Cancro alla tiroide: quando aspettare?

A causa del costante miglioramento delle procedure di esame, il cancro della ghiandola tiroidea viene diagnosticato con crescente frequenza. Tuttavia, la chirurgia spesso non è necessaria

Esame ecografico della ghiandola tiroidea: anche i dispositivi moderni vedono cambiamenti minimi

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Se guardi le cifre e i grafici, gli esperti inglesi e italiani sulla rivista di settore New England Journal of Medicine presentato, che trarrà una chiara conclusione: il cancro della tiroide è in aumento in tutto il mondo, anche in modo drammatico. Un quadro simile emerge in Germania (vedi grafico).

Ma gli autori sottolineano un'incongruenza nei loro dati: sebbene la malattia si verifichi più frequentemente, il numero di decessi rimane costantemente basso. La spiegazione degli esperti: vengono utilizzati dispositivi a ultrasuoni sempre migliori e altri metodi per cercare i cambiamenti nella ghiandola tiroidea - e quelli che guardano lo troveranno.

Diagnosi eccessiva: una necessità?

Gli esperti parlano di diagnosi eccessiva quando vengono scoperti tumori che in realtà non hanno causato problemi per tutta la loro vita e non avrebbero certamente portato alla morte. La diagnosi eccessiva è solitamente seguita da un trattamento eccessivo, un'operazione non necessaria con tutti i rischi e le paure associati.

Il cancro alla tiroide viene diagnosticato sempre più spesso. Ma meno pazienti muoiono per questo

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Lo sviluppo in Corea del Sud è particolarmente sorprendente. Molti medici hanno offerto esami della tiroide come parte di un programma di diagnosi precoce dal 1999. Di conseguenza, il cancro alla tiroide è diventato il cancro più comune. Tuttavia, il tasso di mortalità non è cambiato.

Il numero crescente di malattie è dovuto principalmente ai cosiddetti carcinomi papillari. Nella maggior parte dei casi, si comportano in modo benigno, la maggior parte cresce lentamente o non cresce affatto. Le metastasi si verificano - se non del tutto - prevalentemente nei linfonodi vicini, dove possono essere rimosse chirurgicamente. Ma una volta usata la parola cancro, anche i pazienti senza metastasi vogliono essere operati.

Aspetta e controlla invece di operare subito?

Aspettare e controllare sarebbe spesso la strategia migliore. I medici giapponesi hanno confrontato le due cose in oltre 2000 pazienti: chirurgia immediata e monitoraggio attivo di piccoli tumori. Entro dieci anni, il tumore si è ingrandito di oltre tre millimetri solo nell'otto per cento dei pazienti non operati. Metastasi linfonodali sono state trovate nel 3,8 per cento. Ma tutti potrebbero essere operati con successo. Il numero di morti in entrambi i gruppi: zero.

Tuttavia, circa 700 persone muoiono ogni anno in Germania di cancro alla tiroide, principalmente per altre forme. Come si possono evitare questi destini senza dover sopportare operazioni non necessarie?

La ragione principale per un intervento sono le ghiandole tiroidee ingrossate in cui si sono formati dei grumi. Questi gozzi sono particolarmente comuni nella Repubblica federale di Germania, a causa della carenza di iodio a lungo termine. Circa un tedesco su tre ha uno o più nodi.

I noduli possono essere caratterizzati in modo più dettagliato utilizzando uno speciale metodo diagnostico, la scintigrafia. Una sostanza radioattiva simile allo iodio si raccoglie nella ghiandola tiroidea. Ciò accade particolarmente fortemente nei nodi caldi. Il termine non ha nulla a che fare con la temperatura, ma sta per nodi iperattivi. I più sospettosi del cancro sono solo i grumi freddi che non producono ormoni.

Cosa fare in caso di sospetto

Lo specialista emerito di medicina nucleare professor Andreas Bockisch raccomanda, tuttavia, "di non esaminare i nodi per puntura e nemmeno di rimuoverli chirurgicamente se sono più piccoli di un centimetro e senza sospetti concreti". E se sono più grandi, solo a determinate condizioni. Ad esempio, se l'ecografia mostra segni sospetti o se un esame di follow-up mostra che il nodulo sta crescendo.

La professoressa Petra-Maria Schumm-Draeger è la direttrice medica del Centro di medicina interna / Fünf Höfe a Monaco di Baviera

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Anche per l'internista Schumm-Draeger è fondamentale se un nodulo è rimasto invariato per molto tempo o è aumentato in modo significativo di dimensioni. "La diagnosi e il trattamento di reperti piccoli come un millimetro è completamente esagerato". Punterebbe una giovane donna con un unico nodo più grande. Altrimenti è sufficiente un follow-up. In caso di dubbio, determinerebbe anche il livello ematico dell'ormone calcitonina, che potrebbe indicare un cancro molto maligno.

A volte un intervento può essere preso in considerazione indipendentemente da tali criteri. Ad esempio, se qualcuno è già stato irradiato nella zona del collo o se esiste un rischio familiare di cancro alla tiroide. Occasionalmente è necessaria anche un'operazione sospetta: in una fase preliminare del secondo tumore tiroideo più comune, la biopsia spesso non mostra chiaramente se rimane benigna o maligna.

Evita le complicazioni

Chiunque abbia un'operazione dovrebbe recarsi in un centro con medici esperti. Gravi complicazioni come una lesione alle ghiandole paratiroidi o al nervo delle corde vocali, che possono provocare una voce rauca permanentemente, si verificano solo nell'1,5% delle procedure. Ciò è dimostrato dai dati della compagnia di assicurazione sanitaria AOK. In altre cliniche, il tasso è quasi il doppio.

La discussione internazionale su diagnosi e terapie non necessarie ha indotto molti chirurghi tedeschi a ripensare il loro approccio. Nel 2007, hanno rimosso tutta o parte della tiroide da quasi 100.000 pazienti. Dieci anni dopo, hanno operato poco meno di 70.000 volte.