Intolleranza al lattosio (intolleranza allo zucchero del latte)

In caso di intolleranza al lattosio (intolleranza allo zucchero del latte), il consumo di alimenti contenenti lattosio porta a sintomi di diversa gravità, come dolore addominale, flatulenza e diarrea

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Cos'è lo zucchero del latte?

Lo zucchero del latte o lattosio si trova naturalmente solo nel latte materno e nel latte dei mammiferi. Il lattosio è costituito da due molecole di zucchero legate tra loro: glucosio e galattosio. L'intestino può assorbirli solo come zuccheri singoli. Pertanto, lo zucchero del latte consumato deve essere prima scomposto nei suoi componenti. Questo viene fatto da un enzima, noto come lattasi, situato nella mucosa dell'intestino tenue.

Entrambi gli zuccheri - glucosio e galattosio - sono importanti fonti di energia e servono anche come riserve di energia. Il lattosio supporta anche l'assorbimento del calcio minerale. Il glucosio assorbito dall'intestino tenue raggiunge le cellule attraverso il sangue. Usano lo zucchero per generare energia. Il galattosio viene elaborato nel metabolismo, soprattutto nel fegato, e viene anche introdotto nel bilancio energetico.

Intolleranza allo zucchero nel latte: cause

L'intolleranza al lattosio o allo zucchero del latte è dovuta a una carenza o perdita di attività dell'enzima lattasi. È causato dalla "genetica dello sviluppo". In molte persone, l'attività enzimatica si indebolisce gradualmente dopo la fase del bambino (ipolattasia): il loro corredo genetico non consente loro di produrre abbastanza lattasi per tutta la vita. La conseguenza può, ma non deve essere, un'intolleranza primaria al lattosio. Un'attività rimanente della lattasi di circa il 50 percento è ancora considerata sufficiente.

Il più delle volte, la perdita inizia all'età di due anni. I sintomi compaiono tipicamente nell'età adulta, meno spesso nei bambini. Se si evita il lattosio, i sintomi scompaiono. Tuttavia, piccole quantità di lattosio nel cibo di solito non causano alcun problema. Questo è il motivo per cui i medicinali contenenti lattosio, ad esempio, sono generalmente adatti anche a persone che non tollerano bene il lattosio.

La frequenza del deficit di lattasi nella popolazione aumenta notevolmente dall'Europa settentrionale a quella meridionale: da circa il 2% in Scandinavia a oltre il 70% nell'Italia meridionale. In Germania è intorno al 20 percento.

Tuttavia, l'intolleranza al lattosio può anche verificarsi a seguito di varie malattie: malattie intestinali (intestino tenue, intestino crasso) o mutate condizioni nel tratto gastrointestinale, ad esempio dopo un'operazione. Perché qui, tra le altre cose, può verificarsi un deficit di lattasi. Ancora una volta, lo zucchero del latte non viene più digerito correttamente e c'è un'intolleranza al lattosio secondaria. Se la causa può essere eliminata e la produzione di lattasi è ripristinata, l'intestino può far fronte nuovamente allo zucchero del latte.

A volte i farmaci, ad esempio il trattamento prolungato con antibiotici, influenzano anche le funzioni intestinali e possono innescare un deficit di lattasi, cosicché il lattosio è temporaneamente poco tollerato.

L'intolleranza al lattosio congenita (deficit congenito della lattasi) nei neonati è molto rara. I neonati sani (a meno che non siano nati prematuramente prima della 34a settimana di gravidanza) sono naturalmente ben equipaggiati con la lattasi. Ciò consente loro di digerire il latte materno, che contiene molto zucchero del latte, e ovviamente anche il latte in bottiglia. Pochissimi bambini nascono con un deficit assoluto di lattasi (alattasia). I bambini colpiti non possono tollerare il latte materno e si ammalano gravemente nelle prime settimane di vita se l'intervento non è tempestivo. Maggiori informazioni su questo nel capitolo "Cause".

