Infiammazione della cornea (cheratite)

L'infiammazione della cornea (cheratite) è principalmente causata da infezione da batteri o virus. Coloro che indossano lenti a contatto o hanno un sistema immunitario indebolito sono maggiormente a rischio

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Infiammazione corneale - spiegata brevemente

In caso di infiammazione della cornea (cheratite), la copertura trasparente anteriore sopra l'occhio si infiamma. Nella maggior parte dei casi, la causa sono i batteri, soprattutto nei portatori di lenti a contatto. Possibili fattori scatenanti sono anche virus, funghi, secchezza oculare, lesioni oculari superficiali o un sistema immunitario indebolito. A seconda della causa, la cheratite può svilupparsi in modo molto diverso. Se l'infiammazione è limitata alla superficie della cornea, si sviluppa una leggera opacità. Se gli strati più profondi si infiammano, si forma una nuvolosità più densa sulla zona interessata, che può apparire come una macchia biancastra. Un'infiammazione corneale di solito porta a un dolore considerevole e un occhio arrossato, poiché la congiuntiva è solitamente infiammata allo stesso tempo (cheratocongiuntivite). La terapia dipende dalla causa dell'infiammazione. Se la cheratite è causata da batteri, ad esempio, l'oftalmologo prescriverà colliri contenenti antibiotici. Cicatrici corneali, ulcere corneali (ulcere) o infiammazione dell'interno dell'occhio (infiammazione dell'iride, infiammazione di accompagnamento) possono verificarsi come complicanze della cheratite.

Cos'è l'infiammazione corneale (cheratite)?

Con la cheratite, uno o più strati della cornea si infiammano - vedere anche le informazioni di base.

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Informazioni di base: posizione e funzione della cornea

La cornea è la parte anteriore, trasparente e curva della pelle esterna dell'occhio. Puoi confrontarlo con il vetro di un orologio da polso. Quindi forma la copertura anteriore dell'occhio e lo protegge. Viene lavato, pulito e nutrito dal liquido lacrimale ed è significativamente coinvolto nella rifrazione della luce.

Struttura della cornea

La cornea, insieme alla sclera, forma la copertura esterna dell'occhio. La cornea è composta da tre strati, nessuno dei quali contiene vasi sanguigni. Lo strato esterno - l'epitelio - insieme al film lacrimale protegge l'occhio da batteri e corpi estranei. La parte centrale, lo stroma, è costituita da uno strato di tessuto. A causa dell'elevato contenuto di acqua (75 percento) e della disposizione regolare delle cosiddette lamelle stromali, la cornea appare trasparente. Al di sotto si trova la cosiddetta membrana Descemet, su cui giace lo strato interno della cornea (endotelio). È costituito da fibre elastiche ed è quindi particolarmente resistente. Le cellule endoteliali possono essere pensate come piccole pompe che pompano permanentemente l'acqua dalla cornea e quindi svolgono un ruolo decisivo nella trasparenza. La chiarezza della cornea in combinazione con una lente chiara è estremamente importante per l'immagine nitida degli oggetti sulla retina.

Cause: come si verifica l'infiammazione della cornea (cheratite)?

La forma più comune di cheratite batterica. I germi tipici sono stafilococchi, streptococchi e pneumococchi. Se la cornea è intatta, l'infiammazione è per lo più limitata alla superficie della cornea. Tuttavia, se sono presenti piccoli difetti esterni sulla cornea, ad esempio dopo una lesione superficiale da un ramo, i patogeni possono penetrare negli strati più profondi della cornea. In circa il 30 percento dell'infiammazione corneale batterica, le persone colpite indossano lenti a contatto.

Oltre ai batteri, anche i virus sono possibili fattori scatenanti. Di solito si tratta di virus herpes simplex, virus varicella-zoster (virus della varicella) o adenovirus. Oltre il 90 per cento dei tedeschi sono portatori del virus dell'herpes simplex senza esserne consapevoli. Perché il virus spesso non innesca i sintomi, ma permane "con calma" nel corpo. In alcune persone, tuttavia, c'è un'infezione con sintomi. L'herpes labiale causa le tipiche vescicole labiali. A seconda delle vie nervose in cui si trovano i virus, la riattivazione dei virus "dormienti" può portare a cheratiti erpetiche ricorrenti (ricadute). Ciò accade, ad esempio, quando il sistema immunitario è temporaneamente indebolito o il paziente utilizza colliri contenenti cortisone in modo incontrollato e per un lungo periodo di tempo.

