Ascesso cerebrale (ascesso cerebrale)

Un ascesso cerebrale è quando c'è un'infiammazione localizzata del tessuto cerebrale, risultante in una capsula piena di pus. La causa sono solitamente i batteri

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Se gli agenti patogeni entrano nel cervello, può portare a un ascesso cerebrale. Ma questo accade raramente

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Ascesso cerebrale - in breve

Se gli agenti patogeni entrano nel cervello, possono infettarlo. Questo può portare a infiammazioni locali. Se questo fa sì che il pus si accumuli in una sorta di capsula e formi una nuova cavità nel tessuto interessato, i medici parlano di un ascesso cerebrale. Gli agenti patogeni sono principalmente batteri. In molti casi, i germi migrano nel cervello da un'altra fonte di infezione (orecchio, naso, radice del dente). A volte i batteri entrano nel cervello attraverso il sangue. Le lesioni alla testa aperta o le operazioni al cervello sono molto raramente la causa.I sintomi sono inizialmente per lo più aspecifici e possono manifestarsi in scarse prestazioni e concentrazione, nonché febbre e torcicollo. Possono verificarsi anche paralisi e convulsioni epilettiche, nonché un aumento del mal di testa. La diagnosi è confermata dalle procedure di imaging (cCT, cMRT) e dalla rilevazione di agenti patogeni nel sangue e focolaio dell'infezione. La terapia è solitamente una combinazione di chirurgia e antibiotici.

Cos'è un ascesso cerebrale?

Un ascesso nel cervello è una reazione infiammatoria localizzata (locale) nel cervello. La penetrazione di agenti patogeni nel cervello porta inizialmente all'infiammazione nel tessuto (encefalite focale). Man mano che l'infiammazione progredisce, può portare ad un accumulo di pus in una capsula formata dal tessuto connettivo. Queste cavità appena create e piene di pus sono note come ascessi.

Un ascesso cerebrale è raro, ma può essere pericoloso per la vita. Il numero di nuove malattie che si verificano ogni anno (incidenza) è compreso tra 0,3 e 1,3 casi ogni 100.000 persone.

Anatomia delle meningi e dei loro spazi

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Ascesso cerebrale: dove possono verificarsi ascessi nel cervello?

In linea di principio, un ascesso (raccolta incapsulata di pus) può verificarsi in qualsiasi regione del cervello. Viene fatta una distinzione tra un ascesso epidurale, subdurale e intracranico, simile al sanguinamento, a seconda di dove si verifica.

Gli ascessi epidurali e subdurali sono rari; i focolai incapsulati pieni di pus si trovano solitamente direttamente nel tessuto cerebrale (intracranico).

Posizione epidurale / subdurale

Se l'ascesso si trova sulle meningi dure (dura madre), il medico parla di una posizione epidurale (epi-greco: sopra, sopra) - si trova tra le meningi dure e l'osso cranico.

Se l'ascesso si trova sotto le meningi dure, questa è chiamata posizione subdurale (sub-latino: sotto, sotto) - si trova tra le meningi dure e le meningi molli che circondano il cervello (pia madre).

Posizione intracranica

L'ascesso si trova nella materia del cervello

Gli streptococchi, come mostrato qui, sono una delle cause più comuni di un ascesso cerebrale

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Cause e fattori di rischio: quali sono le cause degli ascessi cerebrali?

Un ascesso cerebrale si verifica quando i patogeni entrano nel cervello. Questo di solito avviene attraverso il flusso sanguigno o da fonti di infezione vicine (processi di vicinato). Ciò significa che c'è un'infiammazione in altre parti del corpo, i patogeni si distribuiscono ulteriormente con il flusso sanguigno e quindi penetrano nel cervello attraverso la barriera emato-encefalica. Le cellule di difesa del corpo e le sostanze messaggere ora migrano verso questo sito di infezione e innescano l'infiammazione. Ciò può provocare la formazione di pus, che consiste, tra le altre cose, di agenti patogeni uccisi, cellule immunitarie e cellule tissutali distrutte. Se il pus è racchiuso in una sorta di capsula nel tessuto cerebrale interessato, creando una nuova cavità, è un ascesso cerebrale. In linea di principio, può formarsi in qualsiasi regione del cervello.
Di solito la causa sono i batteri e le specie di streptococchi, Bacteroides e Pseudomonas sono tra i patogeni più comuni. Gli streptococchi hanno generalmente maggiori probabilità di causare infezioni che colpiscono l'orecchio o il tratto respiratorio superiore. Ad esempio, sinusite o otite media. Gli altri germi possono anche attaccare le vie respiratorie. Un possibile luogo di origine è anche un'infiammazione batterica nell'area delle radici dei denti.

A volte, tuttavia, i funghi innescano anche un ascesso cerebrale. I batteri entrano nel cervello anche più raramente attraverso un trauma cranico (trauma cranico aperto) o come parte di un'operazione.
Coloro che hanno un sistema immunitario limitato corrono un rischio maggiore di sviluppare un ascesso cerebrale. Le difese del corpo sono compromesse, ad esempio, se qualcuno deve assumere farmaci che sopprimono il sistema immunitario (immunosoppressori) o nelle persone con AIDS.

Stanchi e incapaci di concentrarsi? Se tali reclami persistono, consultare un medico

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Sintomi: quali sintomi provocano gli ascessi cerebrali?