Sintomi di intolleranza al lattosio

I batteri nel colon fermentano il lattosio non digerito. Vengono rilasciate varie sostanze e gas, che presto causano disagio allo stomaco. Ciò significa: dopo aver mangiato latticini - soprattutto di latte vaccino, ma anche di capra o di pecora - e in generale di alimenti contenenti lattosio, non si fa attendere il mal di stomaco, il brontolio allo stomaco e la flatulenza. Di solito l'incidente inizia prontamente un quarto o mezz'ora dopo il consumo, a volte dura fino a circa due ore.

Poiché il lattosio non digerito lega anche più acqua nell'intestino, può verificarsi anche diarrea. A volte ci sono anche vari sintomi generali come mal di testa, vertigini e nausea. La gravità dei sintomi varia da persona a persona.

Diagnosi di intolleranza al lattosio

Diversi specialisti, spesso gastroenterologi, si occupano del quadro clinico: specialisti in medicina gastrointestinale. La diagnosi si basa su un breath test all'idrogeno, più precisamente: un test del respiro con H2-lattosio. Dopo una pausa di dodici ore dal mangiare, il paziente beve una certa quantità di lattosio disciolto in acqua e respira in un dispositivo di prova. In caso di carenza di lattasi, la decomposizione batterica dello zucchero del latte nell'intestino crasso porta alla formazione di idrogeno, che può essere rilevato nel respiro delle persone colpite.

Un altro test più vecchio (analisi del sangue) può essere utilizzato per controllare quanto destrosio (glucosio), uno dei due prodotti di degradazione dello zucchero del latte, sale nel sangue dopo aver bevuto. Quindi questo è dove il lattosiotolleranza esaminato (maggiori informazioni su questo nel capitolo "Diagnosi").

Inoltre, un'analisi genetica può essere utilizzata per scoprire se si dispone di una costellazione genica che causa un deficit di lattasi. Tuttavia, il test del respiro all'idrogeno è decisivo per la diagnosi. In anticipo, dopo aver consultato il medico, un'attenta autoosservazione in caso di congedo parentale o un nuovo tentativo di sforzo con alimenti contenenti lattosio possono portare al tracciato.

Terapia, autoaiuto con intolleranza al lattosio

In caso di intolleranza al lattosio, si consiglia di limitare il consumo di alimenti che contengono molto lattosio, a seconda della tolleranza. Gli yogurt naturali acidi e alcuni formaggi a lunga stagionatura sono latticini che, a causa della fermentazione batterica, non contengono quasi lattosio. Tuttavia, viene spesso aggiunto agli alimenti prodotti industrialmente per migliorarne la consistenza. Ad esempio, può essere trovato nascosto in molti piatti pronti e salse. I prodotti lattiero-caseari senza lattosio, che sono disponibili in gran numero e in grande varietà (più su questo nel capitolo "Terapia, auto-aiuto"), offrono una via d'uscita.

Una dieta priva di lattosio non è sempre necessaria

In generale, per la dichiarazione di assenza di lattosio è consigliato un massimo di dieci milligrammi (10 mg) di lattosio per 100 grammi di alimento. È considerato ben tollerato. Tuttavia, una dieta priva di lattosio spesso non è affatto necessaria. Ad esempio, molti malati possono tollerare dai dieci ai dodici grammi (più o meno equivalenti a un bicchiere di latte), soprattutto se assumono la quantità come parte di un pasto con altri alimenti o distribuiti nell'arco della giornata. Se l'attività residua della lattasi è molto bassa, i pazienti in realtà tollerano solo una quantità minima di lattosio senza manifestare sintomi. Si consiglia di testare personalmente la propria soglia personale.

La lattasi può anche essere sostituita come integratore alimentare, se necessario. A volte vengono utilizzati anche i probiotici. Si tratta di batteri e funghi vivi contenuti nei prodotti a base di acido lattico come lo yogurt (vedi sopra) (in alcuni prodotti come additivo extra) e si dice che abbiano un effetto benefico sulla flora intestinale. Maggiori informazioni su questo nel capitolo "Terapia, auto-aiuto".

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