Osteomielite: infezione dell'osso

L'osteomielite è una delle malattie infettive del sistema scheletrico. Esistono forme acute e croniche che si presentano entrambe in modo diverso e vengono anche trattate

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Osteomielite: una breve spiegazione

L'osteomielite è un'infezione dell'osso causata da agenti patogeni. Gli agenti patogeni più comuni sono i batteri, che di solito entrano nel corpo attraverso ferite, ad esempio fratture aperte o ferite chirurgiche. Tuttavia, l'introduzione di corpi estranei, ad esempio endoprotesi, e la presenza di altre malattie di base possono portare allo sviluppo di un'infezione ossea. L'osteomielite viene diagnosticata principalmente attraverso test di imaging. Il trattamento dell'osteomielite a volte è molto complesso a seconda dello stadio e richiede molta pazienza da parte della persona colpita nonché una buona conoscenza della malattia da parte del team di trattamento. La terapia consiste essenzialmente in misure chirurgiche e terapia antibiotica. L'obiettivo è quello di curare l'infezione (ripulire l'infezione) il più possibile. Se ciò non è possibile, deve essere ottenuto almeno un calmante dell'infezione al fine di mantenere o ripristinare la funzione dell'arto colpito e per alleviare o alleviare il dolore. Se non trattata, c'è il rischio di gravi condizioni secondarie come la perdita della funzione degli arti, amputazioni o avvelenamento del sangue pericoloso per la vita.

Cos'è l'osteomielite?

A rigor di termini, il termine osteomielite significa "infezione del midollo osseo". Nella regione anglo-americana, è utilizzato principalmente per l'infiammazione dell'intero osso. Nei paesi di lingua tedesca, il termine "osteite" si è affermato come termine generico per indicare l'infiammazione della corteccia ossea e del midollo osseo.

L'osteomielite può sempre svilupparsi quando germi come batteri, funghi o altri agenti patogeni si depositano su un osso o sul tessuto adiacente. Questo contatto dei patogeni con l'osso è ciò che è noto come contaminazione. Il corpo reagisce all'infestazione del patogeno con un'infezione. Questo può essere locale (limitato alla posizione della contaminazione) o generale (interessando tutto il corpo, ad esempio sotto forma di aumento dei valori di infiammazione o febbre).

Cause: come si sviluppa l'osteomielite?

L'infezione dell'osso può svilupparsi in modi diversi. In alcuni casi, i germi raggiungono un osso attraverso l'immigrazione diretta dall'ambiente, ad esempio da una fonte di infezione come un ascesso o una ferita infetta. Un'altra possibilità è il "rivestimento" di agenti patogeni attraverso il flusso sanguigno, ad esempio dopo un trattamento dentale o un'operazione articolare. La diffusione dell'agente patogeno attraverso il flusso sanguigno è nota come forma ematogena. Questa forma della malattia è diventata relativamente rara, almeno nei paesi industrializzati, dall'introduzione degli antibiotici.

Infezione ossea dopo incidenti / operazioni

In Germania, l'osteomielite si verifica più frequentemente dopo incidenti e dopo operazioni. È una delle infezioni più comuni acquisite in ospedale (infezione della ferita nosocomiale). Se si verifica un'infezione dopo l'intervento chirurgico, è una complicanza della procedura. Certe operazioni come le operazioni intestinali, le operazioni sull'appendice infiammata o sulla cistifellea, le operazioni sugli ascessi mascellari non possono mai essere eseguite completamente prive di germi, se non altro a causa dei batteri presenti naturalmente nell'intestino o nel cavo orale, ad esempio. Interi pacchetti di misure hanno permesso di ridurre significativamente i tassi di complicanze dell'infezione della ferita dopo operazioni di chirurgia ortopedica e traumatologica, ma non sono allo zero percento. Il più alto rischio di infezione è con fratture ossee aperte fino al 30%. Una frattura in cui una parte dell'osso viene a contatto con il mondo esterno viene definita aperta, ad esempio come parte di una punta o di un difetto della pelle. Le infezioni dopo le operazioni pianificate, ad esempio quando si utilizza una protesi dell'anca, sono rare (circa il tasso di infezione dall'1 al 3%).

