Immunità dopo infezione da Covid-19

Sei protetto da una nuova infezione da SARS-CoV-2 dopo un'infezione? In tal caso, la protezione dura e ci rende immuni alla malattia Covid-19? E la vaccinazione?

Si formano anticorpi (a forma di Y) contro la superficie di SARS-CoV-2 (a destra).

© Shotshop / Wolfgang Rieger

Il Covid-19 ha molte facce. Alcune persone sembrano avere sintomi assenti o molto lievi; altre si ammalano così gravemente da dover essere trattate nell'unità di terapia intensiva. La difesa immunitaria del corpo sembra essere altrettanto diversa nel caso di un'infezione da SARS-CoV-2. Ci sono attualmente molti studi internazionali che si occupano dell'immunità alla SARS-CoV-2, ovvero la protezione creata dall'organismo contro il rinnovamento della malattia. La scienza è in vivace scambio in tutto il mondo sulle ultime scoperte. Alcune tesi sono confermate in alcuni punti, e poco dopo confutate in altre. Fa parte della vita scientifica quotidiana che quando si ricercano patogeni sconosciuti, le affermazioni devono essere sempre controllate e possibilmente riformulate. Tutto ciò che sappiamo su SARS-CoV-2 è il risultato di questa continua rivalutazione e valutazione e della stretta collaborazione tra ricercatori di tutto il mondo.

Questo articolo riflette lo stato attuale delle conoscenze alla data indicata. Viene aggiornato regolarmente secondo le ultime conoscenze.

Quali difese mobilita l'organismo in caso di infezione da Covid-19?

Quando viene infettato da SARS-CoV-2, il sistema di difesa del corpo viene attivato. Questo processo è simile in molte malattie:

Se il nostro sistema immunitario entra in contatto con un agente patogeno, inizia, tra le altre cose, a formare anticorpi contro di esso. Esistono cinque diverse classi di questi anticorpi. Per la difesa contro SARS-CoV-2, le classi IgG, IgM e IgA sembrano essere finora le più importanti. Gli anticorpi IgM si formano precocemente dal sistema immunitario e suggeriscono un'infezione abbastanza recente. Dopo un certo tempo, si verifica un cosiddetto scambio di anticorpi, quindi si formano principalmente anticorpi IgG. Garantiscono una difesa a lungo termine contro i patogeni. Alcuni anticorpi IgA si trovano principalmente sulle membrane mucose, come nella bocca, nel naso e nella gola. Poiché le mucose sono il punto di ingresso preferito per SARS-CoV-2, anche questi anticorpi sono stati esaminati più da vicino negli studi. Ci sono prove che svolgono anche un ruolo speciale nella difesa contro il virus.

Gli anticorpi appena formati sono specifici, il che significa che si adattano esattamente a speciali siti di legame sulla superficie del virus SARS-CoV-2. Insieme ad altre cellule del sistema immunitario, possono rendere innocue le particelle virali. Lo svantaggio: la formazione degli anticorpi richiede tempo. Il nostro sistema immunitario deve prima conoscere il virus e le strutture sulla sua superficie.

Cellule T citotossiche e loro ruolo nel Covid-19

Un altro ruolo importante nella lotta contro il Covid-19 è svolto dai linfociti T citotossici (tradotti approssimativamente come "uccisione delle cellule"), a volte chiamati anche cellule T-killer. Questi trasportano una proteina speciale sulla loro superficie e sono quindi indicati anche come cellule T citotossiche positive per CD8. Le cellule T appartengono ai globuli bianchi e riconoscono le cellule del corpo infette in cui il virus si sta già moltiplicando nelle malattie virali. Se una tale cellula infetta viene riconosciuta, le cellule T killer la uccidono. Ciò significa che la stessa cellula del corpo infetto non può diffondere ulteriormente il virus. Gli studi iniziali di Essen e Wuhan indicano che anche le cellule T possono svolgere un ruolo nel Covid-19. Hanno scoperto che le persone con bassi livelli di cellule T killer avevano cicli più gravi di Covid-19. Le cellule T possono essere ridotte dalla chemioterapia, da alcuni farmaci o da altre malattie che colpiscono il sistema immunitario. Ma anche nelle persone anziane ci sono spesso meno linfociti T. Anche essere molto in sovrappeso può influire negativamente sull'attività dei linfociti T.

Quanto dura la protezione?

