Tiroide: cosa sono i grumi caldi e freddi?

Si stima che quasi un terzo dei tedeschi abbia noduli tiroidei. Quando possono essere pericolosi e perché a volte è necessario un trattamento

La tiroide è un minuscolo organo che svolge un ruolo enorme nel corpo. Forma ormoni che intervengono in numerose funzioni del corpo. Ad esempio, gli ormoni influenzano la nostra digestione, il sonno, la psiche, il cuore e il metabolismo dei grassi.

Se la tiroide perde il passo, ciò può influenzare molti processi nell'organismo. Le malattie della tiroide sono abbastanza comuni, sono persino considerate una malattia diffusa. Oltre al gozzo, i noduli tiroidei iper o ipoattivi sono problemi tipici. "Si stima che almeno il 30 per cento dei tedeschi abbia noduli tiroidei", spiega il professor Jochen Kussmann, specialista della tiroide presso il centro endocrino dello Schön Klinik Hamburg Eilbek.

La tiroide nello scintigramma: un nodulo freddo può essere visto in basso a sinistra dell'immagine

© La tua foto oggi / Astier

Perché i nodi sono chiamati caldi o freddi?

Ci sono nodi freddi e caldi o caldi. I grumi freddi sono aree della ghiandola tiroidea che producono pochi o nessun ormone. I noduli caldi, d'altra parte, sono aree più attive di altre aree della tiroide e producono più ormoni. I termini "caldo" e "freddo" non hanno nulla a che fare con i cambiamenti di temperatura. Piuttosto, è una questione di come si comportano i nodi in quella che è nota come scintigrafia.

Con questa procedura diagnostica, il medico può valutare l'attività della ghiandola tiroidea. Al paziente viene somministrata una sostanza debolmente radioattiva che si comporta come lo iodio. Le cellule tiroidee assorbono la sostanza. La tiroide a forma di farfalla è raffigurata nel cosiddetto scintigramma. "Se un'area della tiroide è più attiva del resto del tessuto e produce più ormoni, assorbe più sostanze radioattive", spiega Kussmann. Sull'immagine prevalentemente colorata, quest'area appare con colori caldi (da arancione a rosso) e viene definita nodo "caldo". Il tessuto tiroideo che è meno attivo o non ha alcuna funzione non assorbe tanto materiale radioattivo quanto le aree circostanti. Nello scintigramma appare chiaro o blu o viola - un nodulo "freddo".

La scintigrafia viene utilizzata, tra le altre cose, quando il paziente presenta sintomi che indicano una funzione interrotta della ghiandola tiroidea. Anche se un esame del sangue fornisce prove di problemi alla tiroide o se sono visibili noduli nell'ecografia tiroidea, spesso segue una scintigrafia.

Grumi caldi da carenza di iodio

Ad esempio, i grumi caldi possono derivare da una carenza di iodio. Se la tiroide riceve troppo poco iodio a lungo termine, produce meno ormoni tiroidei. I fattori di crescita stimolano le cellule ad aumentare la loro attività e ad utilizzare lo iodio in modo più efficace. Se questo accade solo in un'area della ghiandola tiroidea, c'è un nodulo. In alcuni casi, tali nodi diventano indipendenti e formano ormoni non inibiti, portando a un adenoma autonomo. "I grumi caldi spesso portano a una tiroide iperattiva", afferma l'esperto Kussmann.

I noduli freddi possono verificarsi a seguito di una ciste o infiammazione nella ghiandola tiroidea. In casi molto rari, questi nodi possono diventare maligni, il che può portare al cancro della tiroide. "Ogni anno in Germania solo circa 6.000 persone ricevono una nuova diagnosi di tumore alla tiroide", dice Kußmann, rassicurante. E questo può avere varie cause che non sono state ancora chiarite con chiarezza.

I noduli tiroidei causano sintomi?

Finché la tiroide funziona ancora normalmente, le persone colpite spesso non notano i noduli. Tuttavia, quando l'organo si ingrandisce, può diventare visibile dall'esterno. Si forma un gozzo sul collo. Può premere sulla trachea e rendere difficile la deglutizione, portare a una "sensazione di nodulo" alla gola o raucedine. Se il nodo oi nodi portano a una ghiandola tiroidea iper o ipoattiva, questo può manifestarsi attraverso sintomi tipici. Se la tiroide lavora troppo intensamente, il paziente spesso suda molto, può essere incline alla diarrea, essere irritato e perdere peso inavvertitamente. Se la piccola ghiandola funziona solo in misura limitata, può portare a una stanchezza costante, la persona colpita può congelarsi, avere costipazione ed essere depressa.

Se i grumi freddi o caldi stanno causando problemi, devono essere trattati. Jochen Kussmann, egli stesso un chirurgo endocrino, nomina le tre opzioni: trattamento con farmaci, cosiddetta terapia con radioiodio o intervento chirurgico. Il metodo migliore dipende da vari fattori. In alcuni casi, i metodi vengono anche combinati. Uno studio condotto da varie società specializzate tedesche ha dimostrato che i pazienti in questo paese non sempre ricevono il trattamento ottimale. Kussmann quindi supplica: "Chiunque abbia una malattia della tiroide dovrebbe andare in un centro specializzato". Idealmente, diversi specialisti lavorano insieme lì, ognuno dei quali ha una particolare familiarità con uno dei metodi terapeutici.

Il nostro esperto: il professor Jochen Kussmann

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Il nostro esperto: Professor Jochen Kußmann, primario presso la Clinica di Chirurgia Endocrina, Schön Klinik Hamburg Eilbek