Ebola e febbre di Marburg

La febbre Ebola e Marburg provoca febbre e sanguinamento. Le malattie sono innescate da virus e sono pericolose per la vita

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Cos'è l'Ebola e la febbre di Marburg?

Le febbri di Ebola e Marburg sono tra le cosiddette malattie da febbre emorragica e sono scatenate dai virus. Sia il virus Ebola che il virus Marburg appartengono al gruppo dei filovirus.

Le malattie si verificano relativamente raramente, ma spesso hanno un decorso drammatico. I patogeni sono tra i patogeni più pericolosi conosciuti. Sebbene ad oggi sia noto solo un tipo di virus Marburg, che è stato trovato in tutte le epidemie, nel corso degli anni sono stati rilevati diversi sottotipi del virus Ebola come agenti causali di infezioni negli esseri umani (Zaire, Sudan, Bundibugyo e Tai-Forest sottotipo). Un sottotipo non pericoloso per l'uomo, il sottotipo Reston, è stato trovato anche nelle scimmie e nei maiali. Non è ancora noto se il sottotipo Bombali, recentemente scoperto nei pipistrelli, possa causare infezioni negli animali o nell'uomo.

Informazioni di base: cronologia dei virus

Virus Ebola

L'ebola è stata rilevata per la prima volta nel 1976 in Sudan e nella Repubblica Democratica del Congo, poi in Zaire. Il nome è stato dato dopo il fiume Ebola, che attraversa la Repubblica Democratica del Congo vicino al centro dell'epidemia in quel momento.

Virus di Marburg

Nel 1967, diversi dipendenti di laboratorio a Marburg (Assia), Francoforte e Belgrado (Serbia) hanno contratto il virus da scimmie importate dall'Uganda. Il sito della malattia con il maggior numero di persone infette in seguito ha dato il nome al virus.

Evento: in quali regioni si verificano i virus Ebola e Marburg?

Da quando il virus è diventato noto, ci sono stati casi isolati e piccole epidemie di Ebola e febbre di Marburg, quasi esclusivamente nell'Africa subsahariana. Le regioni della Repubblica Democratica del Congo (ex Zaire), Repubblica di Konge, Sud Sudan, Gabon e Uganda sono particolarmente colpite.

La più grande epidemia fino ad oggi si è verificata nel 2014/2015 in diversi paesi dell'Africa occidentale.

Dalla fine di luglio 2018, un'altra epidemia di Ebola ha imperversato nel nord-est della Repubblica Democratica del Congo, che ha già colpito più di 3.100 persone. Secondo il ministero della Salute congolese, circa due terzi delle persone colpite sono morte finora (2100 casi). Ciò rende l'epidemia una delle più gravi epidemie di Ebola nella storia (al 7 ottobre 2019).

I pipistrelli sono considerati portatori del virus Marburg

© ddp Images / Pacific Press

Percorso dell'infezione: come si può essere infettati dal virus?

Secondo gli esperti, vari pipistrelli (pipistrelli, pipistrelli della frutta) sono il serbatoio naturale dell'agente patogeno. Il virus può essere trasmesso attraverso il contatto con gli animali oi loro fluidi corporei. Se le scimmie vengono infettate, gli esseri umani possono ammalarsi dopo il contatto con questi animali, comprese le loro carcasse. Anche il consumo di animali selvatici infetti ("carne di arbusti") può causare infezioni. Nelle persone infette, il virus viene trasmesso ad altre persone attraverso fluidi corporei come sangue, urina o saliva. Poiché un'infezione tramite goccioline di saliva nell'aria è possibile, ma estremamente rara, sono soprattutto le persone a stretto contatto e gli operatori sanitari che si ammalano. È anche possibile la trasmissione tramite sperma.

I virus non durano a lungo fuori dal corpo. I virus Ebola possono rimanere contagiosi sugli oggetti fino a pochi giorni.

Una persona malata è contagiosa finché i sintomi e la viremia (virus nel sangue) persistono. Il rischio di infezione è correlato al numero di virus presenti (carica virale) e quindi alla gravità dei sintomi. Quindi è maggiore verso la fine della malattia. Il virus Ebola è stato spesso trasmesso nelle regioni colpite dall'epidemia, ad esempio attraverso rituali funebri.

