Cirrosi epatica: segni, cause, terapia

La cirrosi epatica si verifica quando il fegato è danneggiato per un lungo periodo di tempo. Ulteriori informazioni su trigger, sintomi e trattamento

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

In quanto organo metabolico centrale, il fegato ha molte funzioni importanti

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In poche parole: cos'è la cirrosi epatica?

La cirrosi epatica è una grave malattia del fegato. Si sviluppa gradualmente attraverso uno stress persistente come l'abuso di alcol o l'infiammazione cronica del fegato (epatite). Il tessuto epatico funzionale muore e viene sostituito dal tessuto connettivo. Il fegato si cicatrizza e si restringe e non può più svolgere correttamente il suo lavoro.

Ciò ha numerose conseguenze, come disturbi metabolici, equilibrio ormonale o coagulazione del sangue. Le tossine non vengono più scomposte a sufficienza. Il rischio di cancro al fegato aumenta.

Poiché la struttura degli organi cambia, il sangue non può fluire attraverso il fegato come dovrebbe; si accumula davanti al fegato. Ciò può causare la formazione di vene varicose, ad esempio nell'esofago (le cosiddette varici esofagee). Se non trattate, possono lacerarsi e causare pericolose emorragie.

La cirrosi epatica è generalmente irreversibile. Tuttavia, il loro progresso può essere rallentato se le cause vengono eliminate. Le complicazioni di solito richiedono una terapia speciale. Se i trigger non possono essere eliminati, il trapianto di fegato è spesso l'unica soluzione.

Sintomi: quali sono i segni della cirrosi epatica?

I primi sintomi sono spesso aspecifici e non suggeriscono immediatamente un danno epatico:

  • Stanchezza, stanchezza
  • diminuzione delle prestazioni
  • Perdita di peso
  • sudore
  • turbamento psicologico
  • Forse una sensazione di pressione o dolore nella parte superiore dell'addome

Nel corso della malattia possono comparire i cosiddetti segni della pelle del fegato:

  • colore della pelle grigio chiaro, pelle sottile (atrofia cutanea)
  • Neoplasie a forma di stella nei vasi sanguigni, in particolare sul viso e sulla parte superiore del corpo (spider naevi, ragni vascolari)
  • prurito
  • Arrossamento dei polpastrelli delle mani (eritema palmare), forse anche delle piante dei piedi (eritema plantare)
  • Labbra laccate, lingua laccata (labbra o lingua rosse, lisce e secche)
  • Indurimento e ispessimento del palmo della mano (più sotto la malattia di Dupuytren)
  • Sbiancamento delle unghie

Altri possibili sintomi di cirrosi epatica:

  • negli uomini: testa calva (perdita di capelli sullo stomaco), ingrossamento del seno (ginecomastia), disfunzione erettile
  • nelle donne: disturbi mestruali o mancanza di sanguinamento mestruale
  • Ingiallimento della pelle e della congiuntiva (ittero), urine scure
  • Tendenza a sanguinare, sanguinamento
  • Gonfiore delle gambe o dell'addome
  • aumento dei segni delle vene sull'addome (caput medusae)
  • Compromissione della coscienza

I sintomi descritti non devono essere presenti e possono avere anche altre cause.

Cirrosi epatica: conseguenze e complicanze

Il fegato svolge numerose funzioni nel corpo. Se si ammala, può avere conseguenze di vasta portata:

Disturbi metabolici: i pazienti con cirrosi epatica spesso perdono peso. La massa muscolare, in particolare, diminuisce nel corso della malattia. Sono possibili disturbi del metabolismo degli zuccheri. Ne può derivare il diabete mellito. Se il fegato non è più in grado di produrre proteine ​​importanti come i coagulanti, ciò altera la coagulazione del sangue. Può quindi verificarsi sanguinamento.

Disturbi dell'equilibrio ormonale: la cirrosi epatica influisce anche sull'equilibrio ormonale, che gli uomini sentono particolarmente. I testicoli si restringono e si verifica la disfunzione erettile. Il torace si allarga, i peli del corpo cadono. Si sviluppa una cosiddetta testa calva. Nelle donne, i periodi mestruali irregolari sono un segno di un equilibrio ormonale alterato.