I sintomi che indicano un ascesso nel cervello sono piuttosto aspecifici: a seconda di quali aree del cervello sono interessate, possono verificarsi convulsioni (crisi epilettiche) o disturbi sensoriali. I pazienti riferiscono anche problemi di memoria e scarsa concentrazione. Ulteriori disturbi neurologici come la paralisi su un lato possono verificarsi nel corso della malattia. I medici parlano dei cosiddetti "sintomi del focus neurologico".
Solo più tardi, quando l'ascesso è più grande e occupa più spazio, porta spesso a mal di testa, che durano più a lungo e aumentano. Inoltre, si verificano spesso nausea e vomito. Questi disturbi sono noti come "segni di pressione intracranica".

I segni che hanno maggiori probabilità di avere un'infiammazione includono febbre o torcicollo. La febbre si verifica in circa il 50% delle persone colpite.

Importante: un ascesso cerebrale è spesso innescato da un focolaio di infiammazione al di fuori del cervello. Se, ad esempio, i sintomi di cui sopra si verificano a seguito di un'infezione sinusale, otite media o una radice del dente infiammata, le persone colpite dovrebbero assolutamente chiedere chiarimenti a un medico. Ciò è tanto più vero per le persone con un sistema immunitario indebolito.
Una concentrazione di pus nel cervello può essere pericolosa per la vita. Soprattutto se l'infiammazione si diffonde o la capsula ascessuale preme su altre regioni del cervello.

La tomografia a risonanza magnetica può essere utilizzata anche per visualizzare il cervello

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Diagnosi: come vengono diagnosticati gli ascessi cerebrali?

Il metodo più importante per rilevare un ascesso cerebrale è la tomografia a risonanza magnetica (MRT) del cranio. Gli ascessi possono anche essere rilevati dalla tomografia computerizzata del cranio (cCT). Se i risultati non sono chiari, la somministrazione di mezzo di contrasto in una vena può essere utile per entrambi i metodi di imaging al fine di consentire una differenziazione più precisa dei risultati. Con questo metodo diagnostico (cMRI) con mezzo di contrasto, il medico può persino trarre conclusioni sullo stadio dell'ascesso. Tuttavia, in rari casi, un ascesso è difficile da differenziare da un tumore al cervello, in particolare il glioblastoma.

Vengono anche eseguiti esami del sangue. I parametri di infiammazione, come la cosiddetta proteina C-reattiva (CRP), possono essere determinati qui. Nel 60-90% dei casi si verifica un aumento di questo valore. In linea di principio, anche l'agente patogeno può essere rilevato. L'agente patogeno viene identificato attraverso un'emocoltura o una rimozione diretta del contenuto di ascessi. Tuttavia, entrambi i metodi di rilevamento non forniscono un risultato affidabile al 100%, né se sono "positivi" o "negativi".

È importante anche un esame fisico approfondito. Qui viene prestata attenzione anche alle possibili fonti di infezione, il che significa che vengono effettuati ulteriori esami dei denti, della gola e della faringe e dei canali uditivi. Se non è stato riscontrato alcun processo infiammatorio nel vicinato, la diagnosi deve anche chiarire le fonti di origine più lontane, come i polmoni, il cuore, la pelle o le ossa. La ricerca del focus (fonte di origine) deve essere eseguita prima di un intervento neurochirurgico in modo che gli ascessi e, se necessario, la causa dell'infezione possano essere eliminati in una volta sola. Devono essere chiariti anche i fattori di rischio per l'immunodeficienza, come l'HIV (virus dell'immunodeficienza umana) o il diabete mellito.

Coloro che hanno un ascesso nel cervello di solito devono assumere antibiotici per lunghi periodi di tempo

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Terapia: come vengono trattati gli ascessi cerebrali?

Se è certo che si tratta di un ascesso cerebrale, al paziente vengono solitamente somministrati antibiotici per diverse settimane (di solito da quattro a otto settimane) per uccidere l'agente patogeno causale. Il trattamento avviene sempre in ospedale (ricovero ospedaliero).
Inoltre, di solito viene eseguito un intervento neurochirurgico, molto spesso la cosiddetta aspirazione dell'ascesso. Il chirurgo aspira il pus attraverso un'apertura nella calotta cranica. Questa procedura è anche di particolare importanza se il medico curante non è stato in grado di chiarire in modo definitivo in anticipo se si tratta di un ascesso o di un tumore.

A seconda di dove si trova l'infiammazione e di quanto sia grande l'ascesso, a volte può essere necessaria una procedura più grande.

Inoltre, a seconda della necessità, vengono utilizzati farmaci che aiutano contro le convulsioni (anticonvulsivanti) o riducono il gonfiore eccessivo nel cervello (edema cerebrale) (preparati a base di cortisone).

Dott. Frank Huber

Esperto di consulenza:

Dott. med. Frank Huber è uno specialista in neurologia e un medico in neurologia e ha una qualifica aggiuntiva in terapia chiropratica. È il medico capo della Clinica di Neurologia presso la Clinica St. Marien di Amberg e fa parte del comitato etico dell'ospedale. Huber è membro della Società tedesca di neurologia e tiene regolarmente conferenze in pubblico, anche sull'argomento degli ictus.

Swell:

  • Società tedesca di neurologia (DGN), linea guida: ascesso cerebrale (valido fino al 21 febbraio 2021). Online: https://www.dgn.org/leitlinien/3247-030-108-hirnabszess-2016 (accesso 5 febbraio 2019)

Nota importante: questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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