento è fondamentale in modo che non ci siano corsi gravi con aritmie cardiache o paralisi respiratoria. Per il trattamento vengono somministrati un antidoto (antitossina difterica) e antibiotici. Il decorso di una difterite cutanea è generalmente semplice. La difterite può essere prevenuta con una vaccinazione, che porta a un decorso significativamente più mite.

Cos'è la difterite?

La difterite è una malattia infettiva ed è causata da un batterio del ceppo Corynebacterium, che può produrre veleno di difterite. I batteri più comuni sono Corynebacterium diphtheriae, ma Corynebacterium ulcerans (presente in molte specie animali) e Corynebacterium pseudotuberculosis (presente in pecore e capre, molto raramente) possono scatenare l'infezione anche negli esseri umani.

Storia

L'infezione, che può manifestarsi come difterite faringea e ferita, era una delle malattie infantili più temute prima dell'introduzione della vaccinazione. Anche in età adulta, molti pazienti sono morti a causa di esso o hanno subito danni al muscolo cardiaco.

Dagli anni '60, sempre meno persone si sono ammalate in Germania a causa dell'alto livello di partecipazione alle vaccinazioni. Tuttavia, la difterite non viene debellata. "È appena più o meno scomparso dalla nostra coscienza come una malattia pericolosa", afferma il dott. Jochum, medico capo della clinica di medicina pediatrica e dell'adolescenza presso l'Evangelical Forest Hospital Spandau di Berlino. "Se il tasso di vaccinazione scende, la difterite può diffondersi di nuovo rapidamente".

Evento: dove puoi contrarre la difterite?

La difterite (causata da C. diphteriae) si verifica in tutto il mondo. La malattia è ancora comune oggi in alcune parti dell'Europa orientale, in molti paesi dell'Africa, dell'Asia e del Pacifico meridionale. Dalla fine degli anni '80 si è registrato un aumento significativo delle infezioni dovute a casi importati, anche nei paesi industrializzati occidentali. La maggior parte delle infezioni (causate da C. ulcerans) in Germania sono state per lo più contratte in Germania attraverso il contatto con animali domestici e animali da fattoria.

Cause: cosa causa la difterite?

Il batterio della difterite (Corynebacterium diphtheriae) si trasmette principalmente attraverso l'infezione da goccioline con l'aria che respiriamo. Questo può essere fatto, ad esempio, tossendo, starnutendo e baciando. Gli esseri umani sono l'unico serbatoio per il Corynebacterium diphtheriae. La difterite della pelle / ferita viene trasmessa attraverso il contatto diretto. Anche le persone sane senza vaccinazione possono trasportare il patogeno della difterite non rilevato nel rinofaringe e diffonderlo in questo modo.

Pertanto, qualsiasi persona senza vaccinazione non solo può ammalarsi, ma può anche infettare altre persone. Ciò è particolarmente pericoloso per le persone anziane e le persone con malattie croniche.

Il Corynebacterium ulcerose si trasmette attraverso il contatto con animali da compagnia e animali da fattoria infetti e attraverso il consumo di prodotti a base di latte non pastorizzato.

Sintomi: quali sintomi provoca la difterite?

  • Difterite respiratoria (faringea):

Circa 2-5 giorni dopo l'infezione, la malattia di solito inizia gradualmente con una sensazione generale di malattia, mal di gola, una leggera febbre fino a 39 ° C e difficoltà a deglutire. C'è raucedine, difficoltà respiratorie e gonfiore dei linfonodi.

Infine, tonsillite e faringe si sviluppano con rivestimenti solidi grigio-bianchi, le cosiddette pseudomembrane. Questi depositi sono creati dalla tossina batterica che distrugge gli strati superiori della mucosa. Se provi a rimuoverli, si verificherà sanguinamento. Come grave complicanza, la gola può gonfiarsi così tanto nel corso della malattia che le vie aeree sono ostruite e il paziente soffoca.

È caratterizzato da un'alitosi dolciastra, che il medico esperto può percepire e assegnare a distanza.