Fattori generali e locali / malattie sottostanti

Molti altri fattori possono contribuire allo sviluppo dell'infiammazione ossea. Da un lato, questo include fattori generali come:

  • Malattie croniche: diabete (diabete mellito), pronunciato sovrappeso o sottopeso, disturbi della funzionalità epatica o renale, effetti collaterali di citostatici, cortisone, fluidificanti del sangue e altri fattori che indeboliscono il sistema immunitario.

D'altra parte, anche la "condizione in loco" (locale) gioca un ruolo importante. I fattori locali che possono aumentare la suscettibilità alle infezioni sono, ad esempio:

  • disturbi circolatori arteriosi e venosi, numero di operazioni precedenti, durata di un'operazione o dimensioni e tipo di impianti (materiale artificiale introdotto nel corpo come una protesi dell'anca).

Classificazione dell'osteomielite

L'osteomielite può essere classificata secondo vari criteri:

  • secondo la causa: esogeno (condizionato esternamente) o endogeno (cause interne di infezione)
  • secondo il suo corso e la manifestazione clinica in:

- acuto (insorgenza improvvisa, sintomi chiari) o

- cronico (strisciante, di lunga durata, sintomi minori)

  • la durata tra la presunta manifestazione e la diagnosi della malattia in:

- Infezione precoce: entro quattro settimane o

- Infezione tardiva: sono trascorse (presumibilmente) più di quattro settimane dall'inizio dell'infezione

Questi criteri sono decisivi anche per determinare la terapia ottimale.

Sintomi: quali sono i sintomi dell'osteomielite?

L'osteomielite può essere indicata dal dolore (soprattutto a riposo, anche di notte) e da sintomi generali come vertigini, febbre o brividi. Nell'area interessata (localmente, ad esempio una ferita chirurgica) possono verificarsi arrossamenti, gonfiore, surriscaldamento o persino secrezione di liquido della ferita.

Sintomi simili si verificano anche dopo l'intervento chirurgico, ma regrediscono rapidamente. Un'indicazione dello sviluppo di un disturbo di guarigione della ferita o anche di un'infezione può essere la ricorrenza dei sintomi sopra menzionati (a due stadi, dopo un decorso migliore nel frattempo) o un peggioramento crescente, ad esempio un aumento dell'arrossamento intorno alla ferita o aumento della secrezione della ferita.

Tali sintomi possono svilupparsi settimane o anni dopo un incidente o un intervento chirurgico. Tuttavia, l'osteomielite può anche nascondersi dietro una moltitudine di altri disturbi, spesso insoliti.

Né i sintomi sono sempre chiari, né esistono definizioni rigide o parametri di esame individuali per determinare l'osteomielite. È quindi consigliabile cercare segni di osteomielite nei casi con sintomi diffusi e non caratteristici.

Diagnosi: come viene diagnosticata l'osteomielite?

Importanti indicazioni di osteomielite derivano dalla storia del paziente (anamnesi) e dall'esame obiettivo. Le procedure di imaging come i raggi X o la tomografia a risonanza magnetica (MRT) completano la diagnosi. I risultati caratteristici si trovano spesso qui, specialmente nel caso di una malattia a lungo termine. Occasionalmente, vengono utilizzati altri ausili diagnostici come la scintigrafia scheletrica o la tomografia a emissione di positroni (PET) e forniscono informazioni importanti sull'infiammazione ossea. Gli esami del sangue possono essere utilizzati per determinare i valori di infiammazione (in particolare la proteina C-reattiva, o PCR in breve) e fornire importanti informazioni aggiuntive.

