Anoressia: segni, cause, trattamento

Il disturbo alimentare anoressia nervosa porta a un pericoloso sottopeso. Maggiori informazioni sui sintomi tipici e sulla terapia

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Cos'è l'anoressia?

In poche parole: cos'è l'anoressia?

L'anoressia (anoressia nervosa) è uno dei disturbi alimentari. Gli esperti stimano che circa la metà percento delle donne di età compresa tra i 15 ei 35 anni nel mondo sia anoressica. Sono colpite significativamente più donne che uomini. Spesso la malattia inizia negli adolescenti o nella prima età adulta.

Un tipico segno di anoressia è la perdita di peso autoindotta o addirittura sottopeso. Le persone affette muoiono di fame, limitano la loro scelta di cibo o fanno esercizio fisico eccessivo, alcune vomitano o abusano di lassativi per perdere peso. Le anoressiche vedono il proprio corpo distorto, soffrono di un disturbo dello schema corporeo: sebbene siano magre, temono di essere troppo grasse o di riprendere peso velocemente.

La malnutrizione può avere conseguenze negative, a volte pericolose per la vita. La terapia precoce è importante. La psicoterapia si è dimostrata valida nel trattamento dell'anoressia. Il disturbo alimentare non è un fenomeno moderno, ma è stato descritto per la prima volta circa 150 anni fa.

Segni: quali sono i sintomi dell'anoressia?

La caratteristica più evidente della malattia è il sottopeso, che - spesso entro un breve periodo di tempo - è autoindotto. Gli esperti distinguono diverse forme di anoressia:

1) Anoressia nervosa restrittiva: l'ingresso nel disturbo alimentare inizia spesso con una dieta. Le persone cercano di perdere peso in modi diversi. Stai morendo di fame o ti stai esercitando eccessivamente. In genere, evitano cibi particolarmente ricchi di calorie. Alcune ragazze o ragazzi più giovani cercano solo di mantenere il loro peso corporeo attuale e di non aumentare ulteriormente, anche se sono nella fase di crescita. Quindi ingrassano troppo poco per la loro età.

2) Purging type (dalla parola inglese "to purge" = dissipare): i malati usano lassativi o agenti disidratanti, per esempio, o vomitano dopo aver mangiato per ridurre il loro peso o per evitare l'aumento di peso. Lunghi periodi di digiuno possono anche portare a voglie di cibo con abbuffate e conseguente vomito (forma bulimica di anoressia).

Altri segni di anoressia:

  • Disturbo dello schema corporeo: nonostante siano sottopeso, le anoressiche si percepiscono troppo grasse. Gli esperti chiamano questa distorsione del disturbo dello schema corporeo della percezione. Le persone anoressiche di solito non si sentono male o hanno bisogno di cure
  • Paura dell'aumento di peso: le anoressiche controllano il proprio peso con molta attenzione, a volte più volte al giorno. Hanno una paura esagerata di ingrassare
  • Rituali alimentari: la maggior parte delle persone anoressiche trova molto difficile mangiare. Ad esempio, mangiano notevolmente lentamente, colpiscono il cibo, bevono molta acqua per riempirsi lo stomaco o seguono rituali alimentari fatti da sé. Molti evitano di mangiare con gli altri o vogliono cucinare per familiari o amici senza mangiare per mantenere il controllo sui pasti. Ti occupi molto di problemi nutrizionali, ad esempio cambi ricette di cucina, ma non puoi preparare i pasti in modo piacevole.
  • I pensieri ruotano intorno al peso e al cibo: i temi del peso, delle calorie e della perdita di peso dominano le menti del paziente. Molte anoressiche si ritirano dalla vita sociale, lasciano che i contatti con gli amici si addormentino, trascurano altri interessi

Il termine "anoressia" significa letteralmente "perdita di appetito", che in realtà non è del tutto esatto. Perché molte persone anoressiche inizialmente hanno un appetito normale o addirittura grande. In uno stato di malnutrizione, tuttavia, l'equilibrio tra le sostanze messaggere proprie del corpo può essere disturbato in modo che la sensazione di fame sia completamente persa.

Possibili conseguenze: quali sono gli effetti fisici dell'anoressia?

La grave perdita di peso e la conseguente carenza di approvvigionamento non sono prive di conseguenze per l'organismo a lungo termine.

