Donazione di reni viventi: un dono per la vita

Il numero di donazioni di organi è troppo basso, i pazienti aspettano decenni per un trapianto, e spesso invano. Michael W. è stato fortunato. Ha preso il rene del suo migliore amico

Günter W. solleva la camicia chirurgica verde chiaro e si dà una pacca sul fianco. "Quello giusto, ecco," dice e ride. Tra poche ore, i medici dell'ospedale universitario di Halle gli taglieranno un rene dal corpo e lo pianteranno in quello di Michael W. Se tutto va bene, si assumerà immediatamente i compiti che i suoi organi non sono più in grado di svolgere. Michael è in dialisi da sette anni. "Non sarei senza la macchina", dice il giovane. Fino a quando non arriva la chiamata che un donatore di rene è disponibile, dovrebbe aspettare anni. Se non fosse stato per Günter.

Circa 8.000 persone in Germania stanno aspettando un nuovo rene. L'anno scorso il 1364 ha ricevuto un organo da un donatore morto, 557 da uno vivo. I parenti stretti in particolare sono eleggibili come donatori. Tuttavia, anche le persone che sono "particolarmente vicine al ricevente", come indicato nella legge sui trapianti, possono donare.

Una croce su ogni stomaco

Mentre Günter sta parlando, un medico entra nella stanza e disegna una croce sul fianco. Qui è dove viene estratto il rene. Michael prende una croce sullo stomaco. È lì che entra il rene. "Allora hai un nodo allo stomaco da parte mia", scherza Günter. Ridere, scherzare, questo è il loro modo di affrontare le cose difficili.

Tuttavia, Günter non aveva voglia di ridere quando ha scoperto la malattia del suo amico. Quando Michael aveva circa 20 anni, un medico scoprì accidentalmente che i reni non funzionavano correttamente. "Forse a causa di un'influenza trascinata", sospetta. L'uomo giovane e sportivo non si preoccupa all'inizio.

Quando i valori renali vengono nuovamente testati, è troppo tardi. Michael dipende dal lavaggio del sangue. Deve andare in ospedale tre volte a settimana per quattro ore e mezza. "Dopo di che sei completamente esausto", riferisce. L'insufficienza renale significa anche avere sete tutto il tempo. Michael non può bere più di mezzo litro al giorno. I suoi reni smettono di espellere liquidi. C'è anche una dieta rigorosa. Troppo potassio e il tuo cuore potrebbe venire a mancare.

Sua moglie, che ha incontrato durante la dialisi, avrebbe donato un rene. Ma ha due figli. "Lo specialista dei reni ha subito detto che il rischio era troppo grande per lui", dice Michael.

Quando Günter ha scoperto che anche lui poteva donare, si è subito reso conto: lo farò. Michael dubita. "Puoi parlare molto. All'inizio non ci credevo." Si rende conto solo lentamente che il suo amico vuole davvero dargli una nuova vita.

Lungo elenco di indagini

Tanto più che la strada non era facile. Esami del sangue, eco del cuore, TC addominale, scintigramma renale: Günter riesce a malapena a ricordare la lunga lista di esami. Dopotutto, il suo rene non deve essere solo per Michael. Bisogna anche stabilire che il suo corpo è in grado di fare a meno dell'organo.

Affinché una persona sana possa donare un organo, anche un comitato etico deve approvare. È composto da un medico, uno psicologo e un avvocato. Tutti fanno domande: prima donatore e paziente insieme, poi ciascuno separatamente. È necessario stabilire che la decisione di Günter è volontaria e che non riceve denaro per essa. Inoltre, deve essere chiaro che entrambi affrontano psicologicamente.

Intervista alla Commissione

Gli esperti vogliono sapere da quanto tempo si conoscono. Se stanno discutendo seriamente su ciò che stanno facendo. Cosa succede se l'intervento chirurgico non ha successo? E se Michael non prende regolarmente le sue medicine e perde l'organo? "Ho detto: questo è il suo rene - e la sua responsabilità", ha detto Günter. Ma era quello che volevano sentire gli esperti?

Quando Günter lascia la stanza, ha le lacrime agli occhi. Anche Michael esce sconsolato dall'interrogatorio. "Pensavo avessero detto di no." Ma risulta diverso. La Commissione augura a entrambi buona fortuna. La porta della stanza d'ospedale si apre, un'infermiera inserisce una macchina: una macchina per dialisi. Potrebbe essere l'ultimo lavaggio del sangue per Michael - per molti anni, forse anche per sempre. Sono eccitati?

Michael lo allontana con un cenno. "Sanno cosa stanno facendo." Solo una cosa, sarebbe difficile: "Se togli il rene di Günter e il mio corpo lo rifiuta". Il suo amico avrebbe sacrificato un organo per lui - invano. Meglio non pensarci.

