Veleno, alcol, droghe? La ricerca di indizi in laboratorio

In tossicologia forense, i farmacisti cercano sostanze estranee e quindi aiutano a risolvere i crimini

Addetta alla stazione di servizio o tossicologa forense - i suggerimenti del suo consulente all'ufficio del lavoro suonarono al diplomato Cornelius Hess come se avesse semplicemente digitato la lettera T nel lessico professionale. Dal tossicologo forense, Hess non sapeva nemmeno cosa stesse facendo.Forse la seguente descrizione del lavoro avrebbe convinto il giovane in quel momento: "Bere, sesso, violenza e droghe - è così che ci guadagniamo i nostri soldi". Questo è ciò che dice nel libro "Mordgifte", scritto da due tossicologi forensi. Uno di loro: il Dr. Cornelius Hess.

Ovviamente, la consulente professionale ha fatto bene il suo lavoro. Dal 2018, l'ormai 37enne Heß, dopo aver studiato farmacia e uno scalo in analisi antidoping presso l'Università dello sport di Colonia, è a capo della tossicologia forense presso l'Istituto di medicina legale dell'Università di Magonza. Cerca in millilitri di sangue, goccioline di urina, ciocche di capelli spesse come una matita e talvolta in pochi grammi di tessuto cerebrale o epatico le sostanze che non si trovano naturalmente lì.

La connessione tra la schiuma del cappuccino e l'omicidio con il cianuro

Fondamentalmente, Hess è una specie di farmacista al contrario: non consiglia quale principio attivo un paziente dovrebbe assumere in quale dosaggio - ricostruisce cosa e quanto qualcuno ha già preso. Un lavoro molto eccitante, pensa Hess. Per chi altro la consistenza della schiuma del cappuccino della macchina da ufficio può essere più di un fastidio mattutino? Forse l'ultima informazione mancante per un omicidio con cianuro? Appena.

La maggior parte dei casi di tossicologia forense si occupano di prove di alcol nel sangue, droghe e farmaci. L'obiettivo è determinare per le autorità investigative come la polizia, la procura o i tribunali se qualcuno ha commesso un crimine sotto l'influenza delle cosiddette sostanze estranee, ad esempio ubriaco o lapidato. O se qualcuno è davvero astinente dopo un crimine del genere e ora può riavere la sua patente di guida. Alcune strutture lavorano anche a stretto contatto con le cliniche ed esaminano campioni di emergenze acute. Se un bambino viene ricoverato con sintomi di intossicazione, i tossicologi possono determinare cosa ha ingerito il piccolo paziente, in modo che i medici agiscano di conseguenza.

20.000 autopsie all'anno

I fluidi corporei delle persone decedute finiscono a Magonza quasi ogni giorno da Hess e dalla sua squadra. La tossicologia del cadavere è anche uno dei compiti degli istituti di medicina legale. Se si sospetta che una persona non sia morta naturalmente, il pubblico ministero ordina l'autopsia. Secondo la Society for Forensic Medicine (DGRM), 20.000 di questi vengono effettuati in Germania ogni anno.

Molti esperti ritengono che sia troppo poco. In particolare, l'avvelenamento spesso non sarebbe rilevato in un normale esame post mortem, ad esempio se si sospettasse invece una malattia cardiaca come causa di morte. Il DGRM presume che per ogni omicidio ce ne sia uno non rilevato. E questa stima è ancora prudente.

Vari gruppi professionali lavorano mano nella mano per garantire che un cadavere riveli i suoi segreti. Due medici aprono il corpo al tavolo di dissezione e controllano, tra le altre cose, se la persona ha subito violenza prima di morire: la pelle presenta ferite come forature, tagli, croste? Si sono formati ematomi nel tessuto? Le ossa sono intatte o rotte? Inoltre, viene esaminato se gli organi fossero funzionali fino alla fine e se qualcosa parla di una malattia sconosciuta, una dipendenza o un avvelenamento.

Dott. Cornelius Heß, Tossicologia Forense dell'Istituto di Medicina Legale, Università di Mainz

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I campioni solidi e liquidi vengono conservati a meno 19 gradi

In circa la metà dei 500 decessi ogni anno in Renania-Palatinato, la cui causa non è chiara e quindi finisce nel dipartimento di medicina legale di Mainz, il pubblico ministero ha commissionato un'indagine chimico-tossicologica. Ad esempio, quando il fascicolo dell'indagine dice che un pacchetto vuoto di compresse di Schlaft [15479] è stato trovato nel luogo in cui è stato trovato il cadavere.

Poiché un tale esame può essere commissionato solo settimane o anni dopo, i medici non solo hanno aperto il cadavere, ma hanno anche tagliato sempre piccoli pezzi. Oltre al sangue e all'urina, proteggono anche il materiale degli organi e il contenuto dello stomaco del cadavere per i loro colleghi in tossicologia, che vengono quindi ridotti in purea.

Tutti questi campioni solidi e liquidi vengono posti in piccoli recipienti di vetro e spostati due piani più in alto nel laboratorio del team intorno a Cornelius Hess. Lì vengono elaborati e conservati a meno 19 gradi fino all'analisi in modo che il materiale rimanga stabile più a lungo.

La ricerca di indizi prosegue poi a livello molecolare. "Fondamentalmente, l'analisi tossicologica è come un puzzle. Il quadro generale viene lentamente messo insieme dalle singole parti", afferma il dott. Marc Bartel, capo della tossicologia forense presso l'Istituto di medicina legale e del traffico presso l'ospedale universitario di Heidelberg. In realtà è come le serie poliziesche statunitensi come CSI, ma non altrettanto futuristiche e veloci.

