Ritratto: vita con e dopo Covid

Febbre, mancanza di respiro, coma: Karl Baumann è stato uno dei primi tedeschi ad essere infettato da SARS-CoV-2. Ad oggi, la malattia non è stata completamente sconfitta, ma ha trovato un modo per conviverci

È iniziato all'inizio di marzo: Karl Baumann, 52 anni e imprenditore, si incontra con la moglie e i suoi conoscenti per un pasto in ricordo di un recentemente scomparso. Nessuno ha idea delle conseguenze che avrà questo incontro sociale. In quel momento, una tensione invisibile si era stabilizzata sulla Repubblica Federale.

Rapporti sul nuovo tipo di corona virus infestano regolarmente i media e una battaglia per indumenti protettivi e maschere chirurgiche sta scoppiando sul mercato mondiale. L'Italia sta perdendo il controllo del virus e aumenta anche il numero delle persone contagiate in Germania. Sembra che sia ancora molto lontano. Evitare i contatti non viene in mente a nessuno.

La lunga strada per la diagnosi

Giorni dopo aver mangiato insieme, Karl Baumann si sente a disagio. I sintomi sono simili all'influenza. I suoi conoscenti, con i quali si è seduto a tavola insieme, la pensano allo stesso modo. Anche la signora Baumann è stata catturata, ma soffre meno. "I suoi sintomi sono durati due o tre giorni e assomigliavano alla febbre da fieno", riferisce Baumann. Inoltre ha perso il suo sapore.

Poiché le elezioni locali in Baviera sono previste per il 15 marzo e sua moglie lavora per le elezioni, è sottoposta a test per il virus corona. Le condizioni di Karl Baumann stanno precipitando. "Non mi sono mai sentito così male, avevo una temperatura di 40 gradi", dice. Per essere al sicuro, sua moglie chiede al servizio medico di emergenza. Disponi i tuoi pensieri al telefono. Potrebbe dare una mano nella scelta, dopotutto, suo marito probabilmente ha solo una brutta influenza.

Ma il test corona suggerisce il contrario: un giorno dopo si scopre che la signora Baumann è stata infettata da Covid-19. La minaccia invisibile è ora arrivata in Germania. Il ministro dell'Interno Horst Seehofer ha imposto i controlli alle frontiere e Karl Baumann viene portato alla clinica universitaria di Ratisbona. Ancora una volta, i medici sospettano l'influenza. Quando i test sono risultati negativi, Baumann ha dovuto sottoporsi a un test corona. "In retrospettiva, mi sembra che tu voglia solo provarlo", ricorda. Dopo tre ore viene rimandato a casa.

"Non potevo più assegnare le facce"

La cattiva notizia non tarda ad arrivare. "Il giorno dopo ho ricevuto il risultato positivo. All'inizio ho pensato: positivo, va bene", dice Baumann. Ma già nel momento successivo è chiaro: un risultato positivo è attualmente il peggiore che ti possa capitare. Di nuovo andiamo alla clinica universitaria, questa volta a causa della crescente mancanza di respiro.

Al momento, le cliniche tedesche sono tutt'altro che preparate per il crescente numero di casi di corona. "Non c'era un reparto per me nella clinica universitaria perché era semplicemente troppo presto", ricorda Baumann. Poiché i medici presumono un problema ai polmoni, viene mandato a Donaustauf, a dieci chilometri di distanza. "Sono stato il primo paziente con corona lì, nessuno sapeva come affrontarlo", dice Baumann.

A mia moglie è stato detto quali problemi potevano esserci, incluso l'ECMO, la macchina cuore-polmone. "Appena prima che i medici lo mettessero in coma artificiale, la signora Baumann può vedere suo marito un'ultima volta tramite videochiamata". Mi sono svegliato di nuovo: come guardavano mia moglie e mio figlio sui loro cellulari ".

Ricordi dal sonno

Baumann è stato in coma artificiale per tre settimane e ha anche subito un ictus. Baumann non si accorge degli acquisti di criceti, delle manifestazioni anti-corona e del dramma sull'economia tedesca. È uno dei 2.600 pazienti Covid-19 che, secondo i dati del Divi Intensive Care Register, sono in cura nelle unità di terapia intensiva tedesche. Quasi il 74% di loro è ventilato artificialmente.

A causa della scarsa saturazione di ossigeno, Baumann deve finalmente andare all'ECMO. I ricordi di quel tempo sono vaghi. "Ricordo ancora che la voce di una donna ha chiesto se hai bisogno del defibrillatore ora." Continuava a vedere persone sul suo letto. "Non riuscivo a identificare i volti. Tranne uno, quello era mio nonno." All'epoca, però, era morto da trent'anni.