Congestione del sangue: poiché il sangue non può più fluire correttamente attraverso il fegato sfregiato, indietreggia davanti all'organo. La pressione alta si sviluppa nei vasi sanguigni colpiti, in particolare la vena porta. I vasi si allargano. Le vene varicose si formano principalmente sullo stomaco e sull'esofago (le cosiddette varici esofagee). Nel peggiore dei casi, possono scoppiare e portare a emorragie pericolose per la vita.

Fluido nell'addome: l'alta pressione nella vena porta fa sì che il fluido venga forzato nell'addome. Questo porta all'ascite. Lo stomaco si gonfia e fa male, è difficile respirare.

Disintossicazione insufficiente: se il fegato non è più in grado di disintossicare adeguatamente il sangue, le tossine entrano nel cervello. Ciò può causare sintomi neurologici e psichiatrici, una cosiddetta encefalopatia epatica. I primi segni sono solitamente disturbi del sonno, sbalzi d'umore o problemi di coordinazione. Successivamente le mani iniziano a tremare e ci sono periodi di confusione e perdita di coscienza. L'avvelenamento può regredire se viene trattata la causa della cirrosi epatica. Altrimenti c'è il rischio di coma per insufficienza epatica pericolosa per la vita.

Cancro alle cellule del fegato: se il fegato è danneggiato, aumenta il rischio di cancro alle cellule del fegato. Ciò è particolarmente vero se la malattia sottostante è l'epatite virale.

Cause e fattori di rischio: come si sviluppa la cirrosi?

A differenza di molti altri organi, il fegato può riprendersi relativamente bene dai danni. Tuttavia, se lo stress continua per un periodo di tempo più lungo, colpisce il fegato. Innanzitutto, si verifica la fibrosi epatica, un aumento del tessuto connettivo che è ancora reversibile. Alla fine, si sviluppa la cirrosi epatica. Le cellule dell'organo muoiono. Il tessuto connettivo prende il suo posto. Il fegato, per così dire, forma cicatrici e si restringe. Sorgono nuove formazioni nodulari.

La cirrosi epatica può avere diverse cause:

Abuso di alcol: nei paesi industrializzati occidentali, il consumo eccessivo di alcol è responsabile del 50-60% della cirrosi epatica. L'alcol provoca la formazione di acetaldeide tossica nelle cellule del fegato e favorisce il fegato grasso.

Epatite virale cronica: il 35% dei pazienti cirrotici ha precedentemente avuto un'epatite cronica di tipo B o di tipo C trasmessa da virus.

Fegato grasso: chiunque beva molto alcol rischia di sviluppare il cosiddetto fegato grasso. Aumenta il rischio di cirrosi epatica. Ma le persone che sono astinenti possono anche sviluppare il fegato grasso. Dal punto di vista medico, questa forma è chiamata steatoepatite non alcolica (NASH). Le cause non sono state completamente chiarite. Si verifica spesso insieme all'obesità e al diabete mellito.

Infiammazione immunitaria: nell'epatite autoimmune, il sistema immunitario del corpo si rivolge contro il fegato e provoca infiammazione. Un'infiammazione cronica immuno-correlata dei dotti biliari (colangite sclerosante primaria) può portare a una forma speciale di cirrosi, la cirrosi biliare primaria.

Sostanze problematiche: molte sostanze chimiche, come quelle che si trovano nei solventi, il veleno del fungo del cappuccio della morte, alcuni principi attivi nei medicinali o in alcune medicine naturali possono mettere a dura prova il fegato.

Flusso sanguigno alterato: se il cuore è debole, il sangue può risalire nel fegato e danneggiare l'organo. Se coaguli di sangue o tumori ostruiscono le vene del fegato (sindrome di Budd-Chiari), il tessuto epatico non è più adeguatamente fornito di sostanze nutritive.

Altre cause: il rischio di cirrosi epatica aumenta con la fibrosi cistica, una carenza di alfa-1 antitripsina, malattia da accumulo di ferro (emocromatosi) o malattia da accumulo di rame (malattia di Wilson). Nelle regioni tropicali vengono prese in considerazione anche malattie infettive come la schistosomiasi.

