Prevenire, rilevare e trattare la meningoencefalite (TBE) all'inizio dell'estate

L'encefalite da zecche (TBE) è una malattia trasmessa da zecche in cui le meningi e il cervello possono infiammarsi. La protezione è fornita da una vaccinazione speciale. Maggiori informazioni su diagnosi e terapia

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

TBE - in poche parole

  • La meningoencefalite dell'inizio dell'estate (TBE in breve) è un'infezione virale che viene trasmessa principalmente dalle zecche.
  • Il rischio di infezione è maggiore da marzo a novembre, soprattutto nelle aree a rischio TBE (vedi sotto).
  • I primi sintomi sono simili a quelli di un raffreddore, come febbre, mal di testa e dolori muscolari. Nei casi più gravi, la TBE può svilupparsi con la meningoencefalite, l'infiammazione delle meningi e del cervello.
  • Con la TBE, possono essere trattati solo i sintomi, non la malattia stessa. Nella maggior parte dei casi, la TBE guarisce senza complicazioni o danni consequenziali.
  • La protezione contro le punture di zecca, ad esempio indossando abiti lunghi, è la migliore misura preventiva. C'è anche una vaccinazione contro la TBE.

Panoramica: che cos'è la meningoencefalite di inizio estate?

L'encefalite da zecche (TBE) è un'infezione virale trasmessa principalmente dalle zecche infette. Se le piccole sanguisughe pungono, possono passare l'agente patogeno con la loro saliva nel sangue dell'ospite.

Il virus TBE appartiene al gruppo dei flavivirus ed è correlato ai patogeni della dengue e della febbre gialla. Oltre al sottotipo TBE dell'Europa centrale che si verifica alle nostre latitudini, ci sono anche altri sottotipi.

Aree a rischio TBE in Germania

In alcune regioni della Germania l'infezione è più probabile che in altre: sono considerate aree a rischio di TBE. Il motivo: in queste cosiddette "mandrie naturali", ci sono più animali ospiti (ad esempio piccoli roditori) e zecche, poiché condizioni come l'umidità sufficientemente alta o la temperatura del suolo sono giuste. In queste aree, circa uno su 100-500 zecche trasporta il virus TBE. Ma anche se una di queste zecche punge, la persona colpita non deve necessariamente contrarre la TBE. È più probabile essere infettati da Borrelia dopo una puntura di zecca.

Il rischio di infezione è maggiore nella stagione delle zecche da marzo a novembre. A temperature particolarmente miti, tuttavia, le infezioni possono verificarsi anche in inverno.

Principalmente sintomi simil-influenzali

La maggior parte delle persone colpite non avverte affatto l'infezione. Una persona su tre inizialmente soffre di sintomi simil-influenzali come febbre, mal di testa e dolori muscolari. In alcuni malati la febbre ritorna dopo un temporaneo miglioramento. Le meningi e il cervello possono infiammarsi e, in alcuni casi, anche il midollo spinale. A seconda della gravità della malattia, si verificano forti mal di testa e dolore al collo, nausea, disturbi della coscienza, convulsioni o paralisi.

Poiché la TBE è causata da virus, gli antibiotici sono inefficaci. Al momento non ci sono nemmeno altri farmaci che prendono di mira il virus. Pertanto, solo i sintomi, non la malattia stessa, possono essere trattati.

Nella maggior parte dei pazienti, la malattia guarisce completamente. Tuttavia, se il sistema nervoso centrale è interessato, il danno può rimanere. La malattia finisce addirittura fatalmente in una media dell'uno per cento dei casi. Le persone anziane di età superiore ai 50 anni, soprattutto gli uomini, sono a rischio di malattie gravi.

Ogni anno in Germania una media di 300 persone sviluppa la TBE ogni anno. Il numero di casi non segnalati è probabilmente più alto, perché se i sintomi sono lievi, possono essere facilmente confusi con la solita "influenza estiva", cioè un'infezione simil-influenzale.

La vaccinazione e la protezione sono la migliore prevenzione

Esiste una vaccinazione contro la TBE, raccomandata per le persone in aree a rischio. Il medico di famiglia può consigliarlo.

È anche importante proteggersi dai morsi di zecca. In questo modo puoi anche prevenire altre malattie trasmesse dalle zecche, ad esempio la borreliosi batterica di Lyme.

Le zecche vivono nell'erba alta, motivo per cui chi fa jogging può prendere rapidamente un morso di zecca.

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Come viene trasmessa la TBE?

Le zecche vengono infettate dal virus TBE mentre succhiano il sangue e lo trasmettono attraverso le ghiandole salivari durante il pasto di sangue successivo. I virus vengono trasmessi all'ospite entro le prime ore dopo la puntura di zecca.

Le zecche vivono nell'erba alta, nei cespugli, nelle siepi e nelle foreste. Di conseguenza, le persone spesso ricevono una puntura di zecca mentre svolgono attività come jogging, escursionismo, equitazione o campeggio. Ma le zecche sono anche sulle prede nel giardino di casa o nel parco in centro città.

I mini-vampiri sono attivi principalmente da marzo a novembre, quindi i casi di malattia aumentano in questi periodi dell'anno. A temperature inferiori a sei gradi Celsius, le zecche cadono effettivamente nel rigore invernale. Tuttavia, se i mesi invernali sono miti, le infezioni possono anche verificarsi più frequentemente durante questo periodo. Inoltre, le specie di zecche dai climi più caldi possono ora essere trovate sporadicamente anche in Germania.

Una volta che il segno di spunta ha punto, dovrebbe essere rimosso il più rapidamente possibile. Puoi leggere qui a cosa dovresti prestare attenzione: