Schizofrenia: segni e trattamento

La schizofrenia è una malattia mentale. È grave, ma in molti casi è facile da curare. Maggiori informazioni su sintomi, diagnosi e terapia

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

In poche parole: cos'è la schizofrenia?

La schizofrenia è una malattia mentale che può manifestarsi in modi molto diversi. Influenza il pensiero, la percezione, l'azione e i sentimenti. Le persone colpite percepiscono la realtà in un modo diverso.

Ci sono una varietà di possibili sintomi. Nelle fasi acute, ad esempio, alcuni pazienti sentono voci, sviluppano idee deliranti o percepiscono i propri pensieri come estranei. È sbagliato credere che le persone colpite abbiano una doppia personalità.

Le schizofrenie sono comuni in tutto il mondo. Si verificano in paesi poveri e ricchi e in culture diverse. Il rischio di sviluppare una qualche forma di schizofrenia una volta nella vita è di circa l'1%. La malattia può manifestarsi a qualsiasi età, più comunemente inizia nella prima età adulta prima dei 35 anni.

Le schizofrenie possono svilupparsi in modi diversi. A volte c'è una riacutizzazione acuta, più spesso un decorso più ondulato o cronico. Di solito, la schizofrenia viene trattata con farmaci e psicoterapia.

Schizofrenia: la diagnosi precoce è importante

La schizofrenia può comparire prima che si verifichi la prima fase acuta. I sintomi in questa fase preliminare sono spesso aspecifici. Pertanto, non sono sempre associati alla schizofrenia.

I possibili sintomi iniziali includono:

  • Disturbo della percezione e dei processi di pensiero
  • Irrequietezza, paure, umore teso o depresso
  • Difficoltà a concentrarsi
  • Ritirati da amici e familiari

I sintomi menzionati possono avere anche altre cause.

Gli esperti ritengono che l'inizio precoce della terapia migliori la prognosi della schizofrenia. Pertanto, sono stati istituiti centri di diagnosi precoce. Consigliano - anche in modo anonimo.

Le offerte si rivolgono in particolare ai giovani adulti. Chiunque noti cambiamenti in se stesso - come problemi di concentrazione, improvvisa sfiducia verso le altre persone o percezioni inquietanti - può essere consigliato ed esaminato da specialisti lì.

Ci sono indirizzi di centri di diagnosi precoce, ad esempio, sul sito web del FeTZ Berlino-Brandeburgo:

www.fetz-charite.de

o presso il Competence Network Schizophrenia:

http://www.kns.kompetenznetz-schizophrenie.info/

Sintomi: altri possibili segni di schizofrenia

I seguenti sintomi possono indicare la schizofrenia, ma non devono esserlo. Anche altre malattie sono possibili cause. I sintomi individuali a volte si manifestano in persone sane senza bisogno di terapia:

  • Disturbi del pensiero: concentrazione e attenzione sono difficili. I pensieri si bloccano ancora e ancora e improvvisamente si interrompono. I pensieri individuali scivolano dentro, disturbano il flusso dei pensieri.
  • Allucinazioni: nell'episodio acuto della malattia, i malati possono sperimentare allucinazioni. Ad esempio, sentono rumori o voci che non sono effettivamente presenti, come le voci dei loro cari. Spesso queste voci commentano o criticano e possono essere percepite come minacciose. Possono verificarsi anche altri tipi di allucinazioni.
  • Idee deliranti: le persone colpite costruiscono delusioni che non hanno basi reali, ma sembrano loro conclusive. Pensano, ad esempio, di essere ascoltati o seguiti. Altri si riferiscono erroneamente alle impressioni nel loro ambiente. Ad esempio, credono di vedere un messaggio nascosto indirizzato a loro nel programma televisivo. Ci sono anche manie di grandezza e delusioni religiose.
  • Disturbo dell'Io: le persone colpite sperimentano alcune aree del proprio mondo di pensiero come estranee, non appartenenti a se stesse. Hanno l'impressione che dall'esterno vengano dati loro strani pensieri o che i loro pensieri vengano ritirati da loro.
  • Disturbi della guida: alcune persone colpite appaiono impotenti e apatiche, perdono interesse per il loro ambiente e si ritirano. Nei casi più gravi, le persone colpite possono trascurare l'alimentazione quotidiana e l'igiene personale.
  • Cambiamento di umore: le persone colpite potrebbero non mostrare o provare più emozioni pronunciate. Il tuo umore potrebbe essere irritabile o sospettoso. Oppure provano sentimenti incompatibili fianco a fianco: rabbia e felicità, amore e odio.
  • Disturbi del movimento: gli esperti descrivono i disturbi della funzione motoria evidenti come sintomi catatonici, che sono diventati rari con le opzioni di trattamento odierne. Ad esempio, i pazienti appaiono congelati in fasi e non mostrano espressioni facciali (il cosiddetto stupore). Tali episodi possono alternarsi a fasi di grave agitazione.

I sintomi descritti non devono essere presenti nella schizofrenia. Possono variare nel corso della malattia e da paziente a paziente.