Vivere con le conseguenze a lungo termine

"Sospettiamo che sia stata un'esperienza di pre-morte. Deve essere stata molto vicina", ha detto Baumann dell'esperienza. Fino ad oggi riesce a malapena a immaginare quanto fosse gravemente malato. "Te ne accorgi solo gradualmente." Baumann si è finalmente svegliato dal coma il 10 aprile. "Poco dopo, mia moglie ha compiuto 50 anni. Voleva un compleanno speciale, e l'ha ottenuto".

Ma la paura non è finita con il risveglio. Al contrario, Karl Baumann andrà in riabilitazione cinque settimane dopo Bad Dürrheim. Insieme ad altri ex pazienti Covid, scambia idee e si pone la domanda: come dovrebbero andare le cose dopo la riabilitazione?

Stanchezza cronica e abbandoni mentali

L'imprenditore non può più lavorare da solo, sua moglie e suo figlio hanno rilevato il suo lavoro. Ancora oggi Baumann soffre di difficoltà respiratorie, quando fa un giro con il cane, sembra che abbia corso una maratona. Poi c'è la sindrome da stanchezza, stanchezza cronica, "che è relativamente forte in me". I problemi di concentrazione sono almeno altrettanto gravi. "Il modo migliore per immaginarlo è come un messaggio che leggi e ancora non capisci. Ad un certo punto chiami la persona e chiedi loro di spiegare di cosa si tratta", Baumann descrive il problema.

Da non dimenticare è la parola che trova disturbi. "È come al Komödiantenstadl, quando io e mia moglie ci sediamo a tavola. Uno di loro non riesce a trovare la parola successiva e l'altro ha già dimenticato di cosa si tratta". Baumann ride al ricordo, ma la situazione mostra fin troppo chiaramente quali tracce può lasciare il virus, anche dopo un decorso lieve.

Insulti dai social network

Baumann deve pagare per la sua malattia fino ad oggi. Non solo fisicamente. C'è una pioggia di insulti sui social, viene retrocesso come "sostenitore della Corona" dai negazionisti della corona e gli viene chiesto di non "agire così" e di "lamentarsi meno". Baumann conosce anche persone irraggiungibili nella sua cerchia di amici che sono dispiaciute per quello che gli è successo. "Tuttavia continuano a manifestare." Devi occupartene.

Il suo compagno psicologico, Günter Diehl, conosce fin troppo bene questa ostilità. Molti dei suoi pazienti non osavano più parlare della loro malattia Covid. "Un giovane paziente è stato ridicolizzato da altri, sebbene sia quasi morto e non sia ancora in buona salute", dice il capo psicologo della Clinica Espan nel Baden-Württemberg.

A parte questo, la Germania è ben lungi dall'essere un'infrastruttura funzionante per i pazienti post-Covid. "I politici hanno fatto molto bene, ma sarebbe presuntuoso affermare che esiste già un buon concetto per le conseguenze a lungo termine", afferma Diehl. Ma le compagnie di assicurazione sanitaria sono anche chiamate a dare maggiore supporto ai gruppi di sport polmonari e alla riabilitazione.

Il primo gruppo di auto-aiuto post-Covid in Germania

Attualmente non esiste un aiuto completo per i pazienti post-Covid. Questo è il motivo per cui Karl Baumann e il suo psicologo Günther Diehl hanno lanciato uno dei primi gruppi di auto-aiuto post Covid-19 in Germania l'anno scorso. "Non sei stato catturato perché non ci sono quasi nessun centro di ricerca o punto di contatto per noi pazienti post-Covid", afferma Baumann.

Le visite dal medico significano un'odissea per molti pazienti post-Covid. Va dal cardiologo di Norimberga, dallo specialista dei polmoni a Donaustauf. "Dal mio punto di vista, non è lontano, ma molti altri sono in viaggio per due ore", spiega Baumann. Poi c'è il problema con gli appuntamenti. Con il cardiologo oggi, con lo psicoterapeuta tra nove mesi.

Baumann ora discute regolarmente questi e molti altri problemi con ex pazienti Covid. Il primo incontro del gruppo di auto-aiuto è avvenuto all'inizio di dicembre, da allora la richiesta è aumentata a tal punto che Baumann ha addirittura aperto un secondo gruppo. Una volta al mese si incontrano - a causa delle restrizioni di contatto tramite zoom - per scambiarsi idee e sostenersi a vicenda.

Finora nessun incontro personale

A questo punto, Baumann non può dire se il gruppo si incontrerà di persona. Il motivo non è solo l'elevato numero di infezioni in Germania. Le richieste arrivano da diversi angoli della Repubblica Federale, ha chiesto recentemente qualcuno dello Schleswig-Holstein.

Risuona anche la paura di una nuova infezione. "Anche la mutazione non dovrebbe essere presa alla leggera", ammette Baumann. Dopotutto, se a un certo punto è possibile un incontro faccia a faccia, Baumann ha già ricevuto una conferma per una stanza nella clinica di Donaustauf.