Immunoterapia per il cancro al seno

C'è una nuova speranza per le donne con una forma particolarmente aggressiva di malattia tumorale: l'immunoterapia

Progressi nella cura del cancro al seno: l'immunoterapia recentemente approvata dà speranza per una cura

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Cancro della pelle nera, leucemia, tumori maligni dei polmoni: un nuovo principio terapeutico ha determinato una svolta nella cura di alcuni tumori. Con l'immunoterapia è possibile modificare il proprio sistema di difesa dell'organismo in modo che riconosca e attacchi il cancro.

Progressi nel trattamento del cancro al seno

Nuovi studi stanno ora dimostrando il successo per la prima volta nella malattia tumorale più comune nelle donne: il cancro al seno. L'immunoterapia può apparentemente migliorare la prognosi in una forma particolarmente aggressiva in cui altri farmaci moderni non funzionano. Un ingrediente attivo corrispondente ha ricevuto l'approvazione dell'UE alla fine di settembre ed è quindi uno della prima scelta. Un altro potrebbe seguirne presto.

Il trattamento del cancro al seno ha fatto passi da gigante negli ultimi anni. Vari anticorpi inibiscono la crescita del cancro, prolungano la sopravvivenza e migliorano le possibilità di guarigione.

Innovazione nella terapia del cancro

Finora, tuttavia, un'eccezione è stata una forma di cancro al seno, che i medici descrivono come triplo negativo (vedi grafico sotto). "Le cellule tumorali sono prive dei tre recettori a cui si legano i farmaci attualmente disponibili", spiega la professoressa Nadia Harbeck, responsabile del Breast Cancer Center della Clinica dell'Università di Monaco. "Le prospettive erano significativamente peggiori rispetto ad altre forme di cancro al seno".

L'immunoterapia potrebbe cambiare la situazione. Il professor Peter Schmid è un esperto di cancro alla Queen Mary University di Londra e autore di due recenti studi sulla nuova opzione di trattamento. Parla di una svolta.

"È la prima volta che la terapia ha aumentato significativamente la sopravvivenza dei pazienti con questo tipo di cancro al seno", ha detto il ricercatore. Nelle donne con carcinoma mammario localmente avanzato, c'è anche la speranza di migliorare le possibilità di guarigione.

Inganna il sistema immunitario

La terapia consente di rendere visibile il cancro al sistema di difesa dell'organismo. "Per molto tempo abbiamo pensato che le cellule tumorali fossero troppo simili alle cellule del corpo - ecco perché il nostro sistema immunitario non le riconosce", spiega Schmid. Ora sappiamo che alcuni tumori sono anche molto diversi dal tessuto sano, incluso il cancro al seno triplo negativo.

Aiuto per il sistema immunitario

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Cellula cancerosa con tre (tripli) recettori

I farmaci occupano siti di legame sulla superficie cellulare e quindi inibiscono la crescita del cancro

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Triplo negativo delle cellule tumorali

Le cellule triplo negative non hanno questo sito di legame. I trattamenti quindi non funzionano

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Le terapie mirate hanno migliorato le prospettive per molti pazienti affetti da cancro al seno. Tuttavia, non funzionano in tutte le donne perché le loro cellule non hanno i siti di legame per loro. Anche una nuova immunoterapia potrebbe aiutarti.

Il fatto che il sistema immunitario ancora non le elimini è dovuto a un trucco utilizzato dalle cellule tumorali. "La nostra difesa ha una funzione di accensione e spegnimento", afferma Schmid. Dopotutto, il sistema immunitario deve riposare di nuovo, ad esempio dopo che un'infezione è stata superata. Le cellule cancerose usano questi meccanismi come una sorta di cappello magico. I segnali provenienti dal tessuto tumorale bloccano l'attacco delle cellule immunitarie.

Principi attivi per la difesa

Le immunoterapie possono rilasciare i freni. Un punto di partenza è la connessione tra due proteine ​​sulla superficie delle cellule tumorali, chiamate in breve PD1 e PD-L1. I cosiddetti inibitori del checkpoint, come i principi attivi atezolizumab e pembrolizumab utilizzati in due studi, bloccano lì il percorso del segnale e quindi focalizzano nuovamente la difesa.

I pazienti hanno ricevuto il farmaco oltre alla chemioterapia. "La combinazione è importante", sottolinea Schmid. La chemioterapia indebolisce la difesa contro le infezioni a lungo termine. Ma fa anche sì che le cellule tumorali morenti rilascino strutture che il sistema immunitario riconosce e attacca. Questo a sua volta aumenta la difesa.

Atezolizumab è stato testato su pazienti con malattia avanzata. Il cancro al seno era inoperabile o si era diffuso ad altri organi. Tuttavia, i medici hanno riconosciuto un effetto evidente solo in un sottogruppo, i pazienti PD-L1 positivi. Circa il 40 percento dei partecipanti era tra loro. Il farmaco è stato approvato per loro a settembre.

Spero in una cura

Quelli trattati beneficiano in modo diverso. "Per alcuni, l'effetto della terapia dura molto a lungo", dice Nadia Harbeck. In altri, la malattia progredisce di nuovo dopo un po '. Perché non è ancora chiaro.

Pembrolizumab è stato testato in tumori localmente avanzati ma operabili. I pazienti hanno ricevuto l'agente prima dell'intervento chirurgico. Molti di loro non hanno più trovato cellule cancerose durante l'operazione, molto più spesso che se avessero ricevuto solo la chemioterapia.

La speranza: questo potrebbe aumentare le possibilità di ripresa. Un buon anno dopo l'operazione, i pazienti che avevano ricevuto il farmaco hanno avuto un numero significativamente inferiore di ricadute.

Effetti collaterali dell'immunoterapia

Tuttavia, Harbeck mette in guardia contro l'uso eccessivo dell'immunoterapia, soprattutto perché non è priva di effetti collaterali. Possono verificarsi gravi reazioni infiammatorie, le cui conseguenze influenzeranno le persone colpite per tutta la vita. Entrambi gli esperti vedono i risultati solo come un primo passo: non è stato ancora determinato quale combinazione di principi attivi sia la migliore possibile.

"Il futuro sarà quello di combinare diverse terapie nel trattamento", prevede Schmid. Non perché tutti i mezzi disponibili vengano utilizzati contro il cancro, ma perché sono più efficaci.

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