Ipnoterapia: l'ipnosi come rimedio

È considerato uno dei metodi di guarigione più antichi al mondo. Ma i ricercatori stanno scoprendo solo ora cosa succede esattamente al corpo e alla mente in trance

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Tratta il Dr. Agnes Kaiser Rekkas i suoi pazienti, li porta in un viaggio. "E mentre ti lasci andare sempre di più, la tua più bella immagine di benessere emerge nella tua mente, la tua spiaggia in riva al mare." Con frasi calme e leggermente monotone, lo psicologo e l'ipnoterapeuta descrivono com'è dove il tuo paziente può rilassarsi meglio. Il rumore del mare, il sole caldo, il cinguettio degli uccelli, la sabbia fine, l'aria salmastra. La lingua diventa un fiume che fa appello a tutti i sensi.

Il vero obiettivo del viaggio: "Uno stato di trance in cui si è pronti a riconoscere i potenziali che giacciono dormienti nel subconscio", spiega Kaiser Rekkas, Vice Presidente della Society for Hypnosis and Hypnotherapy.

Lontano dallo stress costante

Molti dei loro pazienti hanno problemi a rilassarsi e lasciarsi andare. Ad esempio, quelli che vengono da lei a causa della sindrome dell'intestino irritabile. "Soffrono di dolori addominali, gas o sono costantemente alla ricerca del bagno più vicino - questo è uno stress costante".

Le persone che vogliono superare le paure degli esami o il dentista sperano anche nell'aiuto dell'ipnoterapia. Donne con sintomi della menopausa, manager con i primi sintomi di burnout o pazienti con dolore.

L'ipnosi può funzionare dove i farmaci e altre forme classiche di trattamento non possono. Soprattutto, questo ha a che fare con il fatto che il paziente sperimenta in modo positivo come può contribuire a risolvere il problema da solo, afferma Kaiser Rekkas. "Se il paziente è seduto in riva al mare in una sera d'estate, le condizioni sono completamente diverse".

Trance con la tradizione

È noto da tempo che l'ipnosi può essere utilizzata per scopi medici. Gli antropologi ritengono che gli stati di trance siano stati usati per la guarigione nel corso della storia umana. Con i Sumeri e gli Egiziani si servivano principalmente di sacerdoti. Nell'antica Grecia era conosciuto il cosiddetto sonno del tempio, una sorta di stato ipnotico in cui venivano posti i pazienti. Anche le popolazioni indigene dell'Australia, dell'Asia o dell'Africa hanno una tradizione di trance millenaria.

Nella cultura occidentale e nella medicina accademica, tuttavia, l'ipnosi ha avuto un momento difficile.Negli anni '60, lo psichiatra americano Milton H. Erickson ha aiutato una forma illuminata di ipnoterapia a raggiungere una certa svolta. In Germania, tuttavia, è stato riconosciuto come metodo efficace solo nel 2006 dal Comitato consultivo scientifico per la psicoterapia.

Sembra esserci ancora una certa paura del contatto tra scienza e ipnosi. Dopotutto, gli stati di trance hanno ancora qualcosa di magico o almeno irrazionale. Cadono anche su una frangia di coscienza estremamente difficile da esplorare.

Il potere dell'immaginazione

"Sfortunatamente, funziona ancora così: da un lato c'è un enorme tesoro di esperienza dall'ipnosi applicata, ma dall'altra c'è ancora troppo poca ricerca che rende comprensibili i suoi effetti", afferma il dott. Barbara Schmidt, psicologa dell'Università di Jena.

Per saperne di più sui cambiamenti nella percezione nelle persone ipnotizzate, lei e colleghi hanno studiato come la visione umana può essere influenzata dai suggerimenti. Ai partecipanti allo studio è stato assegnato un compito davvero semplice: è stato chiesto loro di contare i quadrati blu che erano visualizzati di fronte a loro su uno schermo.

Senza ipnosi, i soggetti hanno contato correttamente circa il 90 percento dei quadrati.
Durante la trance, Schmidt ha chiesto ai partecipanti di immaginare di avere una tavola di legno davanti ai loro occhi. Il risultato: in media, sono stati in grado di contare correttamente circa il 20% di quadrati in meno. I partecipanti che si erano dimostrati particolarmente facili da ipnotizzare prima del test ne riconobbero solo la metà. La sola disabilità visiva presentata aveva effettivamente compromesso gravemente la sua percezione.

Durante i test, gli scienziati hanno registrato le onde cerebrali dei soggetti. "Nell'EEG si poteva vedere chiaramente che lo stimolo visivo arrivava abbastanza normalmente", riferisce Schmidt. Ciò che era cambiato, tuttavia, era il modo in cui il cervello gestiva queste informazioni.

Percezione contro immaginazione

"Partiamo dal presupposto che il processo di comunicazione nel cervello è cambiato dalla trance", dice lo psicologo. Apparentemente le persone sotto ipnosi percepiscono la realtà in modo diverso e lasciano che si avvicini a loro in modo diverso. I ricercatori di Jena sono stati in grado di determinare qualcosa di simile nelle indagini sulla percezione del dolore. I partecipanti allo studio sono stati persuasi in trance che la loro mano era in un guanto pieno di gel freddo.

