Epatite C: trasmissione, diagnosi, terapia

L'epatite C è un'infiammazione del fegato causata da un virus. Informazioni sulle vie di infezione, trasmissione del virus e trattamento dell'epatite C.

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Virus dell'epatite C in una ripresa in falsi colori

© Okapia / NAS / James Cavallini

Epatite C - in breve

L'epatite C è un'infiammazione del fegato correlata al virus che è cronica nella maggior parte dei casi. Si può essere infettati principalmente attraverso il contatto diretto e indiretto con il sangue. Il medico formula la diagnosi sulla base di un esame del sangue per l'epatite C (anticorpi e RNA). Il trattamento dell'epatite C cronica ha ora un tale successo che oltre il 95% delle persone infette può essere curato.

Cos'è l'epatite C?

L'epatite C è un'infiammazione del fegato (epatite) causata dal virus dell'epatite C, o in breve HCV. Il virus è stato scoperto nel 1989 e appartiene al gruppo dei virus a RNA il cui materiale genetico è costituito dall'acido ribonucleico. Secondo il Global Hepatitis Report 2017 dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, fino a 71 milioni di persone in tutto il mondo sono cronicamente infette da HCV.

L'HCV veniva trasmesso principalmente attraverso il sangue e gli emoderivati ​​fino alla fine degli anni '80. Il virus è stato rilevato mediante test di laboratorio dall'inizio degli anni '90. Da allora, tutti i prodotti sanguigni sono stati regolarmente testati per gli anticorpi contro il virus dell'epatite C e, dal 2000, anche per il materiale genetico dell'epatite C (HCV-RNA), quindi la trasmissione in questo modo è molto improbabile.Le vie più importanti di infezione oggigiorno sono l'uso comune di aghi e siringhe da parte di tossicodipendenti, piercing o tatuaggi in condizioni di scarsa igiene (per ulteriori vie di trasmissione vedere la sezione "Cause").

I sintomi dell'epatite C sono molto insoliti; i pazienti spesso non si accorgono nemmeno dell'infezione (vedere la sezione Sintomi). In circa il 20% delle persone colpite, l'epatite C guarisce spontaneamente senza diventare cronica. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, le infezioni hanno un decorso cronico, il che significa che l'epatite C non è ancora guarita dopo sei mesi e l'HCV può ancora essere rilevato nel sangue, nei linfonodi e in molti organi. L'epatite C cronica è una delle principali cause di cirrosi epatica, che si sviluppa in circa il 20% dei pazienti con epatite C cronica entro 20 anni. Sulla base di questa cirrosi epatica, il carcinoma a cellule epatiche può quindi svilupparsi con una probabilità di circa il quattro percento all'anno.

I cosiddetti antivirali sono usati per trattare l'epatite C, farmaci che inibiscono la replicazione del virus (vedere la sezione Terapia) e possono ottenere una cura permanente nella maggior parte delle persone. Una vaccinazione contro l'epatite C purtroppo non esiste ancora oggi. A differenza dell'epatite A e B, né l'epatite C guarita spontaneamente né tramite terapia lascia un'immunità duratura, il che significa che puoi contrarre nuovamente il virus anche dopo che un'infezione da epatite C è guarita.

Secondo l'Infezione Protection Act, l'epatite C è una malattia segnalabile. Se si sospetta un'epatite acuta C, se la malattia è presente o in caso di morte, il medico curante deve riferire nominativamente all'autorità sanitaria responsabile. Spesso, tuttavia, l'infezione da HCV viene segnalata al laboratorio di diagnosi. Anche se l'agente patogeno dell'epatite C è stato rilevato senza che la persona interessata mostri segni di malattia, c'è l'obbligo di denunciarlo.

Il sangue donato viene testato per l'epatite C.

