Infiammazione dell'epiglottide (epiglottite)

L'epiglottite è un'infiammazione dell'epiglottide. La causa è solitamente un'infezione batterica, in particolare Haemophilus influenzae di tipo B. La vaccinazione può aiutare a proteggersi da questo germe

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Epiglottite - spiegata brevemente

Nell'epiglottite, l'epiglottide si infiamma e si gonfia. Ciò può portare a sintomi come

  • febbre alta
  • Dolore durante la deglutizione
  • linguaggio bitorzoluto
  • Fiato corto
  • fischio durante l'inalazione (stridore inspiratorio).

Se sospetti l'epiglottite, dovresti consultare immediatamente un medico e, se sei a corto di fiato, chiamare il medico di emergenza. Di solito è necessario un trattamento ospedaliero. La causa sono solitamente i batteri, come Haemophilus influenzae di tipo B, contro i quali gli antibiotici aiutano.

Cos'è l'epiglottite?

L'infiammazione dell'epiglottide si verifica spesso nei bambini piccoli, ma può colpire anche bambini più grandi, adolescenti e adulti. I trigger sono generalmente batteri; il germe di Haemophilus influenzae di tipo B è particolarmente tipico.

Come parte dell'infiammazione, l'epiglottide si gonfia in modo che possa restringere la gola e l'ingresso alla laringe. Ciò può causare difficoltà e dolore durante la deglutizione. La respirazione può anche essere compromessa o addirittura gravemente limitata. In breve tempo, l'infiammazione in rapido aumento può restringere così tanto l'ingresso della laringe che c'è il rischio di soffocamento.

Se sospetti l'epiglottite, quindi, consulta immediatamente un medico e se hai il fiato corto, chiama immediatamente un medico di emergenza.

Dall'introduzione di una vaccinazione contro Haemophilus influenzae B, il numero di malattie con il batterio è costantemente diminuito. La Commissione permanente per le vaccinazioni (STIKO) raccomanda la vaccinazione per tutti i bambini.

Sintomi

I sintomi tipici dell'epiglottite sono:

  • febbre alta
  • Dolore durante la deglutizione
  • pronuncia grumosa
  • nell'ulteriore corso aumenta la mancanza di respiro
  • possibile rumore di fischio durante l'inalazione (stridore inspiratorio)

Le persone non possono nemmeno ingoiare la propria saliva, in parte a causa del dolore e del gonfiore dell'epiglottide, motivo per cui a volte gocciola dalle loro bocche. La malattia spesso ha un decorso rapido e le condizioni della persona colpita possono peggiorare notevolmente in un tempo molto breve. Questo è particolarmente vero con i bambini.

Haemophilus influenzae: un tipico agente patogeno che causa l'epiglottite

© Mauritius / Science Source

Cause e fattori di rischio

Un'infezione da batteri è praticamente sempre dietro l'epiglottite. Un tipico patogeno, soprattutto nei bambini piccoli, è l'Haemophilus influenzae di tipo B (HiB). L'infezione con il batterio avviene tramite goccioline che vengono espulse con la tosse da persone infette, ad esempio, e ingerite da altre persone attraverso le mucose (infezione da goccioline). L'epiglottide si infiamma come parte dell'infezione. La mucosa si gonfia in quest'area, in modo che l'epiglottide occupi più spazio del solito. Questo può influenzare sia la deglutizione che la respirazione. Negli adulti, ad esempio, anche pneumococchi e streptococchi possono scatenare l'epiglottite.

I bambini fino all'età di sette anni sono particolarmente spesso colpiti da epiglottite; il 50 per cento dei bambini colpiti ha tra i due ei quattro anni. Con loro, le ristrette condizioni anatomiche nella zona della gola fanno sì che il gonfiore dell'epiglottide abbia un effetto negativo particolarmente rapido sulla respirazione e sulla deglutizione.

Se si sospetta un'epiglottide, un medico deve essere allertato immediatamente; se c'è già mancanza di respiro, il medico di emergenza deve essere avvisato immediatamente.

diagnosi

Una rapida insorgenza della malattia con febbre alta, difficoltà a deglutire e pronuncia grumosa, nonché un sibilo durante l'inalazione (stridore inspiratorio) e mancanza di respiro sono tipici dell'epiglottite. Il medico chiamato penserà immediatamente all'epiglottite se ci sono segni di malattia.