Come fa il medico a fare una diagnosi?

Il medico chiede informazioni sui sintomi e sulla storia medica individuale. Ad esempio, l'esame obiettivo può rivelare segni della pelle del fegato (vedere la sezione Sintomi). Il fegato può sentirsi indurito durante la palpazione dell'addome e ridursi significativamente di dimensioni nelle fasi successive.

Analisi del sangue

Quando il fegato non svolge più il suo compito di disintossicazione, nel sangue si trovano materiali di scarto che non sono più stati decomposti. Includono anche la bilirubina del pigmento biliare, responsabile dell'ittero. Si parla di valori epatici elevati quando alcuni enzimi sono più abbondanti nel sangue. Possono indicare che il fegato è infiammato o che le cellule sono già morte. I valori del fegato includono, ad esempio, GOT / AS (A) T (dalle cellule del fegato) o GGT (dalle cellule dei dotti biliari).

Procedure di imaging

Con l'aiuto di un esame ecografico (ecografia), è possibile rendere visibili la struttura e le dimensioni del fegato. Possono essere registrate anche complicazioni come ascite, ingrossamento della milza, vasi sanguigni di nuova formazione (vene varicose) o tumori.

L'elastografia è anche un esame ecografico. Un'onda ultrasonica viene inviata attraverso il fegato e si osserva quanto velocemente si diffonde e quanto si deforma il tessuto epatico. Se sei molto in sovrappeso, hai accumulo di acqua nell'addome o hai un'infiammazione epatica acuta, l'elastografia non è affidabile.

Il più sensibile è l'esame di risonanza magnetica del fegato e delle vie biliari drenanti.

biopsia

La cirrosi epatica può essere chiaramente diagnosticata con una rimozione di tessuto dal fegato (biopsia). I campioni prelevati dal fegato forniscono informazioni su quante cellule sono già state convertite in tessuto connettivo e quanto è infiammato il tessuto, ad esempio nel caso dell'epatite.

Fasi e prognosi: cosa significano Child e MELD?

Una valutazione secondo i cosiddetti criteri Child-Pugh aiuta a suddividere l'entità della cirrosi in diversi stadi. I medici assegnano punti da 5 a 15 a determinati valori di laboratorio e complicazioni come l'ascite. Quando sommati, questi punti producono un valore che fornisce informazioni sulla gravità e l'aspettativa di vita della malattia. Ogni punteggio totale viene assegnato a una fase specifica:

Child-Pugh A - facile (5 o 6 punti)

Child-Pugh B - medio (da 7 a 9 punti)

Child-Pugh C - difficile (da 10 a 15 punti)

La cirrosi epatica che non causa complicazioni maggiori è chiamata cirrosi epatica compensata. In questa fase non ci sono gravi limitazioni nell'aspettativa di vita. Con la cirrosi epatica non compensata, si verificano complicazioni come ascite o sanguinamento dalle vene dilatate. L'aspettativa di vita viene quindi a volte notevolmente ridotta. In generale, tuttavia, la prognosi per la cirrosi epatica dipende da vari fattori, come le malattie di accompagnamento.

Da un certo grado di malattia, il tessuto epatico è così gravemente attaccato che solo un trapianto può salvare la vita del paziente. Il cosiddetto punteggio MELD (Model for End-Stage Liver Disease) viene utilizzato per quantificare l'urgenza del trapianto di fegato necessario. Viene calcolato in base a determinati valori di laboratorio e garantisce che i malati più gravi ricevano più urgentemente un organo donatore.

Terapia: come viene trattata la cirrosi epatica?

Per fermare il deterioramento del tessuto epatico, la malattia sottostante deve essere trattata. Ad esempio, la dipendenza da alcol deve essere trattata o l'epatite virale cronica deve essere combattuta con farmaci appropriati. Il salasso aiuta con la malattia da accumulo di ferro. Per molte malattie metaboliche e autoimmuni, tuttavia, non sono ancora disponibili farmaci speciali.