Metabolismo: la mancanza di energia fa passare il corpo alla "fiamma bassa". La temperatura corporea scende, la pressione sanguigna scende, il cuore batte lentamente. Molte persone anoressiche si congelano rapidamente e hanno mani e piedi freddi. La ridotta assunzione di cibo ritarda lo svuotamento gastrico e il contenuto intestinale ha bisogno di più tempo per passare attraverso l'intestino - si verifica facilmente la stitichezza. In caso di grave carenza proteica, il liquido si deposita nel tessuto (edema).

Pelle e capelli: le persone anoressiche hanno spesso la pelle secca e squamosa. Inoltre, le unghie possono diventare fragili e i capelli assottigliarsi o addirittura cadere. In alcune parti del corpo, come le braccia, la schiena e il viso, si sviluppa un pelo sottile e lanuginoso (lanugine). Questo è un tentativo del corpo di regolare il proprio equilibrio termico. Poiché il tessuto adiposo sottocutaneo si restringe, le vene sporgono visibilmente e la pelle delle mani e dei piedi ha un luccichio bluastro.

Ossa, muscoli, denti: se il corpo riceve meno energia di quanta ne consuma, scompone la massa muscolare. Se il corpo riceve troppo pochi nutrienti per un periodo di tempo più lungo, si verificano sintomi di carenza. La crescita e lo sviluppo sono rallentati o addirittura inibiti. In connessione con la mancanza di calcio, fosfato e vitamina D, si verificano disturbi del metabolismo osseo. Le ossa diventano fragili, noto come osteoporosi. Anche i denti soffrono, soprattutto quando il vomito è frequente. Esiste il rischio di carie o addirittura di perdita dei denti.

Cervello: in uno stato di malnutrizione, si osserva una perdita di tessuto cerebrale. Questa perdita si manifesta in particolare in un allargamento dei solchi cerebrali e in un allargamento delle camere cerebrali interne che trasportano l'acqua cerebrale. La perdita di tessuto cerebrale va di pari passo con una perdita di prestazioni cerebrali. Con la normalizzazione del peso, l'atrofia cerebrale regredisce nella maggior parte dei casi.

Equilibrio del sale: la fame estrema, il vomito o l'abuso di lassativi possono sconvolgere l'equilibrio del sale del corpo. C'è una mancanza di elettroliti vitali. Una grave carenza di potassio è particolarmente problematica perché innesca pericolose aritmie cardiache.

Sistema immunitario: anche il sistema immunitario soffre di un apporto insufficiente. Il corpo diventa più incline alle infezioni. In caso di anoressia molto grave, sono una causa comune di morte, così come le complicazioni cardiache.

La maggior parte degli effetti fisici regredisce una volta raggiunto un peso sano. Alcune conseguenze, come la perdita di massa ossea, potrebbero non essere più completamente reversibili.

Perché ti manca il ciclo quando hai l'anoressia?

In genere, il livello degli ormoni sessuali diminuisce nell'anoressia. Le persone colpite spesso perdono interesse per la sessualità, le anoressiche maschili possono soffrire di disfunzione erettile. Nelle donne colpite, il ciclo mestruale si interrompe quando perdono peso, a condizione che non assumano la "pillola anticoncezionale", che simula la produzione di ormoni sani nel corpo. Dopo la normalizzazione del peso, il periodo mestruale ricomincia. La gravidanza potrebbe quindi essere nuovamente possibile.

Cause: come si manifesta l'anoressia?

Non si sa esattamente perché si sviluppa l'anoressia. Gli esperti presumono che vari fattori scatenanti abbiano un ruolo nel disturbo alimentare e possano influenzarsi a vicenda:

Fattori legati agli investimenti: i parenti delle persone colpite corrono un rischio maggiore di sviluppare anoressia. Presumibilmente geni diversi contribuiscono a questo rischio. Aumenta con una parentela più stretta.

Fattori biologici: è probabile che le sostanze messaggere e gli ormoni che agiscono sul centro alimentare del cervello siano importanti nello sviluppo, ma certamente nel mantenimento dell'anoressia. Ricerche recenti mostrano che la funzione cerebrale nelle persone anoressiche può essere alterata in alcune reti cerebrali. Ad esempio, la fame ha un forte effetto positivo sulle persone anoressiche. Non è ancora chiaro quale significato abbiano questi cambiamenti e se siano la causa o la conseguenza della malattia.

