Legionella: come prevenirla

La legionella si annida nell'acqua e può causare una grave polmonite. Ad esempio, quando molti di questi batteri entrano nei polmoni tramite il vapore durante la doccia

Pericolo dall'acqua: la Legionella ama stabilirsi nell'acqua. Gli agenti patogeni possono quindi provenire anche dal soffione della doccia

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La Legionella sembra vermi innocui al microscopio. Normalmente, i batteri a forma di bastoncello sono effettivamente sicuri per gli esseri umani, a meno che non siano troppi. Se gli agenti patogeni entrano nei polmoni in alte concentrazioni, possono farti ammalare.

Negli ultimi 20 anni, il numero di infezioni da Legionella è aumentato in tutto il mondo. Più di recente, focolai come il 2013 a Warstein o il 2018 nella città italiana di Brescia hanno fatto notizia. Anche in Germania, secondo la Società tedesca di pneumologia (DGP), ogni anno vengono diagnosticate fino a 30.000 polmoniti causate da Legionella.

Non farti prendere dal panico quando ti lavi le mani

"La legionella si verifica ovunque ci sia acqua", afferma il biologo Benedikt Schaefer dell'Agenzia federale per l'ambiente. Vivono in condutture e rubinetti dell'acqua, soffioni doccia, scivoli d'acqua, impianti di depurazione, piscine, idromassaggi, sistemi di condizionamento o umidificatori.

In determinate condizioni si moltiplicano in modo particolarmente forte. "Soprattutto in acque calde e stagnanti, preferiscono temperature comprese tra 25 e 50 gradi", spiega Schaefer.

Nonostante la presenza di molti batteri della Legionella, bere e lavarsi le mani non sono generalmente un problema, tuttavia i germi possono entrare nell'aria e da lì nei polmoni tramite acqua nebulizzata o evaporata, ad esempio sotto una doccia calda. Il risultato è un'infiammazione di vari gradi di gravità.

Metodi di rilevamento e trattamento speciali richiesti

"La forma più lieve si chiama febbre di Pontiac, che di solito è associata a sintomi simil-influenzali e spesso guarisce di nuovo senza trattamento", afferma il professor Santiago Ewig, medico capo della clinica di pneumologia presso l'ospedale Augusta di Bochum.

Se, d'altra parte, l'infezione porta alla polmonite, può essere pericolosa, soprattutto perché a prima vista non può essere distinta dalle infezioni causate da altri patogeni. Oltre al decorso della malattia e a una radiografia, un'analisi del sangue fornisce informazioni precise: "La diagnosi può essere fatta solo utilizzando prove microbiologiche", afferma Ewig.

Per il trattamento è necessario un farmaco speciale. Gli antibiotici standard non possono fare nulla contro la Legionella. I batteri invadono le cellule e sono quindi più difficili da uccidere.

Il rischio di contagio all'estero è particolarmente alto

La malattia del legionario, come è nota sin da una grave epidemia in una riunione di veterani americani negli anni '70, è particolarmente pericolosa per gli anziani, i fumatori e le persone con un sistema immunitario indebolito. "In linea di principio, anche le persone giovani e sane possono contrarre l'infezione", afferma il pneumologo Ewig.

Il rischio maggiore di infezione è quando sei all'estero. Se durante o dopo un viaggio si verificano sintomi come febbre, dolori muscolari, spossatezza, mal di testa o diarrea acquosa, oltre a una tosse, consultare rapidamente un medico e segnalare un possibile contatto con Legionella.

Mantieni l'acqua in movimento

Un test di laboratorio può mostrare se l'acqua è eccessivamente contaminata. Se ci sono più di 100 unità formanti colonie (CFU) per 100 millilitri in un campione, è necessaria un'azione. Il valore di pericolosità da cui sale il rischio di malattia, anche per le persone sane, è però notevolmente superiore a 10.000 CFU.

