La pulsossimetria misura l'ossigeno nel sangue

Con la pulsossimetria, il medico può monitorare il livello di ossigeno nel sangue. La clip rossa luminosa sul dito o sull'orecchio non fa parte solo della routine durante le operazioni

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Questa clip da dito aiuta a monitorare le funzioni vitali

© Corbis / Sciencephoto

Cos'è un pulsossimetro? Di quali livelli di ossigeno abbiamo bisogno?

La mancanza di ossigeno può essere fatale. Di solito si verifica quando la persona interessata non riesce a respirare a sufficienza, a causa di una malattia o per gli effetti di farmaci o droghe. I medici non sono in grado di rilevare la mancanza di ossigeno ad occhio nudo finché la pelle e le mucose non diventano blu (cianosi). Un apporto sufficiente di ossigeno è vitale per le nostre cellule. Il cervello, in particolare, reagisce rapidamente a un insufficiente apporto di ossigeno.

Una mancanza di ossigeno può essere rilevata prima se la cosiddetta saturazione di ossigeno nel sangue viene misurata con ausili tecnici. Indica quale percentuale dell'emoglobina del pigmento rosso sangue è caricata con ossigeno. Normalmente è compreso tra il 93 e il 99 percento. Per molto tempo questa misurazione è stata possibile solo esaminando campioni di sangue da un'arteria. La pulsossimetria è stata utilizzata nella pratica clinica di routine come procedura non invasiva dagli anni '80.

Un pulsossimetro è un dispositivo di misurazione che misura la saturazione di ossigeno nel sangue e può quindi fornire rapidamente un'indicazione dell'apporto di ossigeno all'uomo.

Poiché la pulsossimetria registra e visualizza anche la frequenza del polso, il medico ha anche un indizio sulla funzione circolatoria, cioè il battito cardiaco e almeno in una certa misura sulla pressione sanguigna - perché il dispositivo non sarebbe in grado di effettuare una misurazione senza sufficiente pressione sanguigna.

Quando è necessaria la pulsossimetria?

La pulsossimetria è necessaria ogni volta che a un paziente vengono somministrati farmaci che possono influire sulla respirazione e sulla coscienza. Questo è comune con qualsiasi anestesia o sedazione. Con la pulsossimetria, il medico può anche vedere facilmente se c'è una mancanza di ossigeno nelle malattie polmonari acute come la polmonite o un attacco d'asma. Anche i piccoli dispositivi portatili per il servizio di soccorso sono in circolazione da molto tempo. Inoltre, la pulsossimetria aiuta nel laboratorio del sonno, ad esempio, nella diagnosi della sindrome da apnea ostruttiva del sonno.

Sono disponibili pulsossimetri speciali per misurazioni in intervalli di bassa saturazione inferiori al 70 percento. Ad esempio, vengono utilizzati su bambini con determinati difetti cardiaci. Nel frattempo, alcuni alpinisti utilizzano anche pulsossimetri. Perché un calo della saturazione di ossigeno può avvisarti di un imminente mal di montagna. E anche i piloti sportivi a volte usano i pulsossimetri quando volano ad alta quota.

Come funziona la pulsossimetria?

La pulsossimetria utilizza il fatto che il pigmento del sangue mostra colori diversi a seconda delle sue condizioni: l'emoglobina satura e carica di ossigeno è rosso vivo e assorbe principalmente la luce rossa. L'emoglobina insatura appare dal rosso scuro al bluastro e assorbe principalmente la luce nell'intervallo degli infrarossi.

C'è una sorgente di luce su un lato del pulsossimetro. Emette luce rossa con una lunghezza d'onda di 660 nanometri e luce infrarossa con una lunghezza d'onda di 940 nanometri. C'è un fotorilevatore sull'altro lato del pulsossimetro. Questo rilevatore misura la quantità di luce che arriva dall'altra parte del dito o del lobo dell'orecchio. Da questi valori misurati, un computer determina la quantità e la quantità di luce assorbita dal sangue e dai tessuti nel punto di misurazione.