Con i risultati di cui sopra, è già possibile pianificare una procedura operativa. I campioni di tessuto che vengono esaminati istologicamente e batteriologicamente sono la prova della malattia. Le punture nelle ossa sono procedure rare e i tamponi per ferite non sono adatti. La rilevazione dell'agente patogeno è importante per poter utilizzare in modo mirato antibiotici adeguati. I patogeni difficili da trattare e che mostrano numerose resistenze sono un problema in aumento, ovvero non rispondono più a un gran numero di antibiotici. Gli agenti patogeni come MRSA o VRE appartengono a questo gruppo.

Terapia: come viene trattata l'osteomielite?

Lo scopo del trattamento è ridurre l'infezione, alleviare il dolore e preservare il più possibile gli arti colpiti e la loro funzione.

Lo scopo è curare la malattia (trattamento curativo), ma a volte lo stato di salute di una persona affetta consente solo un trattamento meno drastico e meramente lenitivo (cosiddetto trattamento palliativo o di supporto).

La riabilitazione chirurgica è il pilastro più importante del trattamento curativo per gli adulti. In parole povere, questa riabilitazione operativa può essere suddivisa in diverse sezioni:

1.) Rimozione del tessuto infetto

Ciò significa che i corpi estranei (come protesi articolari, placche e viti) e tutto il tessuto infiammato, come la parte interessata dell'osso e qualsiasi tessuto molle circostante, vengono rimossi in un'unica operazione.

2.) "periodo di transizione"

Di solito sono necessarie più operazioni nel corso di molte settimane fino al ripristino delle condizioni stabili delle ossa e delle articolazioni e dei tessuti molli circostanti (muscoli e pelle). Un rinnovato ripristino delle relazioni anatomiche richiede la completa guarigione dell'infezione. Al fine di ottenere nuovamente la regione colpita priva di germi, è possibile utilizzare temporaneamente diversi metodi a seconda della regione colpita. Questi includono, ad esempio, alcuni "segnaposto", le cosiddette protesi spaziatori (protesi di transizione rivestite di antibiotico). Anche speciali trasportatori di antibiotici (come catene di antibiotici) possono essere introdotti nell'area interessata. Questi speciali trasportatori di antibiotici sono in parte autoassorbenti, il che significa che si dissolvono da soli dopo un certo tempo, in modo che non siano necessarie ulteriori operazioni per rimuoverli. Speciali trattamenti a pressione negativa sottovuoto vengono utilizzati principalmente nell'area dei tessuti molli. Occasionalmente, tuttavia, l'obiettivo può essere raggiunto solo con l'amputazione.

3.) Recupero

Dopo che l'infezione è stata trattata con antibiosi e il tessuto infetto è stato rimosso chirurgicamente, vengono eseguite ulteriori operazioni per ripristinare le relazioni anatomiche (misure ricostruttive). Questi includono interventi come la ricostruzione dell'osso, la stabilizzazione dell'osso con placche, chiodi o viti (osteosintesi) o la sostituzione dell'articolazione artificiale (protesi di revisione o impianti individuali). I cosiddetti difetti dei tessuti molli (chiusura chirurgica della pelle, del tessuto sottocutaneo e dei muscoli) sono coperti, a seconda delle dimensioni del difetto, dalla chiusura diretta della pelle e dei tessuti molli oppure la pelle viene rimossa da un'altra parte del corpo e trasferita al area da chiudere (trapianto di lembo libero).

Trattamento farmacologico / ulteriori misure

Inoltre, la persona interessata riceve una terapia con antibiotici adattati all'agente patogeno. Non tutti gli esperti concordano sulla durata del trattamento con antibiotici. C'è un concetto adattato individualmente. Spesso, dopo la somministrazione iniziale del farmaco per via venosa, è possibile passare alle compresse, in modo che la degenza ospedaliera possa essere abbreviata.
Inoltre, di solito sono necessarie la terapia del dolore e la fisioterapia.