Sintomi: quali sono i sintomi?

I virus possono infettare e distruggere molti tipi di cellule, comprese le cellule del sangue, del fegato e della pelle. Le cellule del sistema immunitario in particolare sono colpite dalla malattia, motivo per cui il virus può diffondersi rapidamente e vigorosamente nell'organismo.

I principali sintomi caratteristici dell'Ebola e della febbre di Marburg sono febbre e sanguinamento (febbre emorragica). L'emorragia si verifica a causa di un grave disturbo della coagulazione del sangue, che causa sanguinamento nella pelle e nelle mucose. Gli occhi, la bocca, il tratto gastrointestinale e anche gli organi interni sono particolarmente colpiti. Si osservano feci di sangue, sangue nelle urine, sangue dal naso e vomito sanguinante. Nei casi più gravi sono possibili sintomi neurologici con segni di paralisi. Il grave disturbo della coagulazione provoca un cosiddetto shock emorragico e alla fine porta a insufficienza d'organo e circolatoria e quindi alla morte.

Nelle attuali epidemie di Ebola, tuttavia, l'attenzione si concentra maggiormente su diarrea e vomito, che portano a una forte perdita di liquidi ed elettroliti (sali del sangue), che può portare a quello che è noto come shock ipovolemico.

Febbre da Ebola

Il periodo di incubazione (tempo che intercorre tra l'infezione e la comparsa dei primi sintomi) è compreso tra due e 21 giorni.

La febbre Ebola ha diverse fasi:

  • Sintomi generali aspecifici come stanchezza, febbre, mal di testa e dolore muscolare (fase febbrile iniziale).
  • Da tre a dieci giorni dopo l'inizio della malattia, ci sono anche nausea, vomito, diarrea e dolore addominale superiore (fase gastrointestinale). Alcuni pazienti sviluppano anche congiuntivite (congiuntivite), infiammazione della gola (faringite), eruzione cutanea (eruzione maculo-papulare) e delirio (annebbiamento della coscienza con stato di confusione o addirittura deliri).
    Con il progredire della malattia, possono verificarsi emorragie profuse, in particolare dell'intestino e dei polmoni, nonché sanguinamento dalle gengive. Dopo la fase gastrointestinale, c'è un miglioramento dei sintomi o un peggioramento acuto.
  • Miglioramento o peggioramento della condizione. Quando migliora, la diarrea, il dolore addominale e il vomito scompaiono. Se peggiora, lo shock si sviluppa con alterazione della coscienza, coma, polso debole e produzione di urina ridotta o assente (oliguria, anuria). Questo grave shock può portare a insufficienza d'organo e morte.
  • Dopo il decimo giorno, possono verificarsi le cosiddette complicanze tardive sotto forma di sanguinamento gastrointestinale (sanguinamento gastrointestinale) o meningite.

Febbre di Marburg

Dopo un periodo di incubazione da cinque a dieci giorni, febbre, brividi, mal di testa e dolori muscolari si verificano rapidamente e all'improvviso. Di solito cinque giorni dopo l'inizio dei sintomi, si verifica un'eruzione cutanea sul tronco (schiena, stomaco, petto). Potrebbero verificarsi nausea, vomito, diarrea, dolore toracico e mal di stomaco. È possibile un rapido deterioramento, accompagnato da ittero, pancreatite, perdita di peso, shock, insufficienza epatica e sanguinamento massiccio. Il risultato è un'insufficienza multiorgano.

Diagnosi: come vengono diagnosticati i virus Ebola e Marburg?

Al fine di rilevare Ebola e febbre di Marburg, il sangue del paziente viene esaminato in appositi laboratori di sicurezza del più alto livello di sicurezza. Poiché il materiale campione è estremamente contagioso, quando si maneggiano campioni di sangue, urina o saliva di persone malate si applicano le più severe norme di sicurezza. La diagnosi ha esito positivo non appena i virus o gli anticorpi specifici possono essere rilevati nel materiale del campione. Speciali tecniche di laboratorio come la coltura cellulare o la PCR sono disponibili per la rilevazione diretta dei virus Ebola e Marburg.