Funghi e parassiti (amebe) raramente causano infiammazioni corneali.

I germi non sono sempre la causa di una cornea infiammata. Se l'occhio non è adeguatamente inumidito, ad esempio perché le ghiandole lacrimali producono troppo poco liquido lacrimale (occhio secco) o la qualità del film lacrimale è ridotta, ciò può irruvidire la superficie della cornea. Ciò può provocare la cosiddetta cheratite puntata superficiale. Anche i disallineamenti delle palpebre possono contribuire a ciò a causa del conseguente disturbo nella distribuzione del film lacrimale.

Sintomi: quali sintomi provoca l'infiammazione della cornea (cheratite)?

L'infiammazione corneale può assumere corsi molto diversi, a seconda della causa e della posizione. In linea di principio, qualsiasi strato corneale può infiammarsi, ad esempio l'epitelio, lo stroma e / o l'endotelio. Se lo strato esterno della cornea (epitelio) è infiammato, si sviluppa un'opacità grigio-biancastra sulla superficie della cornea. Se l'infiammazione colpisce lo strato sottostante più spesso della cornea (stroma), c'è un infiltrato che appare come una macchia biancastra. Se viene colpito lo strato più interno, l'endotelio, la cornea può gonfiarsi. La vista è comunque più o meno compromessa.

Se i batteri causano l'infiammazione della cornea, i pazienti lamentano un intenso dolore agli occhi e hanno paura della luce. Inoltre, il coperchio si stringe (blefarospasmo). Di solito la congiuntivite (congiuntivite) si verifica allo stesso tempo, che si manifesta come un occhio arrossato e acquoso. Spesso l'occhio colpito secerne anche una secrezione acquosa o purulenta.

Se i patogeni penetrano negli strati più profondi della cornea, può svilupparsi un'ulcera (ulcera corneale). In particolare, l '"ulcera strisciante" (Ulcus serpens) può essere molto pericolosa. Se non trattata, può portare a infiammazione dell'iride (irite) con accumulo di pus nella camera anteriore dell'occhio.

Nel peggiore dei casi, l'ulcera può rompersi verso l'interno e il liquido oculare (umore acqueo) fuoriesce all'esterno.

Se i virus dell'herpes (virus dell'herpes simplex) sono dietro la cheratite, c'è spesso una spiacevole sensazione di corpo estraneo negli occhi. Anche qui fa male e si arrossa.

Un'infezione fungina è insidiosa e causa meno sintomi, a parte il fatto che la vista è ridotta.

Se si verifica un'infiammazione della cornea a causa di un "occhio secco", l'occhio colpito è arrossato. I pazienti hanno anche la sensazione di avere un granello di sabbia negli occhi che sfrega ad ogni movimento.

Diagnosi: come viene diagnosticata l'infiammazione corneale?

Se si sospetta un'infiammazione corneale, il medico chiarisce prima quali sintomi sta manifestando il paziente, chiede informazioni su precedenti infiammazioni e controlla l'acuità visiva.
Quindi esamina la cornea con una lampada a fessura. Questo dispositivo è una specie di microscopio con cui l'oftalmologo può visualizzare tutti gli strati della cornea con un ingrandimento fino a 40 volte. Con l'aiuto della lampada a fessura è in grado di rilevare possibili lesioni sulla superficie (epitelio) e cambiamenti nello strato medio (stroma) o interno (endotelio) della cornea.

Se il medico sospetta un'infiammazione corneale batterica in base ai sintomi, può prelevare un tampone dalla cornea e dalla congiuntiva. L'oculista fa esaminare il campione per i batteri. Prima di tutto, questo gli consente di determinare se i batteri hanno effettivamente innescato la cheratite. In secondo luogo, il tipo di agente patogeno e la terapia appropriata possono essere determinati in laboratorio. I funghi vengono rilevati in modo simile. In linea di principio, l'oculista può anche rilevare i virus, ma questo richiede molto più tempo.