La diagnosi può essere chiarita con uno sguardo alla gola. Tuttavia, è necessaria la massima cautela qui: se l'epiglottide è infiammata, la respirazione è difficile a causa del gonfiore della mucosa. Uno stimolo aggiuntivo, come un esame della gola, in cui una spatola viene premuta sulla lingua, può quindi provocare un'ostruzione completa delle vie aeree (laringospasmo). Pertanto, un esame della gola dovrebbe essere effettuato solo se esiste la possibilità di assicurare l'apporto d'aria inserendo un tubo nella trachea (intubazione).

terapia

Se sospetti l'epiglottite, allerta un medico il prima possibile; se hai il fiato corto, chiama un medico di emergenza. Aspettare troppo a lungo può essere rischioso: l'epiglottite è una malattia a volte pericolosa per la vita. Il pericolo maggiore deriva dalla possibilità che la laringe si chiuda completamente e non ci sia più un adeguato apporto di ossigeno. Se necessario, il paziente con epiglottite deve essere ventilato artificialmente attraverso un tubo.Se questa opzione non è disponibile abbastanza rapidamente, un'incisione tracheale (cricotiroidotomia) può salvare la vita in determinate circostanze.

I bambini e gli adulti con epiglottite non devono sdraiarsi ma rimanere seduti. Quando è sdraiato, l'epiglottide ricade e può quindi chiudere ancora più facilmente l'ingresso della laringe.

Il trattamento per l'epiglottite viene solitamente eseguito in ospedale. Contro l'Haemophilus influenzae B e altri batteri che possono causare l'epiglottite, aiutano gli antibiotici, che inibiscono la moltiplicazione dei germi o addirittura li uccidono. L'antibiotico deve essere somministrato per via venosa almeno per i primi giorni. Il cortisone, che deve essere somministrato a dosi elevate, ha anche un effetto decongestionante sull'epiglottide.

Impedire

Se il malato dispone di cure mediche adeguate, tutti i membri della famiglia devono essere trattati preventivamente con antibiotici per prevenire la diffusione dell'epiglottite. Inoltre, tutti i bambini piccoli che sono stati a stretto contatto con la persona malata dovrebbero ricevere antibiotici preventivi.

È possibile la vaccinazione contro Haemophilus inf accelerzae B. Oltre all'epiglottite, il batterio può anche causare meningite. La commissione permanente per le vaccinazioni raccomanda la vaccinazione contro Haemophilus inf accelerzae B per tutti i bambini a partire dal terzo mese di vita. I successi sono già visibili: il numero di malattie è notevolmente diminuito dall'introduzione della vaccinazione nel 1990.

Il nostro esperto: il professor Friedrich Bootz

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Esperto in consulenza

Professore Dr. Friedrich Bootz è uno specialista dell'orecchio, del naso e della gola. Dal 1987 al 1989 ha lavorato come medico senior e dal 1989 al 1995 come medico senior presso la Clinica ORL dell'Università di Tubinga. Nel 1991 ha completato la sua abilitazione. Dal 1995 è professore universitario e direttore della clinica a Lipsia e dal 2002 all'Università di Bonn. Nel 2007 è stato Presidente e dal 2009 al 2012 è stato Segretario Generale della Società Tedesca di Otorinolaringoiatria. Nel 2010 gli è stato conferito un dottorato honoris causa dall'Università di Timisoara in Romania, e da allora è stato anche professore in visita lì.

Nota importante:
La diagnosi e il trattamento di un paziente sono riservati al medico. In nessun caso queste informazioni possono sostituire una visita dal medico. Tuttavia, possono fornire ulteriori informazioni e supportarti nella preparazione dell'appuntamento dal medico. La scienza medica è in continua evoluzione e porta a nuove scoperte nella diagnostica e nella terapia. Le informazioni qui fornite corrispondono allo stato delle conoscenze al momento della pubblicazione. I nostri esperti non possono rispondere alle domande inviate individualmente.

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