Generosità: dare ti rende felice

Coloro che fanno del bene agli altri senza aspettarsi nulla in cambio agiscono generosamente. I ricercatori mostrano quanto sia positivo su noi stessi l'effetto dell'impegno per gli altri

Che si tratti di dare da mangiare agli uccelli o di aiutare i vicini: fare del bene agli altri ti rende felice

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Il "Miracolo di Braunschweig" è iniziato nel 2011 con una busta poco appariscente che è stata ricevuta dalla Victims Aid Foundation. In esso: 10.000 euro in contanti. Il benefattore è rimasto anonimo, nessun nome, nessuna nota. E non si è fermato a questo dono mite. Per quattro anni una vera pioggia di soldi è caduta sulla città. La guardia del traffico, un asilo nido, i canti natalizi, una mensa per i poveri, un ospizio, un ragazzo gravemente disabile - hanno tutti ricevuto regali. In totale, più di 260.000 euro sono stati imballati in buste bianche e distribuiti a privati ​​e organizzazioni. Da chi? Nessuno lo sa fino ad oggi.

La storia sembra quasi troppo bella per essere vera. Non rientra affatto nell'idea della natura egoistica dell'uomo - che, se già dà, vuole almeno raccogliere grazie, lodi e riconoscimenti per questo? La generosità disinteressata fa sicuramente parte della nostra vita quotidiana. Le persone rischiano la vita per gli altri, dedicano il loro tempo libero a una buona causa, condividono i loro soldi.

Chi agisce in modo prosociale non si aspetta nulla in cambio

I numeri sono impressionanti: quasi un tedesco su due è un volontario. E secondo lo studio GfK "Bilanz des Helfens", i cittadini tedeschi hanno donato circa 5,3 miliardi di euro a organizzazioni di beneficenza o chiese nel 2018 - un nuovo record.

"Il pro-sociale è un comportamento che altre persone usano e che è associato a costi per se stessi", afferma Anne Böckler-Raettig, professore di psicologia presso l'Università di Würzburg. "Questi costi possono riguardare le risorse fisiche che investiamo per aiutare qualcuno a muoversi. O il tempo che investiamo, ad esempio per confortare un amico. Ma sono incluse anche le cose materiali che condividiamo".

Chi agisce in modo prosociale si mette da parte a favore degli altri e non si aspetta nulla in cambio. Ciò non significa, tuttavia, che le motivazioni egoistiche non giochino affatto un ruolo. Coloro che cucinano regolarmente torte per i loro colleghi probabilmente lo fanno principalmente per renderli felici. Forse, tuttavia, c'è anche l'aspettativa di salire sulla scala della popolarità degli uffici per questo. Dopotutto, è socialmente desiderabile difendere la comunità e metterti da parte.

La società funziona meglio attraverso l'altruismo

Quindi esiste anche il puro altruismo senza secondi fini? "Il comportamento generoso in realtà non ha senso se si pensa in modo puramente economico", afferma lo psicologo e ricercatore sul cervello Soyoung Park, professore alla Charité e capo del dipartimento dell'Istituto tedesco per la ricerca nutrizionale. "Ma tale comportamento è molto importante per la nostra sopravvivenza ed essenziale per il funzionamento di una società".

Scienziati delle università di Zurigo ed Erfurt, ad esempio, hanno scoperto che l'altruismo e la cooperazione erano risultati decisivi nella storia dello sviluppo umano. Più spesso i membri di un gruppo si sono comportati in modo generoso e altruistico, maggiore è il vantaggio di sopravvivenza dell'intero clan.

Questo potrebbe anche spiegare perché siamo più generosi con le persone a noi vicine che con gli estranei, come mostra uno studio dell'Università Heinrich Heine di Düsseldorf. Secondo questa teoria, il sacrificio di sé non è vantaggioso per l'individuo, ma per la comunità.

Doppia felicità: chi dà tempo agli altri non solo dà loro piacere

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Un comportamento generoso attiva il centro di ricompensa

Ma tutti possono anche trarre vantaggio direttamente dalla risposta a una chiamata per una donazione di sangue o dal portare gli acquisti del vicino anziano al secondo piano. "Se ci comportiamo in modo generoso, siamo felici", afferma Soyoung Park.
La stretta connessione tra dare e felicità può essere vista anche nel cervello, come hanno scoperto il ricercatore e i colleghi in un esperimento. Secondo i risultati, un comportamento generoso attiva un'area del cervello che è strettamente collegata al nostro centro di ricompensa.

Questa connessione potrebbe anche spiegare perché le persone sono sempre pronte ad aiutare da sole dei completi estranei, ad esempio con i soldi per le organizzazioni attive nel Terzo Mondo. O attraverso una donazione di organi. L'anno scorso 955 persone hanno dichiarato che un paziente sconosciuto potrebbe essere salvato con uno dei loro organi dopo la morte. Ciò che rende questa forma di altruismo così speciale: il donatore non sperimenta più il risultato della propria generosità.

Infatti, spesso basta un fermo impegno a essere generosi per provare un senso di soddisfazione. Expert Park: "È interessante notare che dare in realtà ti rende più felice dell'auto-ricompensa."

Altruismo: la disposizione ereditaria e la struttura cerebrale giocano un ruolo

La domanda rimane perché alcune persone si comportano più socialmente di altre. Secondo la scienza, una delle ragioni potrebbe essere anche il nostro patrimonio genetico. I ricercatori guidati da Martin Reuter, professore di psicologia all'Università di Bonn, hanno identificato un determinato gene che probabilmente influenza l'esperienza delle emozioni positive. A seconda della variante di questo gene, i soggetti del test hanno donato più o meno denaro a una causa di beneficenza in un esperimento.

Anche la struttura del cervello sembra influenzare il livello del nostro altruismo. Gli economisti dell'Università di Zurigo hanno scoperto che la quantità di materia grigia a un certo punto nell'organo pensante influenza quanto siamo altruisti. La stessa regione sembra anche essere responsabile dell'elaborazione della compassione.

I ricercatori hanno dato ai soggetti del test dei soldi da dividere tra loro e un partner di gioco anonimo. La loro attività cerebrale è stata registrata. I test sono stati in grado di dimostrare che la suddetta regione del cervello era sempre attiva quando le persone raggiungevano i limiti della loro generosità - con i più avari, anche piccole somme erano sufficienti.

L'altruismo è appreso e influenzato dalle tradizioni

È confortante che il dono del dare non sia determinato solo dalla biologia. Le persone sono principalmente plasmate da norme sociali, valori e concetti morali. L'ambiente determina anche quanto generosamente agiamo - questo è confermato da numerosi studi. L'altruismo è di conseguenza un comportamento appreso che la società si aspetta e premia. E questo è anche influenzato dalle tradizioni. Non sorprende quindi che a dicembre vengano fatte più donazioni che negli altri mesi dell'anno: il 20% del volume totale delle donazioni nel 2018 si è riunito attorno alla festa dell'amore, nell'alta stagione della generosità.

Ma è davvero vero altruismo quando improvvisamente facciamo regali a tutti ea tutto intorno a Natale? "Dopo tutto, il comportamento prosociale non è caratterizzato dal fatto che non dovrebbe darci alcun piacere", afferma Anne Böckler-Raettig. Ogni volta che condividiamo tempo ed energia o le nostre cose, è un investimento che attrae con un doppio dividendo: la felicità per gli altri e per noi stessi.