Il trattamento senza intervento chirurgico è promettente solo in rare situazioni. Ciò include, da un lato, l'approccio palliativo (vedi sopra) per i pazienti inoperabili e, dall'altro, l'osteomielite acuta nell'infanzia. Se il bambino affetto inizia la terapia con un antibiotico adatto molto presto dopo la comparsa dei primi sintomi, nella maggior parte dei casi è possibile una cura senza intervento chirurgico.

L'osteomielite cronica nell'infanzia deve essere distinta da questa (vedere il riquadro separato sotto).

Forma speciale: osteomielite cronica non batterica nell'infanzia

Nel caso di forme molto rare di osteomielite nei bambini e negli adolescenti, anche con metodi moderni, non è possibile trovare una causa della malattia né identificare un germe scatenante. Gli specialisti raggruppano queste forme speciali sotto il termine "osteomielite cronica non batterica". Le persone affette da questi quadri clinici di solito necessitano di cure e cure speciali da parte di un pediatra specializzato in reumatologia.

Esistono misure preventive?

Molti fattori diversi hanno un'influenza sul rischio di infezione dopo un'operazione (postoperatoria) o dopo un infortunio (post-traumatico). Ciò include la qualità della cura iniziale della ferita, il grado di sporco della ferita, la durata dell'operazione, il tempo o l'esperienza del chirurgo sul campo. Ma possono influire anche fattori generali come le condizioni generali della persona colpita, la situazione circolatoria (come la pressione sanguigna o la temperatura corporea) o la scelta e l'inizio della terapia antibiotica di accompagnamento.

Al fine di mantenere il più basso possibile il rischio di infezione, il paziente viene preparato nel modo più ottimale possibile prima dell'intervento per gli interventi programmati (interventi elettivi). Ciò include, ad esempio, un'ottimizzazione del bilancio idrico o buone condizioni cardiovascolari. La scelta degli impianti e la tecnica chirurgica pianificata (come l'accesso con risparmio di tessuto all'area chirurgica) possono anche ridurre al minimo il rischio di infezione dopo l'operazione. In alcune cliniche vengono utilizzati anche prodotti per la disinfezione medica della pelle prima degli interventi protesici programmati. Questi kit di lavaggio (bagno doccia, shampoo, unguento nasale, risciacquo della bocca) vengono forniti al paziente in modo che possa iniziare a lavarsi la pelle circa tre giorni prima dell'intervento programmato.

Al fine di ridurre ulteriormente il rischio di osteomielite, gli scienziati stanno attualmente studiando se speciali rivestimenti su impianti come piastre o endoprotesi possono prevenire la colonizzazione batterica. Un altro approccio consiste nell'attivare il sistema immunitario per combattere alcuni batteri. Tuttavia, queste procedure non sono ancora disponibili nella pratica medica quotidiana.

Dott. Matthias Kemmerer

© BG Unfallklinik Frankfurt am Main GmbH

Il nostro esperto di consulenza:

Dott. Matthias Kemmerer è il dottore senior in chirurgia settica presso il BG Unfallklinik di Francoforte sul Meno. È anche specialista in chirurgia, chirurgia speciale traumatologica, medicina dello sport e medicina d'urgenza.

Swell:

  • Association of the Scientific Medical Societies in Germany (AWMF), Osteomielite esogena acuta e cronica delle ossa tubulari lunghe negli adulti, valida fino al 1 ° dicembre 2022. Online: https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/012-033l_S2k_Osteomyelitis_2018-01_1.pdf (accesso 5 ottobre 2020)
  • Walter G, Kemmerer M, Kappler C, Hoffmann R, algoritmi di trattamento della cronica
    Osteomielite Dtsch Arztebl Int 2012; 109: 257-64. In linea:
    http://www.aerzteblatt.de/archiv/124585/Behandlungsalgorithmen-der-chronischen-Osteomyelitis (accesso il 05.10.2020)

Nota importante:

Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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