Fattori psicologici: alcuni tratti della personalità come il perfezionismo, la paura o l'ossessione, una debole autostima o la sensazione di dover soddisfare standard molto elevati possono contribuire allo sviluppo della malattia. L'anoressia spesso inizia durante la pubertà. La malattia può essere espressione del fatto che le persone colpite non si sentono all'altezza delle esigenze di questa fase della vita. La sensazione di perdere il controllo di certe aree della vita da un lato e l'esperienza di poter prendere il controllo della nutrizione e del mangiare in modo indipendente dall'altro possono creare una sensazione di autonomia. Alcune delle persone colpite hanno anche traumi gravi come l'abuso sessuale nella loro biografia.

Ragioni sociali: in particolare nei paesi industrializzati occidentali, la pubblicità ei media trasmettono ideali di bellezza irrealistici. Di conseguenza, i giovani, in particolare durante la pubertà e l'adolescenza, possono sentirsi sotto pressione. Molti malati riferiscono di stare a dieta o di abitudini alimentari molto controllate prima che si sviluppasse l'anoressia.

Come viene fatta la diagnosi?

Non esiste un singolo test che mostri l'anoressia.

Nelle conversazioni, il medico ottiene l'immagine più accurata possibile. Chiede delle abitudini alimentari, della tua visione del tuo corpo, della tua storia di peso e del peso a cui miri. Cerca anche di identificare eventuali malattie mentali che lo accompagnano, come la depressione o un disturbo d'ansia. Per registrare i sintomi tipici in modo più preciso, vengono utilizzati questionari e interviste strutturate.

L'indice di massa corporea (BMI) è il parametro di riferimento per la valutazione del peso corporeo. Viene calcolato in base all'altezza e al peso. In caso di anoressia è inferiore a 18,5 kg / m2 con i nuovi sistemi di classificazione. Se hai meno di 18 anni, vengono utilizzate le curve percentili BMI.

È importante un esame fisico approfondito, eventualmente integrato da ulteriori controlli come ecografie o esami del sangue. Da un lato, il medico deve escludere che il sottopeso sia causato da una malattia fisica, ad esempio un disturbo della tiroide. D'altra parte, deve esaminare se i sintomi della carenza si sono già manifestati.

Se necessario, il medico verrà indirizzato a uno specialista, ad esempio a una struttura psicosomatica con un focus sui disturbi alimentari o ad una clinica psichiatrica per bambini e adolescenti per bambini e adolescenti.

Terapia: come viene trattata l'anoressia?

Prima inizia la terapia, maggiori sono le possibilità di recupero. A seconda della tua età, il tuo primo punto di contatto può essere, ad esempio, il tuo medico di famiglia, un pediatra, uno psicoterapeuta, un ambulatorio speciale per disturbi alimentari o un centro di consulenza. Può aiutare nella scelta di un'offerta terapeutica adeguata e nella domanda su come la compagnia di assicurazione sanitaria si assumerà i costi.

Il Centro federale per l'educazione sanitaria, ad esempio, elenca i centri di consulenza su www.bzga-essstoerungen.de. Offre anche un telefono informativo allo 0221 89 20 31.

Terapia ambulatoriale o ospedaliera?

L'anoressia può essere trattata in ambulatorio, parziale o ospedaliero in clinica. Le cure di follow-up spesso seguono, ad esempio in una clinica diurna o sotto forma di esami di follow-up regolari. Esistono anche gruppi residenziali terapeutici. L'offerta più adatta dipende dalla situazione individuale e, idealmente, si basa sui desideri delle persone colpite.

Se il sottopeso ha raggiunto proporzioni minacciose o se gli effetti fisici sono già molto gravi, è consigliabile un trattamento ospedaliero. Di regola, viene continuato in regime ambulatoriale. La terapia in clinica può anche essere necessaria se ci sono complicazioni o malattie di accompagnamento, come la depressione, o se la terapia ambulatoriale non ha successo.

Il trattamento può anche essere effettuato contro la volontà del paziente. Tuttavia, questo dovrebbe essere fatto solo come ultima opzione in caso di emergenza assoluta, se la mancanza di trattamento si traduce in una situazione pericolosa per la vita o in un altro grave rischio psicosociale. L'obiettivo è sempre che la persona colpita inizi il trattamento di propria volontà e convinzione. Se l'assunzione di cibo non è possibile o è possibile solo in circostanze molto stressanti, l'alimentazione attraverso un tubo può essere temporaneamente necessaria.