  • Difterite cutanea

Nella difterite cutanea, dopo i cosiddetti traumi minori (cioè piccole ferite alla pelle o dopo punture di insetti), si verifica uno strato di grasso sulla ferita. Di solito si tratta di colonizzazione da parte di diversi tipi di batteri (infezioni miste). Poiché l'area della ferita è prevalentemente un'area della ferita molto piccola, i sintomi gravi si verificano raramente qui, poiché una piccola area della ferita viene emessa poco veleno (tossina). Soprattutto in cattive condizioni igieniche, una ferita difterica può essere il punto di partenza di una difterite faringea nella persona affetta oa stretto contatto.

Complicazioni di difterite - diffuse attraverso il flusso sanguigno

Oltre alla mancanza acuta di respiro, la diffusione attraverso il flusso sanguigno è una complicanza temuta della difterite. Con il flusso sanguigno, la tossina batterica può anche raggiungere organi e tessuti lontani dalla sede dell'infiammazione, come cuore, fegato e reni. Questo può portare all'infiammazione del muscolo cardiaco, dei reni e dei nervi, poiché il veleno (tossina) assorbito nella cellula può danneggiarla gravemente.

Patogeno difterite al microscopio: il Corynebacterium

© La tua foto oggi / BSIP

Diagnosi: come viene diagnosticata la difterite?

Il medico di solito può fare una diagnosi sospetta di difterite in base ai sintomi. Per confermare la diagnosi, uno striscio di mucosa viene prelevato ed esaminato in laboratorio per i batteri della difterite e i loro veleni (tossine). Poiché questa verifica può richiedere alcuni giorni, il medico inizia la terapia non appena si sospetta.

Terapia: come viene trattata la difterite?

Per una buona prognosi della malattia, un rapido avvio della terapia è fondamentale per prevenire la diffusione della tossina difterica. L'antitossina difterica, un antidoto, viene quindi somministrata per il trattamento in caso di sospetto. L'antidoto lega le tossine batteriche e le rende innocue. Tuttavia, questo funziona solo fino a quando la tossina patogena non è ancora legata alle cellule. Pertanto, il trattamento precoce è importante. Inoltre, gli antibiotici vengono somministrati per uccidere l'agente patogeno e quindi aiutare a ridurre la formazione di tossine.

Se le vie aeree sono bloccate, è necessario eseguire un'incisione trachea. Un rigoroso riposo a letto per cinque o sei settimane è necessario per ridurre al minimo il rischio di danni cardiaci. Le persone che soffrono di difterite vengono curate e isolate nella clinica per proteggere altre persone dalle infezioni.

Poiché la difterite cutanea è raramente tossica, di solito non è necessario somministrare un'antitossina (antidoto).

Prevenzione: vaccinazione - protezione contro la pericolosa malattia infettiva

Grazie alla vaccinazione, alla terapia antibiotica e allo sviluppo dell'antidoto, la difterite è ora meno minacciosa di prima. "Ma proprio perché gli orrori delle malattie infettive - come la difterite - sono stati quasi dimenticati dalle vaccinazioni e dalle buone cure mediche nell'Europa centrale, è particolarmente importante continuare a ricordare alle persone e sottolineare i benefici delle vaccinazioni", spiega Jochum. "Le vaccinazioni secondo il piano della Commissione permanente per le vaccinazioni (STIKO) proteggono l'individuo e la comunità", afferma l'esperto di malattie infantili. Nonostante una vaccinazione, può verificarsi la malattia difterica, ma questa è lieve e di solito impedisce decorsi gravi.

La vaccinazione contro la difterite dei bambini dovrebbe iniziare all'età di due mesi. I bambini ricevono due iniezioni per questo all'età di due e quattro mesi. Per un'immunizzazione di base completa, è necessaria un'ulteriore vaccinazione all'età di 11-14 mesi. Successivamente, le vaccinazioni di richiamo sono raccomandate a 5-6 anni di età e da 9 a 17 anni di età. Gli adulti con vaccinazione primaria completa necessitano di una dose di richiamo ogni 10 anni.

Superare la difterite non protegge dall'essere nuovamente infettati. Pertanto anche gli ex pazienti affetti da difterite dovrebbero essere vaccinati. Il medico ti consiglierà sulla vaccinazione.

PD Dr. Frank Jochum

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Il nostro esperto di consulenza:

Priv.-Doz. Dott. med. Frank Jochum, medico capo della Clinica di medicina pediatrica e dell'adolescenza presso l'Evangelical Forest Hospital Spandau di Berlino

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  • Robert Koch Institute (RKI), difterite. Online: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Diphtherie.html (accesso 27 aprile 2020)

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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