SARS-CoV-2: Quanto sono pericolosi gli aerosol?

Non possono essere visti ad occhio nudo e tuttavia svolgono un ruolo nella trasmissione dei virus. Cosa sono gli aerosol e come può essere ridotta la loro diffusione

Cosa sono gli aerosol?

Gli aerosol sono minuscole goccioline, una miscela fine di particelle solide e liquide di dimensioni inferiori a cinque micrometri (un micrometro è un millesimo di millimetro). In confronto: un capello umano ha uno spessore di circa 100 micrometri. Tutti producono aerosol, ad esempio quando si parla e si respira. E tutti lo respirano senza nemmeno rendersene conto.

Gli aerosol sono quindi significativamente più piccoli delle normali goccioline che espelliamo quando tossiamo o starnutiamo. Ma entrambi possono trasmettere agenti patogeni come virus e batteri. In medicina, quindi, viene fatta una distinzione tra le cosiddette infezioni da goccioline e da aerosol.

Come le malattie si diffondono tramite aerosol

Le goccioline più grandi vengono solitamente attirate a terra dalla gravità dopo breve tempo. Con regole di distanza da 1,5 a due metri, il rischio di infezione può quindi essere ridotto. Gli aerosol possono diffondersi molto di più e rimanere nell'aria più a lungo.

Se e quanto velocemente le goccioline e gli aerosol affondano o rimangono sospesi nell'aria dipende dalle dimensioni delle particelle, dalla temperatura, dall'umidità e da molti altri fattori, secondo il Robert Koch Institute.

La via di trasmissione aerea lo rende abbastanza facile per gli agenti patogeni. Niente viene assorbito tante volte al giorno come l'aria. "Respiri circa dodici volte al minuto, diverse migliaia di volte al giorno", afferma il docente privato Dr. Michael Mühlebach dell'Istituto Paul Ehrlich, che ricerca malattie infettive emergenti.

Alcuni agenti patogeni altamente contagiosi lo usano per se stessi. Il virus del morbillo, ad esempio, che a contatto con persone non vaccinate provoca l'infezione nove su dieci. O la varicella, che in precedenza si pensava fosse diffusa dal vento. "Nel caso di queste malattie, è noto da tempo che gli agenti patogeni rimangono infettivi nell'aria per un tempo sufficientemente lungo e quindi coprono le distanze per una nuova infezione", dice Mühlebach.

Ma anche con virus meno contagiosi, come i patogeni dell'influenza, gli aerosol svolgono almeno una parte di un ruolo nella trasmissione, secondo lo stato attuale delle conoscenze.

Gli aerosol alimentano la diffusione della SARS-CoV-2?

All'inizio di SARS-CoV-2, gli esperti delle organizzazioni sanitarie hanno discusso ripetutamente se le persone possono essere infettate solo tramite goccioline o infezioni da sbavature o anche tramite aerosol.

È ormai chiaro che gli aerosol svolgono un ruolo rilevante nella trasmissione delle infezioni.

Tuttavia, è importante sapere che l'infezione da goccioline o aerosol dipende dalla quantità di virus che entrano nel corpo. Le goccioline (che sono più grandi e vengono espulse quando si starnutisce, ad esempio) possono contenere più virus e sono quindi potenzialmente più infettive. Ma non rimangono nell'aria così a lungo. Le particelle più piccole, d'altra parte, tendono a portare con sé meno virus, ma possono essere infettive per molto più tempo su distanze maggiori.

Perché i virus si diffondono soprattutto in ambienti chiusi

In linea di principio, la probabilità di essere esposti a goccioline e aerosol aumenta nel raggio di uno o due metri da una persona infetta. Tuttavia, questa distanza non è sempre sufficiente. Soprattutto in stanze piccole che non sono o solo scarsamente ventilate, gli aerosol possono diffondersi bene ei virus sopravvivono fluttuando nella stanza per diverse ore.

Se un numero particolarmente elevato di virus viene distribuito tramite gli aerosol, poiché la persona infetta è nella stanza per molto tempo o inspira ed espira in modo particolarmente profondo, aumenta il rischio che altre persone nella stanza vengano infettate. Anche se mantengono la distanza minima. È il caso, ad esempio, in palestra o durante le prove del coro. Una serie di esperimenti, ad esempio, in un esperimento con il Bavarian Radio Choir, ha reso visibile il modo in cui gli aerosol vengono distribuiti durante il canto.

D'altra parte, il rischio di infezione è notevolmente inferiore all'aperto, perché le particelle espirate si diluiscono rapidamente all'aria aperta. Con una distanza di sicurezza da 1,5 a due metri, il rischio è relativamente basso.

Quindi ha senso che le attività che riuniscono più persone dovrebbero essere spostate all'esterno, se possibile. Tuttavia, mantenere la distanza minima!

In questo modo riduci il carico di virus nelle stanze

La ventilazione è considerata uno dei metodi più semplici ed efficaci per rimuovere gli aerosol dalle stanze che possono contenere virus.

  • La cosiddetta ventilazione incrociata è particolarmente consigliata per la casa. Nella stanza tutte le finestre e la porta opposta sono spalancate il più possibile, il ricambio d'aria richiede quindi solo pochi minuti.
  • Anche la ventilazione intermittente attraverso le finestre spalancate è una tecnica consigliata nella vita di tutti i giorni. Durata: tra 10 e 15 minuti, in estate da 20 a 30 minuti.
  • Al contrario, la ventilazione notturna, in cui le finestre della stanza sono solo inclinate, non è così buona: lo scambio d'aria richiede troppo tempo.

Inoltre, una respirazione forte, ad esempio durante l'esercizio, le urla o il canto, può aumentare la concentrazione di aerosol. Quindi, dove possibile, farne a meno.

Ulteriori misure protettive: maschera, dispositivi di disinfezione, filtri

Ovunque non si possa evitare di stare con altre persone in locali chiusi e non sia garantito il necessario ricambio d'aria, tutti dovrebbero almeno indossare una mascherina per la bocca e il naso. Riducono il rischio di infezione da particelle contenenti virus rilasciate nell'aria quando si parla, si starnutisce o si tossisce. Tuttavia, non possono intercettare tutte le particelle. Inoltre, anche qui deve essere rispettata la distanza minima.

Le visiere per il viso non sono adatte fintanto che vengono indossate senza l'uso aggiuntivo di maschere. Perché l'aria con particelle e virus scorre semplicemente non filtrata intorno alle visiere.

Quando si tratta di utilizzare ausili tecnici, tuttavia, ci sono ancora molte domande senza risposta. Ad esempio con i cosiddetti dispositivi di disinfezione UV-C. Il metodo è stato utilizzato da molto tempo per disinfettare cibo, acqua o aria e per liberarli dai germi. L'Ufficio federale per la protezione dalle radiazioni sottolinea, tuttavia, che i dispositivi di disinfezione all'aria aperta dovrebbero essere utilizzati solo quando nessuno è presente nella stanza.

Anche i filtri d'aria mobili, che hanno lo scopo di rimuovere gli aerosol dall'aria nelle aule, ad esempio, non sostituiscono la ventilazione. Perché il loro effetto dipende da molte variabili, come il design, le dimensioni della stanza, il numero di persone o il posizionamento.

Fino a quando non viene trovata una soluzione praticabile, si applicano i seguenti principi: Ventilare la stanza con quanta più aria fresca possibile e trascorrere il minor tempo possibile con altre persone all'interno. E - più grande è la stanza, minore è il rischio di infezione.