Il sangue è il materiale di prova numero uno

Se non vi è una chiara indicazione di una certa sostanza come sonniferi o droghe sulla base del fascicolo di indagine, gli esperti cercano sistematicamente un'ampia varietà di gruppi di sostanze. Lo chiamano "screening generale sconosciuto". Grazie alle singole strutture molecolari, ogni sostanza chimica ha la propria impronta digitale. 10.000 di tali impronte digitali sono archiviate in database tossicologici.

Se gli esperti possono identificare uno di loro in un campione di sangue, viene analizzato più in dettaglio in un secondo ciclo. Dopotutto, il risultato del lavoro investigativo deve essere utilizzabile in tribunale.

Il sangue è il materiale di prova preferito. Di solito le sostanze possono essere rilevate al suo interno per diverse ore. Gli esperti possono dedurre la concentrazione e da questo, a sua volta, quanto forte deve aver avuto un effetto - e se era presente in quantità letali. Le analisi delle urine, d'altra parte, spesso possono solo provare che una sostanza è stata assorbita. Le sostanze stesse oi loro prodotti metabolici si trovano solitamente nelle urine per diversi giorni - per poter espellere le sostanze estranee, il corpo spesso le converte in modo che siano solubili in acqua. Ma sono molto più concentrati lì che nel sangue. E la quantità di bevanda individuale può falsificare il risultato.

Indicazioni cruciali per l'accusa e la condanna

Alcune sostanze si depositano anche nei capelli. Il vantaggio di un'analisi tossicologica su questa base: a seconda della lunghezza dei capelli, è possibile rilevare un consumo che era mesi o addirittura anni fa. Poiché un capello cresce in media di un centimetro al mese, il tempo e la durata del consumo possono anche essere determinati in modo relativamente preciso in seguito. È così che è venuta alla luce la verità sul suo abuso di cocaina con l'allenatore di calcio Christoph Daum.

Utilizzando l'analisi dei capelli, i tossicologi possono anche aiutare le autorità investigative se sospettano cadute da knockout. Ad esempio in questo caso precedente di Cornelius Hess: un uomo aveva drogato sua nipote con il cosiddetto acido gamma-idrossibutirrico e poi ne aveva abusato. La ragazza è soffocata. Hess e il suo team sono stati in grado di dimostrare che l'autore aveva ripetutamente somministrato il farmaco alla sua vittima per diversi mesi. Da ciò si potrebbe concludere che l'abuso si è presumibilmente verificato più volte - un indicatore cruciale per l'accusa e la sentenza.

Anche i veleni per omicidio sono di moda

Droghe knockout, sonniferi o sedativi sono ormai sostanze comuni nel contesto di crimini violenti o suicidio. Ciò che intenzionalmente o meno si è intossicato o avvelenato è sempre stato dipendente da due cose: la disponibilità e lo stato dell'arte. Vengono generalmente utilizzate sostanze difficili da rintracciare, e quindi anche il crimine.

I composti dell'arsenico semi-metallico erano un veleno per omicidi molto popolare dal Rinascimento al XIX secolo. Fino a quando il chimico inglese James Marsh non fu in grado di provare la sostanza per la prima volta nel 1836. All'inizio del 20 ° secolo, molti antidolorifici prodotti sinteticamente come gli oppiacei vennero sul mercato e furono sperimentati farmaci chimici nei laboratori. Entrambi hanno aperto nuove opportunità di abuso.

Durante l'era nazista, il cianuro acquisì notorietà: il principio attivo del pesticida Zyklon B fu usato come mezzo di distruzione di massa dai nazisti - i cui grandi, ironicamente, a volte si uccisero con capsule di cianuro quando la sconfitta dei tedeschi divenne evidente.

I destini dipendono da attente analisi tossicologiche

Hess e il suo collega descrivono nel loro libro un caso di cianuro molto raro e più recente: quello del "killer del cappuccino" di cui sopra. Ha suscitato scalpore nei primi anni '90. Il responsabile delle operazioni di una società di Lüdenscheid per la finitura delle superfici si era arricchito con scarti di produzione contenenti oro. Quando il suo vice si è insospettito, ha aggiunto il cianuro di sodio - utilizzato anche nei processi di produzione - a un cappuccino e glielo ha offerto. Dopo un solo sorso, la donna ebbe convulsioni, collassò e morì di avvelenamento acuto.

Gli investigatori hanno presto identificato la sostanza scatenante, ma ora era il momento di verificare se la donna morta si fosse uccisa, come ha affermato il responsabile delle operazioni? O le aveva dato il veleno nel cappuccino che le era stato offerto inosservato? Dal momento che il suicidio sembrava irrealistico, un tossicologo in loco ha verificato quanto bene il cianuro si dissolva nella macchina da caffè dell'azienda. Il risultato: nemmeno la testa di schiuma è scomparsa. Questa e altre prove hanno rafforzato il sospetto nei confronti del direttore delle operazioni, che alla fine è stato condannato all'ergastolo per omicidio.

Il destino dell'uomo dipende dalle sue attente analisi tossicologiche e dalla loro interpretazione - Cornelius Hess ne è costantemente consapevole. Al più tardi in tribunale, le sue prove ottengono volti e storie. Il lavoro di farmacisti come lui, ma anche di biologi, chimici o chimici alimentari in tossicologia forense, comprende analisi di laboratorio, ricerca e insegnamento, nonché la stesura di rapporti e la loro presentazione come esperti di processi.

A volte Cornelius Heß pone l'ultima domanda ai testimoni e agli imputati. I giudici si ritirano quindi per annunciare il loro verdetto un po 'più tardi.