I ricercatori avvertono di più malattie degli animali negli esseri umani

La SARS-CoV-2 è molto probabilmente dovuta agli animali. I ricercatori stanno ora avvertendo che potrebbero esserci altre pandemie di questo tipo in futuro. La ragione? Noi umani e il massiccio sfruttamento del nostro ambiente

Le malattie originariamente verificatesi negli animali potrebbero diffondersi agli esseri umani sempre più spesso in futuro, in modo simile a quanto molto probabilmente è accaduto con il nuovo coronavirus. Il Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) e l'Istituto internazionale di ricerca sul bestiame (ILRI) hanno messo in guardia in un rapporto pubblicato lunedì.

"Se continuiamo a sfruttare la fauna selvatica e distruggere i nostri ecosistemi, possiamo aspettarci un flusso costante di queste malattie, che vengono trasmesse dagli animali all'uomo, nei prossimi anni", ha avvertito il capo dell'UNEP Inger Andersen. Il rapporto mostra che l'aumento della domanda di carne, l'aumento dell'urbanizzazione e del cambiamento climatico, tra le altre cose, stanno contribuendo a questo.

Pandemia nessuna sorpresa per i ricercatori

La malattia corona Covid-19 è quindi solo un esempio dell'aumento delle zoonosi, ovvero malattie che si diffondono dagli animali all'uomo. Il coronavirus Sars-CoV-2 è stato presumibilmente trasmesso dai pipistrelli all'uomo tramite un altro animale. Ebola e Mers si sono diffusi anche dagli animali agli esseri umani. Si sospetta che i gatti striscianti abbiano trasmesso il virus Sars all'uomo nel 2003.

"Mentre molti nel mondo sono rimasti sorpresi dal Covid-19, noi che facciamo ricerca sulle malattie degli animali non lo siamo stati", ha detto Delia Randolph, epidemiologa veterinaria dell'ILRI. "Questa è stata una pandemia altamente prevedibile". Dagli anni '30 c'è stata una "chiara tendenza" a un numero crescente di malattie umane - e circa il 75 per cento di esse proviene da animali selvatici. Gli animali domestici come i bovini sono spesso gli intermediari, secondo il rapporto.

L'allevamento di animali in crescita promuove l'aumento delle malattie

Secondo il rapporto, diversi fattori umani sono responsabili dell'aumento. Da un lato, è dovuto alla crescente domanda globale di proteine ​​animali e alla crescente economia animale. Di conseguenza, ci sono sempre più animali geneticamente più simili che sono più suscettibili alle infezioni. Anche il crescente sfruttamento della fauna selvatica attraverso la caccia, il commercio e il consumo di animali selvatici ha avuto un ruolo, ha affermato.

Un altro motivo è quindi la crescita della popolazione e la rapida urbanizzazione. Le città crescono, le foreste vengono abbattute: di conseguenza, le persone entrano sempre più in contatto con la natura e gli animali. In alcune aree, l'attività umana "distruggerebbe i respingenti naturali che un tempo proteggevano gli esseri umani da questi agenti patogeni", ha affermato Doreen Robinson, direttore della fauna selvatica dell'UNEP.

Altri motivi: densità di popolazione e cambiamento climatico

Randolph ha citato l'Ebola come esempio: i focolai della pericolosa malattia non potevano diffondersi ampiamente in passato perché meno persone vivevano in una zona ed erano molto meno mobili. Ma oggi è diverso. L'epidemia di Ebola nel Congo orientale è stata in grado di persistere per quasi due anni, in parte a causa della densità di popolazione nella regione.

Il cambiamento climatico sta anche alimentando l'aumento delle malattie. Temperature più calde possono creare condizioni ideali per agenti patogeni e portatori, come spiega il rapporto. I cambiamenti climatici potrebbero influenzare il luogo in cui vivono pipistrelli e scimmie, alcuni dei quali causano patogeni e zanzare, che spesso trasmettono agenti patogeni.

Questi problemi dovrebbero essere affrontati al fine di ridurre il rischio di aumentare le malattie come il Covid-19, hanno avvertito i ricercatori. Combattere semplicemente le epidemie non sarebbe sostenibile. Sarebbe come curare una persona malata "solo per i sintomi, non per le cause sottostanti", ha detto Randolph.