© Panthermedia / Vaximilian

cause

Il virus dell'epatite C (HCV) si trasmette principalmente attraverso il contatto sanguigno diretto o indiretto. Tuttavia, l'HCV può essere rilevato anche in altri fluidi corporei come lo sperma o il latte materno, ma l'infezione tramite questo è considerata improbabile.

Fino alla fine degli anni '80, l'epatite C veniva trasmessa principalmente attraverso il sangue e gli emoderivati. Il virus è stato rilevato mediante test di laboratorio dall'inizio degli anni '90. Da allora, tutti i prodotti sanguigni sono stati regolarmente testati per gli anticorpi contro il virus dell'epatite C, quindi la trasmissione in questo modo è molto improbabile, poiché i portatori di HCV possono essere identificati per oltre il 99%. Le vie di trasmissione più importanti oggigiorno sono l'uso comune di aghi e siringhe da parte di tossicodipendenti, piercing o tatuaggi in condizioni igieniche scadenti.

Il rischio di trasmissione di rapporti sessuali non protetti in unioni stabili è nella fascia percentuale a una cifra anche dopo decenni. La trasmissione attraverso la saliva o le secrezioni escretorie è quasi impossibile. La trasmissione attraverso ferite aperte, lamette da barba o spazzolini da denti è possibile, ma molto improbabile.

Una volta infettato, il virus si moltiplica nel fegato e viene quindi rilasciato nel sangue dalle cellule epatiche. Il virus dell'epatite C persiste anche nei linfonodi fuori dal fegato. Questo è il motivo per cui nei pazienti affetti da epatite C dopo un trapianto di fegato, anche il nuovo organo viene nuovamente attaccato dal virus: i virus dell'epatite C dai linfonodi si moltiplicano. Con un'infezione cronica, l'HCV infetta costantemente nuove cellule del fegato.

Gravidanza ed epatite C.

Il rischio di trasmissione del virus da madre a figlio è inferiore al 5% durante la gravidanza e il parto. È quindi significativamente inferiore a quello dell'epatite B. Non c'è motivo di sconsigliare l'allattamento alle madri con infezione cronica - secondo studi precedenti. Tuttavia, è necessario prestare attenzione per garantire che né i capezzoli della madre che allatta né la bocca del bambino presentino crepe sanguinolente aperte per evitare la trasmissione sangue-sangue. Le nuove sostanze antivirali non sono approvate durante la gravidanza. Le precedenti terapie, interferone e ribavirina erano controindicate a causa dei loro effetti teratogeni. In questo modo, la terapia antivirale dovrebbe essere posticipata a dopo il parto, il che di solito è clinicamente giustificabile.

Cirrosi epatica: a causa dell'infiammazione cronica, il tessuto connettivo (bianco) tra i lobuli epatici (rosso) aumenta. Questo a sua volta comporta il rischio di sviluppare un cancro al fegato (stilizzato in rosso chiaro)

© W & B / Jörg Neisel

Sintomi

Il tempo che intercorre tra l'infezione da virus dell'epatite C (HCV) e l'insorgenza della malattia, il cosiddetto periodo di incubazione, può essere compreso tra due settimane e diversi mesi.

Epatite acuta C:

Solo un quarto degli infetti mostra sintomi acuti. Si sentono più stanchi, si sentono esausti, la loro prestazione è ridotta e hanno dolorabilità nella zona del fegato (addome superiore destro). Alcuni pazienti soffrono anche di problemi muscolari e articolari, nausea e mal di testa e perdita di appetito. L'ittero con urine scure, l'ingiallimento della pelle, delle mucose e degli occhi e lo scolorimento delle feci sono rari nei pazienti con epatite C. La fase acuta dell'epatite C di solito dura da quattro a otto settimane.

Epatite cronica C:

Circa l'ottanta per cento delle infezioni diventa cronica, il che significa che il virus dell'epatite C può essere rilevato nel sangue per più di sei mesi. La guarigione spontanea è quindi improbabile. L'epatite C cronica di solito passa inosservata per molti anni. Possono essere presenti sintomi aspecifici come affaticamento, fastidio addominale superiore e prestazioni ridotte. Una piccola percentuale di pazienti lamenta prurito, secchezza della pelle e problemi alle articolazioni.