I più alti livelli di sicurezza contrastano la diffusione dell'infezione

© Laif / Svenn Torfin

Terapia: come viene trattata una malattia?

Non è ancora disponibile un trattamento specifico per la febbre Ebola o Marburg.

Le persone colpite sono trattate con rigorose precauzioni di sicurezza in speciali reparti di isolamento per impedire la diffusione del virus. Con misure protettive come guanti, camici, protezione per il viso e la bocca, la trasmissione può essere evitata.

I medici possono trattare solo i sintomi, ad esempio somministrando liquidi come infusione, sostituendo i sali del sangue (elettroliti) e regolando l'equilibrio dello zucchero (glucosio). I medicinali sono anche usati per stabilizzare la pressione sanguigna, ridurre il dolore e la febbre o per fermare la diarrea e il vomito. Gli antibiotici vengono utilizzati quando necessario per proteggere da ulteriori infezioni batteriche. In caso di forti emorragie, possono essere utilizzate riserve di sangue e fattori di coagulazione. I pazienti richiedono spesso una terapia medica intensiva.

In considerazione della vasta epidemia in Africa occidentale, gli esperti si sono espressi a favore dell'uso di farmaci che erano stati appena testati. Tuttavia, la loro efficacia non è stata ancora dimostrata; i possibili vantaggi e svantaggi devono essere valutati.

Prognosi: come stanno andando le malattie?

Entrambe le malattie spesso portano alla morte. Mentre si ipotizzano tassi di mortalità fino al 90% per le infezioni con il virus di Marburg, questi oscillano tra il 30 e il 90% per l'Ebola, a seconda del sottotipo. A causa del numero piuttosto ridotto di casi, è difficile fare dichiarazioni precise.

Gli anticorpi contro il virus potrebbero essere rilevati nei sopravvissuti alla febbre Ebola, che sono ancora presenti fino a dieci anni dopo l'infezione. Non si può ancora dire se questa sia una protezione permanente e protegga anche da tutti gli altri sottotipi del virus Ebola. Alcuni studi hanno dimostrato che il virus era ancora rilevabile in altri fluidi corporei come sperma, liquido cerebrale, umore acqueo o liquido amniotico nelle persone guarite (non è più possibile rilevare carica virale nel sangue). Al momento non è chiaro se ciò rappresenti un rischio di infezione.

Prevenzione: come proteggersi dall'ebola e dalla febbre di Marburg?

Le persone che hanno avuto contatti con persone malate dovrebbero essere controllate attentamente per i primi segni di un'infezione da Ebola o febbre di Marburg. Ciò include la misurazione regolare della temperatura corporea. Il medico deve denunciare al dipartimento sanitario le malattie da virus Ebola e Marburg, nonché sospette malattie o decessi.

Finora, i casi regionali di malattia sono sempre stati contenuti in tempi relativamente brevi. La grande epidemia in Africa occidentale, tuttavia, ha rappresentato una sfida importante per gli operatori umanitari e i paesi colpiti. I viaggiatori in Africa dovrebbero informarsi in anticipo in modo esauriente su possibili malattie e, soprattutto, prendere sul serio eventuali avvisi di viaggio del Ministero degli esteri federale. Non è ancora disponibile una vaccinazione efficace. Tuttavia, è in corso il lavoro su un vaccino che è stato finora utilizzato dai gruppi umanitari internazionali nelle aree di crisi.

Dott. med. Markus N. Frühwein

© W & B / privato

Esperto di consulenza:

Il nostro autore Dr. med. Markus Frühwein, ha il proprio studio a Monaco ed è direttore della Società bavarese per l'immunità, la medicina tropicale e la vaccinazione e.V.

Swell:

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  • Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), Ebola (malattia da virus Ebola); https://www.cdc.gov/vhf/ebola/ (visitato il 28 novembre 2018)
  • Robert Koch Institute, "Informazioni attuali sull'epidemia di virus Ebola nella Repubblica Democratica del Congo, province del Nord Kivu, Sud Kivu e Ituri". Online: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/E/Ebola/Infos_zu_Ebola_im_Kongo_Mangina_08-2018.html?nn=2386228 (consultato il 7 ottobre 2019)

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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