Se poi venivano applicati stimoli elettrici alle persone sottoposte al test, queste le percepivano chiaramente. Ma difficilmente l'hanno trovato doloroso. Quando erano pienamente coscienti, avevano classificato gli stessi stimoli come estremamente spiacevoli.

I risultati coincidono con i risultati precedenti, secondo i quali alcuni processi apparentemente vengono disaccoppiati l'uno dall'altro sotto ipnosi. La parte del cervello che normalmente valuta, controlla e dirige le nostre azioni è in una certa misura bypassata in trance.

Dott. AGnes Rekas, Vicepresidente della Società tedesca di ipnosi e ipnoterapia (DGH)

© W & B / Sonja Herpich

L'idea che la trance aggiri parzialmente i nostri meccanismi di controllo spiegherebbe anche perché le persone ipnotizzate possono dire addio a convinzioni radicate, che possono essere parte del loro problema di salute.

Lascia andare e abbi fiducia

"Se qualcuno valuta la propria situazione come disperata e ha la sensazione di essere bloccato in un vicolo cieco, allora si può aggirare questa immagine negativa nell'ipnosi e, nel tempo, sostituirla con un suggerimento positivo", spiega Kaiser Rekkas. I pazienti con intestino irritabile, ad esempio, potrebbero immaginare di tenere prima tra le mani ricordi negativi, paura e vergogna, e poi lasciarli andare naturalmente in ipnosi.

Ma quanto sono netti i confini tra la comunicazione con l'inconscio e la suggestione o anche la manipolazione? In effetti, molte persone sono preoccupate di ipnotizzarsi o di agire sotto altro controllo.

La via per l'auto-guarigione

Il rapporto tra paziente e ipnoterapeuta si basa quindi su una grande fiducia, come sottolinea lo psicologo Schmidt. Questa è anche una possibile ragione per cui non tutti possono essere ipnotizzati. Circa il dieci percento non può essere messo in trance. Dal 10 al 20 percento, d'altra parte, è molto facile da ipnotizzare. "Ma questo non funziona contro la volontà di nessuno", dice Schmidt.

I moderni ipnoterapeuti vedono il loro approccio come orientato alle risorse e alla soluzione. Ciò che il paziente porta con sé non sono solo esperienze con la propria malattia, ma anche esperienze positive e fonti personali di forza che possono aiutare a mobilitare l'auto-guarigione.

Agnes Kaiser Rekkas chiede quindi esattamente dove e come i suoi pazienti sperimentano uno stato di rilassamento nella vita di tutti i giorni. Per lo più sono luoghi nella natura. Il laghetto nella foresta, una panchina sotto un possente albero. "La più comune è in realtà una spiaggia in riva al mare."

Qualcuno di recente le ha detto che era più a suo agio nel prendersi cura dei suoi conigli. In tali situazioni, il terapeuta ha bisogno di empatia affinché l'ipnotizzazione abbia successo. "Se non so come muovermi, non entrerò nei dettagli", dice Kaiser Rekkas. Nella maggior parte dei casi, poche parole ben scelte sono sufficienti per guidarti verso il tuo personale luogo di benessere.

Allena la tua immaginazione

Alla fine, tuttavia, viene chiesto anche al paziente e alla sua immaginazione. Ad esempio, deve davvero allenarsi a recuperare alcune immagini o soluzioni per poterle utilizzare nella vita di tutti i giorni ad un certo punto.

Chiunque si aspetti una terapia puramente passiva potrebbe rimanere deluso. "L'ipnosi non è una pillola magica", sottolinea l'ipnoterapeuta Kaiser Rekkas. Ognuno deve lavorare a modo suo fino alla spiaggia interna in riva al mare.

Guarire con l'ipnosi: cosa dovresti sapere

  • Si ritiene che l'ipnosi medica sia efficace nel trattamento di vari disturbi. Questi vanno dai problemi psicosomatici al dolore cronico, alle malattie gastrointestinali come la sindrome dell'intestino irritabile e alle malattie della pelle come la neurodermite e le malattie respiratorie. Durante le operazioni, l'ipnosi può alleviare il dolore, ma di solito non è un sostituto dell'anestesia.
  • Una seduta di ipnoterapia è suddivisa in più fasi. Dopo un discorso preliminare su obiettivi e aspettative, segue l'introduzione allo stato di trance, noto anche come induzione. Verso la fine della seduta, il paziente viene riportato fuori dalla trance. Si svolgerà quindi una discussione di follow-up. A volte il terapeuta guida il paziente a praticare l'autoipnosi.
  • Gli ipnoterapeuti devono aver ricevuto una formazione adeguata. Terapisti qualificati e rispettabili sono elencati sui siti web della Milton H. Erickson Society for Clinical Hypnosis (www.meg-hypnose.de) o della German Society for Hypnosis and Hypnotherapy (www.dgh-hypnose.de).
  • L'assicurazione sanitaria è un trattamento ipnoterapico solo in casi eccezionali. Pertanto, è meglio informarsi in anticipo presso la propria compagnia di assicurazione sanitaria e il terapista di propria scelta quali costi si possono sostenere.

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