Per evitare tali concentrazioni, pulire e decalcificare regolarmente gli ugelli del miscelatore sui rubinetti. Consigliato anche: aprire il rubinetto almeno ogni tre giorni, questo mantiene in movimento l'acqua nei tubi.

"Dopo una lunga assenza, ad esempio dopo una vacanza, dovresti assolutamente lasciare scorrere i rubinetti dell'acqua calda e fredda per qualche minuto", consiglia il biologo Schaefer. La stessa cosa è consigliata negli hotel o negli appartamenti per vacanze, ma senza esagerare: "Il risciacquo deve essere effettuato solo fino a quando l'acqua fredda esce dalla valvola di spillatura che è chiaramente fredda e l'acqua calda è chiaramente calda". Se vuoi andare sul sicuro, apri la finestra e lascia la stanza.

I proprietari hanno un dovere

Sfortunatamente, non ci sono molte altre misure preventive. "Anche il risciacquo è in definitiva solo una soluzione di emergenza che non può risolvere il problema di sistemi idrici mal installati, pianificati o sottoposti a manutenzione", sottolinea Schaefer. Negli edifici più vecchi, in particolare, i tubi spesso non sono ben isolati o, a causa della ruggine o del calcare, forniscono un terreno fertile per i batteri.

In molti nuovi edifici, invece, la temperatura dell'acqua calda è troppo bassa, spesso per risparmiare energia. Oppure vengono installati serbatoi di acqua calda troppo grandi per evitare reclami da parte dei residenti per una fornitura inadeguata. E se gli appartamenti sono vuoti in grandi unità residenziali o se gli inquilini sono assenti per lungo tempo, questo può anche favorire la contaminazione da germi.

Il funzionamento e la ristrutturazione degli impianti di acqua potabile sono soggetti a linee guida fisse a cui i proprietari devono attenersi e alle quali gli inquilini possono fare riferimento. Ciò include, ad esempio, controlli regolari per l'infestazione da legionella. Ogni proprietario di casa deve prendersene cura e fornire campioni per l'analisi.Gli elenchi dei laboratori certificati per ogni stato federale sono disponibili su Internet alla voce "Centri di analisi dell'acqua potabile".

Consultare specialisti

Se viene alla luce un'infestazione eccessiva da Legionella, di solito viene eseguita un'analisi dei rischi. "Questo elenca le misure necessarie per proteggere i residenti", spiega il biologo Schaefer.

Non solo i proprietari, ma anche gli inquilini vengono informati. Gli esperti quindi di solito disinfettano chimicamente le linee interessate con il cloro o le trattano a temperature ben superiori a 60 gradi. In nessun caso dovresti farlo da solo.

Spesso, tuttavia, solo un miglioramento tecnico o una ristrutturazione dell'approvvigionamento idrico aiuterà a lungo termine. Altrimenti la legionella potrebbe moltiplicarsi di nuovo. Lo smantellamento dei tubi dell'acqua non in uso è un'opzione; nelle case con pompe di calore o riscaldamento a bassa temperatura, soluzioni tecniche come un elemento riscaldante aggiuntivo possono prevenire l'infestazione.

"D'altra parte, il regolare riscaldamento profilattico dell'acqua a oltre 60 gradi non ha senso", sottolinea Schaefer. Questo aiuta la legionella ad abituarsi alle alte temperature.

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Vita acquatica

Le legionelle sembrano piccoli vermi e sono ovunque dove c'è acqua. Possono entrare nel corpo attraverso i polmoni.

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Tocca cura

Come misura preventiva, disincrostare gli ugelli di miscelazione e far scorrere l'acqua almeno ogni tre giorni.

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Analisi di laboratorio

Un esame dell'acqua potabile può mostrare quanto sia alta la concentrazione di legionella.

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Custodia per professionisti

Gli esperti possono sciacquare nuovamente le linee dai germi. Tuttavia, gli agenti patogeni spesso ritornano.

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