Inoltre, il medico può macchiare la superficie corneale con coloranti speciali (fluoresceina o rosa bengala). Ciò consente di scoprire i cambiamenti sulla cornea, anche con l'aiuto della lampada a fessura. Allo stesso tempo, il metodo di colorazione consente di ottenere informazioni sulla qualità del film lacrimale. Se l'occhio non è sufficientemente bagnato, il colore non rimarrà sull'occhio per troppo tempo. L'oftalmologo utilizza il cosiddetto tempo di apertura per determinare se il film lacrimale è composto normalmente o meno.
Se il medico sospetta che dietro la cheratite ci sia un "occhio secco", può utilizzare il "test di Schirmer". Con questo metodo, misura la quantità di liquido lacrimale prodotto. Per fare ciò, una sottile striscia di carta da filtro viene appesa nel sacco congiuntivale tra la palpebra inferiore e il bulbo oculare. Se meno di dieci millimetri della striscia vengono inumiditi dopo cinque minuti, ciò indica una ridotta secrezione lacrimale.

Terapia: come viene trattata l'infiammazione corneale?

Nella maggior parte dei casi, i batteri causano la cheratite. In questo caso, il medico prescriverà colliri che contengono antibiotici. Questi agenti inibiscono la moltiplicazione dell'agente patogeno.

Se c'è un'infezione da virus dell'herpes, l'oftalmologo usa solitamente il principio attivo aciclovir. Questo aiuta contro i virus dell'herpes simplex, ma anche contro i virus della varicella. Il farmaco può essere utilizzato in una combinazione di unguento per gli occhi e compresse orali.

Se un "occhio secco" porta a infiammazione corneale, vengono utilizzate lacrime artificiali. Si tratta di speciali colliri che bagnano l'occhio e quindi lo mantengono umido. Questo stabilizza il film lacrimale che protegge la superficie corneale. Queste gocce devono essere utilizzate frequentemente e spesso per un lungo periodo di tempo.

Se si verifica un'ulcera corneale, ciò richiede una terapia antibiotica e antinfiammatoria intensiva con colliri e possibilmente compresse. L'oculista deve monitorare attentamente il trattamento. Questo può essere fatto in un ospedale. Un'ulcera corneale è sempre una situazione di emergenza, poiché l'occhio è gravemente minacciato.

Una nuova opzione di trattamento chirurgico per un'ulcera corneale è il trapianto amniotico: cucire una membrana amniotica sulla superficie della cornea. L'amnion è la parte più interna della membrana umana o del sacco amniotico ed è disponibile dopo ogni parto. La membrana amniotica agisce come un bendaggio biologico, ha proprietà antinfiammatorie e anti-cicatrici e consente una più rapida guarigione dell'ulcera corneale. Tuttavia, la cicatrizzazione della cornea di solito non può essere prevenuta. Il tessuto amniotico si dissolve da solo entro poche settimane.

Prevenzione: come si può prevenire l'infiammazione della cornea?

Suggerimenti per la cura delle lenti a contatto

Le lenti a contatto morbide, in particolare, sono sensibili ai germi, poiché il materiale plastico assorbe il liquido lacrimale e fornisce le condizioni di crescita ideali per i patogeni. Pertanto, dovresti assolutamente rispettare alcune regole igieniche:

  • Lavarsi le mani con sapone e asciugarle prima di maneggiare le lenti
  • Non pulire mai le lenti con acqua di rubinetto ma disinfettarle sempre accuratamente con un agente idoneo
  • Pulisci di nuovo le lenti se non le usi da più di una settimana
  • Utilizzare prodotti per la cura solo una volta per la pulizia
  • Sciacquare periodicamente la custodia della lente con una soluzione di conservazione sterile e lasciare asciugare
  • sostituire la custodia dell'obiettivo a intervalli regolari

Se le lenti a contatto vengono indossate troppo a lungo o non vengono pulite a fondo, i batteri possono facilmente depositarsi sulle lenti e entrare negli occhi. Si dovrebbe anche evitare di lasciare le lenti a contatto negli occhi durante la notte. Inoltre, un sistema immunitario debole, ad esempio negli anziani, o malattie come il diabete mellito promuovono la cheratite batterica.

Prof. Thomas Klink

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Il nostro esperto di consulenza:

Professore Dr. med. Thomas Klink lavora presso la Herzog Carl Theodor Eye Clinic e nello studio di gruppo lì a Monaco da luglio 2015. In precedenza, in qualità di medico senior presso la Clinica oculistica universitaria di Würzburg, si era già occupato scientificamente e clinicamente di malattie del segmento anteriore dell'occhio.

Swell:

  • Karen S DeLoss, ODH; Kaz Soong, MD; Christopher T Hood, MD. Complicazioni delle lenti a contatto. Post TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (visitato il 26 marzo 2020)
  • Deborah S Jacobs, MD. Panoramica degli occhi rossi. Post TW, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (visitato il 26 marzo 2020)

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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