Poliomielite (poliomielite)

La poliomielite, nota anche come poliomielite o poliomielite, è una malattia virale che causa la paralisi nei casi gravi. Raramente hanno ricevuto vaccinazioni in Germania

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

I bambini fissano il soffitto, incastrati fino al collo in una stretta scatola di metallo, immobili. È opprimente guardare immagini come questa degli anni Cinquanta. Ma il cosiddetto polmone di ferro ha salvato la vita a molti bambini e anche ad alcuni adulti. I pazienti i cui muscoli respiratori erano paralizzati dalla poliomielite venivano ventilati artificialmente in una scatola ermetica: le differenze di pressione garantivano che i loro polmoni fossero impregnati di ossigeno.

Oggi questo dispositivo è scomparso dagli ospedali. La poliomielite, che si è diffusa ripetutamente in modo epidemico nella prima metà del XX secolo, è ormai quasi estinta grazie a una vaccinazione costante. Ma solo quasi. In alcune due nazioni, in cui molte persone vivono senza protezione vaccinale, la malattia si manifesta ripetutamente e può essere introdotta anche in altre regioni: Afghanistan e Pakistan. L'Africa, d'altra parte, dove si sono verificati anche focolai da decenni, è stata dichiarata libera dalla polio dalla Commissione indipendente per la certificazione regionale dell'Africa nell'agosto 2020.

La Commissione permanente tedesca per la vaccinazione (STIKO) continua quindi a raccomandare la vaccinazione contro la poliomielite in questo paese. In Germania, si stima che tra le 50.000 e le 60.000 persone soffrano ancora degli effetti a lungo termine di un'infezione da poliomielite che hanno subito decenni fa.

Come si viene infettati?

Il virus della poliomielite entra nel corpo attraverso la bocca o il naso. Puoi essere infettato attraverso le più piccole goccioline di saliva che entrano nell'aria quando parli o respiri, o quando entri in contatto diretto con le persone, ad esempio quando stringi la mano a qualcuno. L'agente patogeno può anche essere raccolto attraverso oggetti o cibo contaminati. Dalla bocca l'agente patogeno raggiunge prima il tratto gastrointestinale, poi la linfa e i vasi sanguigni. L'agente patogeno si diffonde attraverso il corpo attraverso le vene.

Come nasce la paralisi?

Il virus non si ferma nemmeno alle cellule nervose. Lì può scatenare reazioni infiammatorie. Se una tale infiammazione è troppo grave, la cellula nervosa può guastarsi temporaneamente o permanentemente. Quei nervi che portano ai muscoli scheletrici sono particolarmente colpiti. A causa di danni ai nervi, i muscoli possono perdere la connessione con il cervello, non possono più essere mossi a volontà e rimanere flosci.

Quali sintomi può causare la poliomielite?

La maggior parte delle persone che vengono infettate dal virus (oltre il 90%) sono fortunate: non si accorgono nemmeno dell'infezione perché non sviluppano alcun sintomo. Una volta infettati, sono immuni al patogeno della poliomielite che li ha infettati. Tuttavia, non sono completamente protetti dalla poliomielite perché ci sono almeno tre diversi tipi di virus della polio in tutto il mondo; il loro sistema immunitario ne riconosce solo uno con certezza. Solo una vaccinazione può offrire una protezione completa.

Altri pazienti manifestano vari sintomi circa una settimana dopo essere stati infettati, ad esempio febbre, infiammazione gastrointestinale, nausea, mal di testa o dolori muscolari. Di solito scompaiono dopo pochi giorni. In alcune persone, il virus della poliomielite colpisce anche le cellule nervose del midollo spinale e del cervello. Quindi può verificarsi la temuta paralisi muscolare.

La paralisi può arrivare improvvisamente o gradualmente. Una delle gambe fallisce particolarmente spesso, ma possono essere colpiti anche i muscoli delle braccia o del tronco. In rari casi, anche il diaframma oi muscoli della deglutizione possono fallire.

Una volta sospettata la poliomielite, i pazienti devono essere isolati in ospedale per prevenire la diffusione della malattia. Se necessario, possono anche essere ventilati artificialmente o alimentati lì se si verifica la paralisi dei muscoli respiratori o della deglutizione.

Una grave infezione da poliomielite spesso lascia disabilità, alcune paralisi non si risolvono completamente, i muscoli si atrofizzano e gli arti possono essere deformati dalla malattia.

Sindrome post-polio (PPS): le persone che hanno subito un'infezione da poliomielite con sintomi di paralisi possono sviluppare la sindrome post-polio (PPS) decenni dopo. Sono tipici l'atrofia muscolare, il dolore muscolare e la paralisi ricorrente. La debolezza muscolare cronica peggiora nel tempo. I medici sospettano che i sintomi siano dovuti al fatto che le cellule nervose sane assumono parzialmente il lavoro delle cellule morte vicine. A lungo termine, non sono in grado di far fronte al sovraccarico costante e invecchiano prematuramente. Si stima che tra le 50.000 e le 60.000 persone in Germania vivano con la PPS.

Come viene diagnosticata la polio?

Il virus della poliomielite può essere rilevato in un campione di feci o un tampone dalla gola in laboratorio. Se un medico vuole verificare se il virus è già nel sistema nervoso centrale (midollo spinale e cervello), può prendere "acqua nervosa" nella zona della colonna lombare (puntura lombare). Ci sono anche indicazioni sul fatto che qualcuno sia stato infettato dalla poliomielite, anticorpi nel sangue, cioè sostanze difensive che il corpo forma contro il patogeno.

Come viene trattata la polio?

Attualmente non esiste un farmaco specifico contro il virus della poliomielite. Il medico può trattare solo i singoli sintomi. Il calore e i farmaci antidolorifici possono alleviare il dolore muscolare. Se i muscoli vitali cedono, i pazienti vengono assistiti nell'unità di terapia intensiva, dove vengono ventilati o nutriti. Dopo una poliomielite acuta, i pazienti spesso devono riposare per diversi anni. La fisioterapia può aiutarli a far fronte alla paralisi. Scarpe appositamente realizzate possono rendere più facile camminare. In alcuni casi, la chirurgia ortopedica, ad esempio spostando il tessuto muscolare, può aiutare.

Come puoi prevenirlo?

"La vaccinazione orale è dolce, la polio è crudele" era lo slogan usato per pubblicizzare la vaccinazione antipolio negli anni '60. Oggi in questo paese viene utilizzato un nuovo vaccino che non viene più ingerito, ma iniettato. La vaccinazione è ancora importante, perché i virus possono tornare in Germania da altre parti del mondo in qualsiasi momento. Il Robert Koch Institute raccomanda di immunizzare i bambini il prima possibile. Per questo, sono necessarie diverse dosi di vaccino nel primo e nel secondo anno di vita. Dieci anni dopo, la vaccinazione dovrebbe essere aggiornata. Un ulteriore aggiornamento è consigliato solo per i gruppi a rischio, ad esempio per i turisti che si recano in un'area in cui la malattia è comune, per gli operatori sanitari e per le persone che hanno avuto contatti con persone infette.

Swell:
http://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Poliomyelitis.html?nn=2386228
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002375/

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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