Quali sono i sintomi positivi e negativi?

Gli esperti distinguono tra sintomi positivi e sintomi negativi, ma non nel senso di una valutazione.

  • Sintomi positivi: c'è qualcosa di aggiunto che non può essere determinato nelle persone sane, ad esempio deliri o allucinazioni.
  • Sintomi negativi: manca qualcosa che normalmente sarebbe lì, ad esempio la guida o le espressioni facciali.

Esistono anche i cosiddetti sintomi cognitivi. Influenzano il pensiero, come l'incapacità di concentrarsi sui fatti o di pensare i pensieri fino alla fine in modo ordinato.

Sono state descritte varie sotto-forme di malattie schizofreniche. Questi includono quanto segue:

  • Schizofrenia paranoide-allucinatoria: i sintomi dominanti sono deliri e allucinazioni
  • Schizofrenia ebrefrenica: inizia tipicamente negli adolescenti. Soprattutto, il pensiero, la pulsione e i disturbi emotivi sono in primo piano
  • Schizofrenia catatonica: la caratteristica principale della schizofrenia catatonica sono i disturbi del movimento (sintomi catatonici, vedi sopra)

Tuttavia, le varie forme non sono stabili nel tempo. Possono alternarsi tra loro e, in base allo stato attuale delle conoscenze, non è possibile differenziare cause definibili.

Alcuni sintomi si sovrappongono a quelli di altre malattie mentali, come la mania o la depressione grave. Quindi una demarcazione sicura può essere difficile.

Statisticamente parlando, le persone con schizofrenia hanno maggiori probabilità di soffrire di altre malattie mentali come la depressione e la dipendenza da alcol o droghe. Aumenta anche il rischio di alcune malattie fisiche come il diabete o le malattie cardiovascolari, così come il rischio di suicidio.

Quali sono le cause della schizofrenia?

Non è chiaro come si sviluppi esattamente la schizofrenia. Per quanto ne sappiamo oggi, diversi fattori lavorano insieme. Presumibilmente, alcune persone hanno già una certa "suscettibilità" alla malattia. I seguenti punti possono avere un ruolo:

Geni?

C'è una certa predisposizione familiare alla schizofrenia. Ciò è supportato da osservazioni sui gemelli, ad esempio: i gemelli identici sono geneticamente identici. Se uno di loro si ammala di schizofrenia, il rischio per il secondo aumenta più chiaramente di quanto sarebbe il caso con fratelli geneticamente diversi.

Tuttavia, il rischio di malattia non si basa su un singolo gene, è più probabile che molti geni diversi lavorino insieme. Il fatto che la predisposizione sia presente non significa in alcun modo che la malattia debba manifestarsi. Quindi la schizofrenia non è semplicemente "ereditata" direttamente.

Cambiamenti nel cervello?

Presumibilmente, c'è un cambiamento in alcune sostanze messaggere del cervello e un cambiamento nell'elaborazione delle informazioni. Ad esempio, le influenze dannose prima o dopo la nascita vengono discusse come una possibile causa. I ricercatori stanno anche cercando di scoprire se e quali anomalie possono essere identificate nel cervello delle persone malate, ad esempio confrontando le immagini cerebrali di persone sane e quelle colpite. Non ci sono ancora risultati finali su questo.

Eventi della vita?

Le influenze esterne possono eventualmente contribuire alla malattia nelle persone a rischio, ad esempio esperienze molto stressanti o stress grave. L'uso di alcune droghe, come l'hashish o la marijuana, può far scoppiare la schizofrenia prima, se predisposto ad essa. Tuttavia, tali fattori non sono considerati le uniche cause della malattia.

diagnosi

Il primo punto di contatto può essere il medico di famiglia. Se sospetta che si tratti di schizofrenia, di solito verrà indirizzato a uno specialista in psichiatria e psicoterapia.

Il medico parlerà al paziente per farsi un'idea dei suoi sintomi. La comunicazione può essere difficile nell'episodio acuto di malattia. A causa della malattia, le persone colpite non possono sempre essere convinte di essere malate e che la terapia è consigliabile.

In una conversazione con il paziente - e se possibile anche con i suoi parenti - l'esperto cerca di distinguere tra altre malattie mentali. I test psicologici aiutano a valutare la funzione di memoria o l'attenzione del paziente.

Per escludere malattie fisiche come causa, il medico può scattare foto del cervello, ad esempio utilizzando la risonanza magnetica (MRI). Gli esami del sangue consentono di trarre conclusioni, ad esempio, sulla funzione tiroidea, sulla salute o sulle infezioni del fegato e dei reni.

La diagnosi viene fatta oggi in Germania sulla base dei criteri della Classificazione internazionale delle malattie dell'Organizzazione mondiale della sanità (ICD-10). Descrive nove gruppi di sintomi da cui è possibile derivare la diagnosi. Per definizione, una certa combinazione di sintomi deve essere rilevabile per almeno un mese.