È importante che il fegato non sia ulteriormente danneggiato. Alcol e farmaci non necessari sono severamente vietati. Attenzione: non sospendere i farmaci da soli, solo dopo aver consultato il medico!

Può essere consigliabile un consiglio nutrizionale. A seconda dello stadio della malattia, potrebbe essere necessario, ad esempio, prestare attenzione alla quantità che si beve o mangiare a basso contenuto di sale. L'apporto calorico deve essere sufficiente a contrastare la disgregazione muscolare. In caso di carenza di vitamine o minerali, il medico può consigliare preparati integrativi specifici.

Controlli regolari aiutano a scoprire le complicazioni in tempo utile.

Il trapianto di fegato può essere necessario nella cirrosi epatica allo stadio terminale.

Trattamento delle singole complicanze:

Ascite

I farmaci urinari (diuretici) aiutano a eliminare il liquido dall'addome. Durante il trattamento dell'ascite, l'equilibrio dei liquidi deve essere bilanciato. Ciò significa che i pazienti non devono bere più di quanto vengono lavati via. Il medico e il paziente concordano sulla quantità ideale da bere. Nei casi più gravi, una puntura di ascite aiuta. Il medico infila un ago nell'addome sotto controllo ecografico e prende parte dell'acqua attraverso un tubo.

Sanguinamento delle vene varicose

Le vene varicose rotte sull'esofago o sullo stomaco sono pericolose per la vita. Se il paziente vomita sangue, deve essere indirizzato immediatamente a una clinica. Il medico interrompe prima l'emorragia costringendo la vena varicosa con un elastico utilizzando l'endoscopia (legatura con elastico).

Se inizialmente l'endoscopia non è possibile, è possibile utilizzare una sonda a palloncino per arrestare l'emorragia. Questo viene inserito nell'esofago e gonfiato lì. Questo esercita una pressione sufficiente sulle vene varicose nella parete dell'esofago per fermare l'emorragia. Tuttavia, questo metodo è adatto solo per casi gravi. In passato, le vene varicose venivano talvolta cancellate iniettando in esse un liquido che causava la chiusura del vaso. Questo metodo è stato ora ampiamente sostituito dalla legatura.

Per ridurre il rischio di ulteriori emorragie, al paziente possono essere somministrati farmaci che abbassano la pressione nella vena porta.

Una connessione stabilita chirurgicamente tra la vena porta e una vena epatica (operazione di shunt) aiuta anche a ridurre l'alta pressione nei vasi. Un effetto collaterale indesiderato è che una parte del sangue scorre attraverso il fegato e non viene più liberata dalle sostanze nocive. Ciò aumenta il rischio di disfunzione cerebrale.

Disfunzione cerebrale

Quando il fegato non disintossica più adeguatamente il sangue, le sostanze nocive entrano nel cervello. Soprattutto in combinazione con l'ammoniaca, tra le altre cose, possono portare a disturbi psicologici e neurali. Si verifica encefalopatia epatica (vedere la sezione "Conseguenze e complicanze"). Con una dieta speciale, l'assunzione di proteine ​​e quindi il livello di ammoniaca possono essere ridotti. Le medicine con il principio attivo lattulosio o un certo antibiotico influenzano i batteri intestinali in modo che nell'intestino vengano prodotte meno sostanze nocive.

Infezioni

Con la cirrosi epatica, aumenta il rischio di infezioni. Questo è il motivo per cui gli antibiotici possono essere utilizzati più rapidamente o anche come misura preventiva. Se l'ascite viene infettata da batteri, è particolarmente importante assumere rapidamente gli antibiotici. I pazienti devono anche chiedere consiglio al proprio medico su quali vaccinazioni hanno senso per loro, come la vaccinazione antinfluenzale annuale.

Professore Dr. Burkhard Göke

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Esperto in consulenza

Professore Dr. Burkhard Göke è un internista, gastroenterologo ed endocrinologo. È direttore medico e presidente del consiglio di amministrazione del Centro medico universitario di Amburgo-Eppendorf. Il professor Göke ha scritto 500 pubblicazioni.

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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