Nel dito o nel lobo dell'orecchio tra la sorgente di luce e il fotorilevatore sono presenti vari tessuti così come il sangue nelle vene e il sangue nelle arterie. Tutti assorbono la luce. L'unica cosa interessante è la quantità di luce che il sangue nelle arterie assorbe. Il computer lo calcola in questo modo: i tessuti e il sangue venoso sono sempre presenti. Quindi assorbi sempre una parte costante della luce dalla fonte di luce. Questo è chiamato assorbimento di fondo. Il battito cardiaco, invece, pompa il sangue nelle arterie attraverso il tessuto in modo pulsato. C'è più sangue arterioso al momento dell'impulso. Pertanto, a questo punto verrà assorbita più luce. Questo è quindi il picco di assorbimento. Per determinare la quantità di luce assorbita dal sangue arterioso pulsante, il computer sottrae l'assorbimento di fondo dal picco di assorbimento. Confronta anche l'assorbimento a 660 e 940 nanometri. Da questi dati di misurazione, calcola quindi la proporzione di emoglobina satura e insatura nel sangue arterioso.

I moderni dispositivi mobili mostrano saturazione e frequenza cardiaca

© Fotolia / rdnzl

Quali sono i limiti o i rischi della pulsossimetria?

La pulsossimetria è non invasiva (non invasiva) e di facile utilizzo. Può monitorare la saturazione di ossigeno nel sangue in modo continuo (continuo) e in tempo reale senza rischi per il paziente. Misura in modo affidabile tra il 70 e il 100 percento di saturazione.

Tuttavia, la pulsossimetria non riesce se il flusso sanguigno è limitato nella posizione della misurazione. Questo a volte può essere il caso delle mani fredde, ma anche della pressione sanguigna bassa o persino dell'arresto cardiovascolare. Anche i movimenti della mano interrompono facilmente la trasmissione del segnale.

Inoltre, le unghie dipinte di scuro o artificiali e il fungo delle unghie possono falsare i risultati. La pulsossimetria può anche misurare in modo errato in caso di avvelenamento con fumi (monossido di carbonio, CO): l'emoglobina, la molecola di trasporto dell'ossigeno e dell'anidride carbonica (CO2), si satura di monossido di carbonio quando vengono inalati fumi o gas di scarico, poiché il monossido di carbonio si lega all'emoglobina molto rapidamente. Il "complesso emoglobina-monossido di carbonio" ha le stesse proprietà di colore dell'emoglobina satura di ossigeno, il che può portare a misurazioni errate. Vengono visualizzate buone letture della saturazione dell'ossigeno, sebbene la saturazione dell'ossigeno possa essere molto scarsa. Alcuni farmaci come il blu di metilene o cambiamenti tipici dell'emoglobina come la metaemoglobinemia possono anche falsare i risultati della misurazione. Se si sospettano tali disturbi, il medico può controllare la saturazione di ossigeno con un'emogasanalisi arteriosa prelevando il sangue da un'arteria.

I messaggi di errore e gli allarmi più comuni durante la pulsossimetria sono causati da problemi tecnici, ad esempio se il sensore è scivolato o è caduto. Per questo motivo, i medici o gli infermieri verificano prima se il dispositivo sta misurando correttamente con ogni allarme. Questo numero relativamente elevato di "falsi allarmi" può essere estenuante ed estenuante, soprattutto per i pazienti oi visitatori dell'unità di terapia intensiva. Nel complesso, tuttavia, questo metodo di monitoraggio fornisce un contributo significativo alla sicurezza del paziente ed è indispensabile nell'anestesia e nella medicina intensiva odierne.

Esperto in consulenza: Dr. med. Julia Sadgorski, specialista in anestesiologia, Rotkreuzklinikum Monaco di Baviera

Swell:

  • Advanced Trauma Life Support (ATLS), 1a edizione tedesca, pulsossimetria, p. 17, p. 55, ed. ACS

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

sangue polmone