Terapia: questo è il modo in cui viene trattata la schizofrenia

Un trattamento consiste essenzialmente di tre componenti:

1. Medicinali (principalmente antipsicotici, precedentemente noti come neurolettici)

2. Psicoeducazione e psicoterapia

3. Socioterapia (aiuto concreto nella vita di tutti i giorni)

Il modo in cui gli elementi costitutivi vengono ponderati in ogni singolo caso dipende dalla fase della malattia e dall'obiettivo del trattamento individuale. In molti casi, il trattamento viene inizialmente fornito in una clinica psichiatrico-psicoterapeutica o in un ambulatorio diurno, con corsi più lievi in ​​regime ambulatoriale.

1. Farmaci

I farmaci vengono solitamente utilizzati nell'episodio acuto. Soprattutto, hanno un effetto benefico sui sintomi psicotici come deliri e allucinazioni. I sintomi negativi e i disturbi cognitivi (vedere la sezione "Sintomi") sono spesso meno sensibili ad essi.

Quale farmaco viene selezionato deve essere deciso su base individuale. Non è possibile prevedere con certezza se sarà utile in singoli casi o se sarà necessario passare a un altro farmaco. Prima di iniziare la terapia, è necessario discutere i possibili effetti collaterali, a seconda del principio attivo, ad esempio disturbi del movimento (discinesia) o aumento di peso.

Gli episodi psicotici acuti possono durare diverse settimane. Se la malattia è recidivante, spesso ci sono mesi o anni tra gli episodi acuti. Durante questo periodo, i sintomi possono scomparire completamente o parzialmente persistere. Tuttavia, la malattia può anche essere più continua.

Se e per quanto tempo è necessario il farmaco dovrebbe essere deciso su base individuale. A seconda della situazione, vengono utilizzati per alcuni anni o anche in modo permanente. In ogni caso, dovrebbe essere discusso in anticipo con il medico se il farmaco può essere interrotto.

2. Psicoeducazione e psicoterapia

È importante che le persone colpite - e, se possibile, i loro parenti - ricevano informazioni quanto più fondate possibile sulla malattia. Questa cosiddetta psicoeducazione dovrebbe consentire ai pazienti, tra le altre cose, di comprendere meglio la malattia, di riconoscere precocemente i segni di una ricaduta e di reagire rapidamente. L'obiettivo è sempre una collaborazione fiduciosa tra le persone colpite e i terapisti al fine di promuovere una gestione responsabile della malattia e supportare le persone colpite ei loro parenti nell'affrontare la malattia.

Nel complesso, i metodi psicoterapeutici stanno acquisendo importanza nel trattamento della schizofrenia. Aiutano le persone colpite, ad esempio, ad affrontare meglio lo stress e i conflitti nella loro vita quotidiana, a sviluppare soluzioni praticabili ai problemi e ad allenare abilità sociali. I terapeuti stanno anche sperimentando nuove tecniche che guidano i pazienti, ad esempio, nella valutazione del proprio pensiero. Nel migliore dei casi, le persone colpite riconoscono le trappole del pensiero problematiche e possono imparare, ad esempio, a saltare alle conclusioni meno a causa della malattia. Oltre a migliorare i sintomi, la psicoterapia può supportare le persone colpite nelle loro capacità di partecipare ad attività sociali e di svolgere un lavoro soddisfacente.

3. Socioterapia e riabilitazione

I metodi socioterapici aiutano i pazienti a tornare a una vita il più indipendente possibile. I supervisori e i terapisti motivano le persone colpite, ad esempio, a strutturare la loro routine quotidiana in modo significativo, a svolgere tutte le attività quotidiane necessarie come fare la spesa e cucinare. Aiutano i pazienti a plasmare attivamente il loro tempo libero, non a isolarsi, ma a stabilire contatti, ad esempio nei luoghi di incontro.

Un altro obiettivo importante è che i pazienti utilizzino anche offerte di aiuto adeguate a lungo termine. Per quanto possibile, le persone colpite dovrebbero ritrovare la strada per tornare al lavoro. Le misure di riabilitazione professionale possono essere utili qui.

Contro lo stigma

Sfortunatamente, le persone colpite ei loro parenti devono ancora lottare contro la discriminazione e il pregiudizio, ad esempio l'idea sbagliata che tutti coloro che soffrono di schizofrenia siano meno intelligenti, violenti o imprevedibili. Diverse iniziative si sono poste l'obiettivo di educare sulla malattia e sostenere le persone colpite e i loro parenti - ad esempio "BASTA - l'alleanza per i malati di mente", parte del programma globale "Open the Doors":

www.bastegenstigma.de

www.openthedoors.com

Prof. Dr. Florian Schlagenhauf

© W & B / privato

Esperto in consulenza

Professore Dr. med. Florian Schlagenhauf è uno specialista in psichiatria e psicoterapia. Dal 2017 è Professore Heisenberg presso la Clinica di Psichiatria e Psicoterapia della Charité University Medicine Berlin nel campus Mitte. Lì è il direttore medico del centro di diagnosi precoce e terapia per malattie psicotiche incipienti a Berlino-Brandeburgo (FeTZ).

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.