Malattie secondarie:

Circa il venti percento dei pazienti con epatite cronica C sviluppa cirrosi epatica nel corso di 20-30 anni, che può portare a insufficienza epatica e al rischio di sviluppare un cancro al fegato. In relazione all'epatite C cronica, può occasionalmente verificarsi infiammazione della ghiandola tiroidea, del tessuto renale, delle ghiandole salivari e lacrimali o dei vasi sanguigni.

Raccolta del sangue: valori epatici spesso elevati sono la prima indicazione di epatite

© W & B / Ronald Frommann

diagnosi

Analisi del sangue:

Poiché i pazienti spesso non presentano sintomi tipici, è spesso il caso che un aumento dei valori del fegato (soprattutto l'ALT) sia la prima indicazione di infiammazione del fegato durante un esame del sangue di routine. Il medico eseguirà quindi ulteriori esami del sangue per chiarire questi risultati. Se si sospetta l'epatite C, determina innanzitutto se nel sangue sono presenti anticorpi speciali contro il virus, i cosiddetti anticorpi anti-HCV.

Se sono presenti anticorpi dell'epatite C, ha senso chiarire se il materiale genetico del virus dell'epatite C (HCV-RNA) è presente anche nel sangue. Questa sarebbe un'indicazione di un'epatite C attuale, mentre gli anticorpi contro il virus sono ancora presenti quando il corpo ha già combattuto con successo il patogeno.

Nel caso dell'epatite cronica C in particolare, ha senso chiarire se ci sono altre malattie del fegato o altre infezioni come l'epatite B o l'infezione da HIV.

Oltre alla quantità di virus nel sangue (carica virale), per il trattamento è decisivo il cosiddetto genotipo dell'epatite C. Attualmente, i genotipi da 1 a 7 sono differenziati. In Germania, il genotipo 1 è il più comune e, insieme ai genotipi 2 e 3, rappresenta quasi l'intero pool di infezioni da HCV. Con l'introduzione di terapie in compresse prive di interferone della durata da otto a dodici settimane, le infezioni con la maggior parte dei genotipi possono essere trovate in oltre il 95 per cento dei casi viene curato.

Esame ecografico:

Un'ecografia consente di valutare approssimativamente le condizioni del fegato. In questo modo è possibile riconoscere la cirrosi, ma anche i cambiamenti nella struttura del fegato causati dall'epatite, nonché sequele come una milza ingrossata o l'ascite. Allo stesso tempo, l'ecografia può anche escludere masse maligne all'interno del fegato.

Elastografia e ARFI:

La cosiddetta elastografia transitoria è un metodo per determinare la rigidità epatica e quindi il grado di fibrosi epatica. È un processo a ultrasuoni, così come il cosiddetto Acoustic Radiation Force Impulse (ARFI), che ha lo stesso scopo. Entrambe le procedure sono un'alternativa alla biopsia epatica e possono essere ripetute a intervalli regolari con poco sforzo per monitorare il decorso della malattia.

Biopsia epatica

Al fine di determinare più precisamente l'attività infiammatoria e il grado di rimodellamento del tessuto connettivo nel fegato (fibrosi o cirrosi), può essere necessaria una biopsia, ovvero un'asportazione di tessuto dal fegato. Per fare ciò, un piccolo pezzo di tessuto viene rimosso in anestesia locale ed esaminato dal patologo al microscopio. Di regola, una biopsia è raramente richiesta in questi giorni.