La protezione creata dagli anticorpi dura per diversi periodi di tempo in diverse malattie. Nel caso di alcune malattie, il contatto con l'agente patogeno, o anche parti di esso, si traduce in un'immunità permanente. In alcune altre malattie, le concentrazioni di anticorpi diminuiscono nel tempo e non esiste più una protezione adeguata. Allora puoi ammalarti di nuovo. Dopo un'infezione da Covid-19, al momento non è chiaro per quanto tempo gli anticorpi siano stati presenti nel sangue e se la loro concentrazione sia quindi sufficiente per una difesa efficace contro la malattia. Poiché il virus è noto solo da pochi mesi, una dichiarazione affidabile sull'immunità a lungo termine può essere rilasciata solo in pochi anni. Tuttavia, ci sono già studi che suggeriscono che la concentrazione di anticorpi nel sangue a volte può diminuire rapidamente. Poiché al momento non è chiaro quale ruolo abbiano i vari meccanismi del sistema immunitario nella difesa della SARS-Cov-2, non si può dire quale significato abbia effettivamente la diminuzione misurata degli anticorpi.

Diventi immune alla SARS-CoV-2?

Molti anticorpi contro un agente patogeno possono indicare che il sistema immunitario lo riconoscerà rapidamente dopo un nuovo contatto e proteggerà così il corpo da una malattia. Pertanto, molti studi sono dedicati alle concentrazioni di anticorpi in persone che hanno già sofferto di malattia Covid-19:

Uno studio del Dipartimento della Salute di Lubecca ha esaminato 110 persone con Covid-19. Circa il 30 per cento non aveva anticorpi contro il virus. Esistono studi simili dalla Svizzera e dalla Cina. Anche qui, le persone con infezioni lievi da Covid-19 non avevano o pochissimi anticorpi nel sangue, o solo per circa 35 settimane. Le prime persone infette tedesche furono anche esaminate a Monaco per vedere se le loro concentrazioni di anticorpi erano cambiate. Infatti, è stato riscontrato anche in questi che, nel tempo, erano presenti meno anticorpi contro SARS-CoV-2. Tuttavia, si tratta di studi completamente nuovi, in alcuni casi cosiddette pre-pubblicazioni, che devono ancora essere confermati scientificamente.

Un altro studio pubblicato in precedenza da Essen e Wuhan ha esaminato 327 malati che sono stati trattati in un ospedale. Nell'80% degli anticorpi attivi sono stati ancora trovati dopo sei mesi, sufficienti a rendere innocuo il virus. Quindi sorge la domanda se la gravità della malattia abbia un'influenza sulla formazione di anticorpi. È inoltre necessario condurre ulteriori ricerche per determinare se alcune persone infette in realtà non formino anticorpi contro SARS-CoV-2. Secondo il professor Ulf Dittmer, direttore dell'Istituto di virologia presso la clinica universitaria di Essen, una risposta anticorpale contro i virus viene solitamente provocata rapidamente. La quantità di anticorpi prima aumenta bruscamente, raggiunge un picco, poi scende di nuovo e poi si stabilizza a un livello che di solito può ancora fornire protezione contro una nuova infezione, spiega l'esperto.
Inoltre, non è ancora chiaro quale quantità di anticorpi sarebbe sufficiente per prevenire la reinfezione. Nonostante la presenza di anticorpi, se la quantità è troppo bassa, potrebbe verificarsi un'altra malattia. Ma se puoi davvero ottenere di nuovo il Covid-19, se nessuno o solo pochi anticorpi sono rilevabili nel sangue, deve anche essere indagato. Finora, nessun caso è stato dimostrato in modo affidabile in cui una persona che era già passata attraverso il Covid-19 si sia ammalata di nuovo.

Promemoria del sistema immunitario - importante per combattere gli agenti patogeni

Perché i linfociti T potrebbero anche svolgere un ruolo nella "memoria" del sistema immunitario dei patogeni conosciuti.
E un altro aspetto è importante: SARS-CoV-2 appartiene alla grande classe dei coronavirus. Questi sono in circolazione da molto tempo e spesso causano il raffreddore. In alcuni studi, è stato quindi valutato se le persone che hanno già avuto infezioni da altri coronavirus siano meglio protette dal virus pandemico. Finora, ci sono molte prove che gli anticorpi che si sono formati contro i coronavirus "innocui" possono anche avere un effetto di supporto nella difesa contro SARS-CoV-2. Questa è anche nota come reazione crociata.

Ci vogliono ancora tempo e studi per chiarire tutte queste domande, perché anche le prime persone infette hanno contratto il Covdi-19 solo sette mesi fa. Finora non ci sono state prove affidabili di malattie secondarie. In Germania, il Robert Koch Institute coordina la ricerca a livello nazionale sul tema complesso negli "studi sugli anticorpi" su larga scala.