Il giorno successivo, poco prima delle 9:00. Mentre le braccia del robot chirurgico vengono portate in posizione nella stanza accanto, i chirurghi sezionano liberamente il rene di Günter. Stai guardando un monitor a cui una telecamera trasmette le immagini dall'interno del corpo. Gli interventi vengono eseguiti in maniera minimamente invasiva. "Ne siamo molto orgogliosi", afferma il professor Paolo Fornara, esperto di trapianti e capo della clinica urologica presso l'ospedale universitario di Halle. Ciò consente al donatore di risparmiare un'incisione di quasi 20 centimetri. Il rischio di infezioni della ferita da parte del ricevente è ridotto. Poiché il suo sistema immunitario è inibito, questo è particolarmente importante.

Arriva il rene

La fase calda inizia alle 10:32 a.m. I vasi sanguigni del rene vengono pizzicati. Ora ogni mossa deve essere giusta Può volerci un minuto, al massimo un minuto e mezzo, prima che i medici abbiano messo un infuso freddo nell'organo che lo preserva. "Il rene sta arrivando", chiama il chirurgo Dr. Nasreldin Mohammed. Estrae con cura l'organo dal suo corpo attraverso una piccola incisione, tenendolo tra le mani come un uccello ferito che ha bisogno di aiuto rapidamente. L'équipe medica si è già chinata su di essa, sciacquandola, cucendola con cura in un mantello rinfrescante fatto con un panno per la pancia e ghiaccio. Riscalderà solo di nuovo il sangue nel corpo di Michael.

Ci vogliono solo pochi minuti per arrivare a quel punto, una delle ragioni per cui le possibilità di successo di una donazione vivente sono eccellenti. Tuttavia, non solo il numero di donatori morti è diminuito drasticamente negli ultimi anni. Anche le donazioni da viventi vengono effettuate meno spesso. "Tutta la medicina dei trapianti è in crisi", lamenta Fornara. Una conseguenza: i tempi di attesa per un organo continuano ad aumentare. "E non è come aspettare un treno. Significa complicazioni, sofferenza, morte."

La dialisi consente la sopravvivenza. Alla lunga, tuttavia, il corpo soffre. Quando i pazienti ricevono un organo, il danno è spesso irreversibile.

Assistenti high-tech in azione

"Il sistema ha bisogno di un pacchetto di correzioni", chiede Fornara. Secondo lui, il primo grande passo sarebbe la cosiddetta soluzione di contraddizione: coloro che non vogliono un prelievo di organi dopo la loro morte dovrebbero esprimersi chiaramente contro di essa. Quel ministro federale della Sanità Jens Spahn ha ora avviato una riforma, attesa da tempo per Fornara.

Nella sala operatoria attigua, tutto è già predisposto per l'inserimento dell'organo. Il chirurgo Dr. André Schumann è seduto a una console a pochi metri da Michael. Tramite un joystick, controlla l'attrezzatura della sala operatoria, in cui terminano le braccia del robot, senza tremare e con una precisione di una frazione di millimetro. L'assistente high-tech permette di inserire l'organo in maniera minimamente invasiva. Secondo i primi studi della clinica, il nuovo metodo ha effettivamente dei vantaggi per il paziente.

Alle 12:05 i vasi e gli ureteri sono collegati. Le pinze vengono aperte, l'organo si riempie del sangue di Michael. Adesso è il suo rene. Nel corridoio davanti alla sala operatoria, un'infermiera cancella il numero 2050 da una lavagna bianca e lo sostituisce con 2051. Questo è il numero di reni trapiantati ora in ospedale. "Lo cambiamo sempre immediatamente", dice. Se viene dimenticato, è considerato un cattivo presagio tra i dipendenti, ammette con un sorriso.

La vita come prima della malattia

Il giorno dopo, Günter in particolare è esausto, mentre il suo amico vorrebbe alzarsi. "Va tutto bene" assicurano entrambi.

Due mesi dopo, gli amici sono in riabilitazione insieme, proprio come immaginavano. Fitness al mattino, poi nuoto, poi una passeggiata in riva al lago. "Non sapevo nemmeno di poter arrivare così lontano", dice Günter. Ha usato il tempo qui per smettere di fumare. Dopotutto, vuole prendersi cura del suo rene rimanente. Non sente di averne solo uno. Ciò che è fastidioso, tuttavia, è la quantità di burocrazia con le compagnie di assicurazione sanitaria.

Dal momento del trapianto, Michael ha dovuto assumere farmaci che inibiscono il suo sistema immunitario in modo che il suo corpo non rigetti il ​​nuovo organo. Altrimenti può vivere quasi come prima della malattia. Quando è uscito dalla clinica, prima c'era una festa. "Il mio corpo ha di nuovo una forza completamente diversa", dice. Professionalmente, ora vuole ricominciare da capo.
La donazione di organi non ha cambiato l'amicizia dei due giovani. "Litighiamo come prima", dice Günter con una risata. Restano semplicemente quello che erano: i migliori amici.