Monitoraggio per lo sviluppo del cancro al fegato:

Poiché il rischio di cancro al fegato è aumentato nei pazienti con epatite cronica C e cirrosi epatica, il fegato deve essere esaminato con ultrasuoni a intervalli regolari di sei mesi.

terapia

L'epatite C acuta di solito non richiede trattamento. Per il trattamento dell'epatite C cronica, i medici hanno utilizzato principalmente interferone e ribavirina fino al 2014, che erano associati a notevoli effetti collaterali e sono stati in grado di ottenere la rimozione permanente del virus solo nel 40-70% dei pazienti trattabili. Dal 2014, l'approvazione di varie sostanze che attaccano direttamente il virus (DAA) da diverse classi come gli inibitori NS5A (ledipasvir, veltapasvir, pibrentasvir, daclatasvir, ombitasvir, elbasvir), inibitori NS5B (sofosbuvir), inibitori NS3A / NS4A (Glecaprevir, paritaprevir , grazopevir, voxilaprevir). Le terapie odierne consistono solitamente in una combinazione di due sostanze di classi diverse. Esistono terapie combinate attive contro tutti i genotipi di HCV. Il genotipo, lo stadio della malattia epatica (cirrosi o meno), eventuali trattamenti precedenti non riusciti e malattie di accompagnamento (in particolare insufficienza renale) o farmaci concomitanti sono importanti per la selezione del regime terapeutico più adatto all'individuo.

Le terapie, che di solito durano da otto a dodici settimane, hanno solo un basso tasso di effetti collaterali e, a seconda del trattamento precedente e del grado di fibrosi / cirrosi, tassi di guarigione fino al 99 per cento. Lo svantaggio di queste terapie molto ben tollerate sono i costi di terapia estremamente elevati, attualmente compresi tra € 40.000 e € 100.000.

In linea di principio, un'indicazione per la terapia dovrebbe essere controllata per ogni paziente infetto da epatite C. Tuttavia, un epatologo esperto nella terapia dell'epatite C deve determinare quale terapia è più adatta per il singolo paziente.

In caso di effetti collaterali, i pazienti non dovrebbero mai interrompere l'assunzione di farmaci di propria iniziativa. Invece, dovrebbero discutere la migliore linea d'azione con il medico.

Medici e infermieri si proteggono dal contatto del sangue con i guanti

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Impedire

Il sangue conservato viene ora controllato di routine per gli anticorpi dell'epatite C e i geni del virus in Germania, il che significa che il rischio di trasmissione è inferiore a 1: 1.000.000. Le persone che vengono a contatto con sangue o prodotti sanguigni per motivi professionali (come personale infermieristico, medici, infermieri, paramedici ...) devono proteggersi accuratamente dal contatto diretto (ad esempio indossando guanti). Quando ci si prende cura di persone infette da epatite C, si consigliano anche guanti protettivi. Gli oggetti che sono entrati in contatto con il sangue del paziente o altri fluidi corporei devono essere disinfettati accuratamente e le cannule devono essere smaltite in contenitori infrangibili. Inoltre, i preservativi dovrebbero essere usati in modo coerente con i partner sessuali che cambiano frequentemente. Nelle partnership stabili, questo non è generalmente raccomandato, ma se un partner ha l'epatite C, le persone coinvolte dovrebbero chiedere consiglio a un medico sul rischio associato.

Il nostro esperto: Professror Dr. med. Helmut M. Diepolder

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Esperto in consulenza

Professore Dr. med. Helmut M. Diepolder è un internista e gastroenterologo. Dal 1995 al 2003 ha lavorato come assistente di ricerca presso la Clinica Medica II dell'Università Ludwig Maximilians di Monaco. Durante questo periodo ha completato, tra le altre cose, l'ulteriore formazione come internista. Nel 2000 ha completato la sua abilitazione presso l'Università Ludwig Maximilians di Monaco, nel 2003 è stato nominato medico senior e nel 2006 è stato nominato professore. Il professor Diepolder è il medico capo della Clinica Medica I presso la Clinica Kaufbeuren dal 2010.

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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