Quanto durerà il trattamento?

La durata della terapia può variare da caso a caso. Può essere da poche settimane a diversi mesi. Dovrebbero essere pianificati periodi di tempo più lunghi per la cura successiva. Potrebbero essere necessari diversi anni per completare.

Elementi costitutivi della terapia

Nel trattamento dell'anoressia, diversi specialisti lavorano spesso insieme, ad esempio medici, psicoterapeuti, psicologi, nutrizionisti o dietisti. Dovresti specializzarti nel trattamento dei disturbi alimentari. Il trattamento consiste in diversi elementi interconnessi:

  • Il peso deve essere sollevato e stabilizzato in un intervallo sano. Di solito è il compito più urgente. È anche importante compensare i sintomi di carenza
  • Le persone colpite imparano a mangiare di nuovo in modo sano e regolare, ad ascoltare i segnali del proprio corpo, a poter godere di nuovo del cibo - questo spesso accade insieme ad altre persone colpite e sotto la guida di esperti nutrizionisti specializzati. La terapia nutrizionale da sola non è sufficiente come terapia
  • In psicoterapia, vengono discussi i trigger ei fattori di sostegno del disturbo alimentare e vengono sviluppate strategie sostenibili per la vita quotidiana e metodi per la prevenzione delle ricadute. Le persone colpite praticano, ad esempio, per sentire meglio i propri bisogni e per promuovere punti di forza e abilità. Una formazione comportamentale mirata può rendere le persone più sicure quando hanno a che fare con altre persone e consentire loro di esprimere meglio i sentimenti verso gli altri. La terapia può avvenire individualmente o in gruppo. È essenziale che i bambini e i giovani includano la famiglia. Nel caso di persone anziane, il coinvolgimento di un partner o di una famiglia può avere senso.

I farmaci possono supportare la terapia in alcuni casi, ad esempio nel caso di problemi psicologici simultanei.

Anoressia: decorso e prognosi

Il decorso della malattia può variare da persona a persona. Di regola, non è possibile fare una previsione esatta.

La prognosi è considerata migliore se

  • la malattia non esiste da molto tempo
  • il sottopeso non è troppo pronunciato
  • non ci sono altre malattie mentali come le dipendenze.

Le persone colpite che abusano anche di lassativi o vomitano per perdere peso (tipo di purga, vedere la sezione Sintomi) devono temere conseguenze fisiche negative più pronunciate della malattia. Nel complesso, la prognosi per loro è leggermente peggiore rispetto all'anoressia restrittiva.

Circa il 50% dei pazienti riesce a superare bene l'anoressia.In circa il 25% delle persone colpite, la malattia è cronica o così sfavorevole che i pazienti muoiono a causa dell'anoressia (5%). Le cause della morte sono da un lato complicazioni fisiche come problemi cardiaci o infezioni. D'altra parte, aumenta anche il rischio di suicidio.

Le ricadute di malattia sono comuni. Si verificano in circa un terzo delle persone colpite, anche dopo molto tempo, ad esempio in situazioni di vita critiche. In alcuni pazienti l'anoressia è cronica, sperimentano fasi migliori e peggiori. Per le persone colpite, i loro parenti e terapisti, il trattamento può essere molto impegnativo, specialmente quando la volontà delle persone colpite di curare è carente o fluttuante in modo molto forte.

Per alcune persone, il disturbo alimentare viene sostituito più tardi nella vita da un altro disturbo mentale, come il disturbo ossessivo-compulsivo, la depressione, l'abuso di droghe o alcol. L'anoressia può anche progredire in un altro tipo di disturbo alimentare, come la bulimia.

Anoressia: cosa possono fare genitori, parenti, amici?

Se sospetti che un parente o un amico possa avere un disturbo alimentare, dovresti parlare con loro. Evita critiche, rimproveri o consigli ben intenzionati. Descrivi i cambiamenti di comportamento che hai notato ed esprimi la tua preoccupazione. Il peso non deve essere al centro dell'attenzione all'inizio.

Se possibile, cerca di convincere la persona colpita a contattare un centro di consulenza o un medico senza metterla sotto pressione. Offri il tuo sostegno.

I genitori sono responsabili della salute del figlio minore. Per loro la situazione può essere particolarmente complicata. Anche i parenti incerti possono rivolgersi a un centro di consulenza. Se classifichi già la situazione come critica, non dovresti esitare a contattare un medico.

L'anoressia è spesso una sfida importante per i parenti e richiede molta pazienza e perseveranza. Possono incolpare se stessi per la malattia, sentirsi impotenti o arrabbiati. Può essere sollevato ottenere il più possibile informazioni sull'anoressia da esperti e supportare le persone colpite dalla terapia. Tuttavia, i parenti non possono assumere il ruolo di terapeuta. Anche lo scambio in un gruppo di auto-aiuto può essere utile.

Informazioni e consigli: dove posso ottenere aiuto?

La consulenza telefonica anonima è disponibile, ad esempio, dal Centro federale per l'educazione sanitaria
Numero di telefono 0221 89 20 31
Dal lunedì al giovedì dalle 10:00 alle 22:00
Dal venerdì alla domenica dalle 10:00 alle 18:00

Ulteriori informazioni sono disponibili online all'indirizzo:

Centro federale per l'educazione sanitaria (BZgA): www.bzga-essstoerungen.de

[https://www.bzga-essstoerungen.de/”ANAD e. V.: Www.anad.de

Ministero federale della salute: domande e risposte in materia di disturbi alimentari

[https://www.bundesgesundheitsministerium.de/themen/praevention/gesundheitsgefahren/essstoerungen/faq.html] Federal Association of Eating Disorders e.V.

[https://www.bundesfachverbandessstoerungen.de/] Gruppi di auto-aiuto per le persone colpite o i loro parenti, ad es. tramite www.nakos.de (punto di contatto nazionale e punto di informazione per stimolare e sostenere i gruppi di auto-aiuto)

Docente privato Dr. Lars Wöckel

© W & B / privato

Esperto in consulenza

Docente privato Dr. Lars Wöckel, MHBA, nato nel 1963, ha studiato medicina presso le università di Aquisgrana e Bonn. Nel 1991 ha lavorato presso la Westfalia Clinica di Psichiatria a Dortmund e nel 1993 assistente di ricerca presso l'Istituto di Patologia dell'Università di Colonia. Ha conseguito il dottorato nel 1994. med. (Neuroanatomia) ad Aquisgrana e dal 1994 ha lavorato come assistente scientifico presso l'Istituto per la ricerca sul cervello dell'Università di Tubinga. Dal 1997 ha lavorato presso l'Istituto Centrale per la Salute Mentale dell'Università di Heidelberg a Mannheim nel gruppo di lavoro sui disturbi alimentari. Dal 2002 è medico senior presso la clinica di psichiatria e psicoterapia per bambini e adolescenti presso l'Università di Francoforte sul Meno e capo della clinica ambulatoriale per disturbi alimentari. Ha rifiutato la nomina a una cattedra presso l'Università dell'Australia occidentale, Perth. Dal 2008 ha lavorato come medico senior presso la Clinica di psichiatria e psicoterapia infantile e dell'adolescenza presso l'ospedale universitario della RWTH Aachen University con un focus sui disturbi alimentari. Dal 2010 è capo medico presso il Centro di psichiatria e psicoterapia infantile e dell'adolescenza presso Clienia Littenheid AG, Svizzera. È membro di diverse società, tra cui DGKJP, DGESS, ÖGES, SGKJPP, DÄVT, Competence Network Eating Disorders, nonché membro del consiglio della Swiss Society for Eating Disorders (SGES).

Swell:

Linea guida per il paziente "Diagnostica e trattamento dei disturbi alimentari", 1a edizione 2015

Linea guida S3 "Diagnostics and Therapy of Eating Disorders", al 5/2018, https://www.awmf.org/leitlinien/detail/ll/051-026.html

Disturbi alimentari, informazioni per genitori, parenti e insegnanti, BZgA, a partire da 08/2011

Stephan Herpertz, Martina de Zwaan, Stephan Zipfel Eds., "Handbook Eating Disorders and Obesity", 2a edizione 2015, Springer Verlag

Sara F Forman, MD, "Disturbi alimentari: panoramica di epidemiologia, caratteristiche cliniche e diagnosi", ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (Estratto ottobre 2018)

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Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.