Malattia del sonno (tripanosomiasi africana umana)

La malattia del sonno è una malattia infettiva con parassiti (tripanosomi) trasmessi dalle mosche tse-tse. Si verifica esclusivamente in Africa e di solito è fatale senza terapia

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Tripanosomiasi: i patogeni della malattia infettiva si diffondono nel corpo e causano una grave infiammazione

© Getty Images / Ed Reschke

Malattia del sonno - spiegata brevemente

La malattia del sonno (tripanosomiasi africana umana) è causata da un parassita chiamato Trypanosoma brucei, che utilizza la mosca tse-tse come ospite intermedio. La malattia si manifesta nelle regioni subsahariane dell'Africa, cioè nelle regioni a sud del Sahara. Ci sono due agenti patogeni, da un lato il Trypanosoma brucei gambiense, che causa la malattia del sonno dell'Africa occidentale e dall'altro il Trypanosoma brucei rhodesiense, che causa la malattia del sonno dell'Africa orientale. La malattia del sonno in Africa orientale e occidentale differisce in termini di distribuzione geografica e velocità con cui si sviluppano i sintomi e quindi il decorso della malattia. Quello che hanno in comune è il decorso in due fasi della malattia, la prima fase si esprime solitamente attraverso sintomi generali come febbre o ingrossamento dei linfonodi. La seconda fase inizia quando il parassita penetra nel sistema nervoso centrale e si manifesta, tra le altre cose, attraverso un cambiamento di personalità, confusione e un cambiamento nel ritmo del sonno giorno-notte. Se non trattata, la malattia di solito porta alla morte, ma la malattia del sonno può essere curata con i farmaci.

Cos'è la malattia del sonno?

La malattia del sonno è un'infezione del sistema linfatico e nervoso causata da un parassita chiamato Trypanosoma brucei. Il parassita utilizza la mosca tse-tse come ospite intermedio e viene quindi trasmesso da persona a persona o da animale a persona. Nel corpo umano, i tripanosomi si moltiplicano all'esterno delle cellule attraverso la divisione cellulare, si diffondono in tutto il corpo e innescano gravi reazioni infiammatorie.Uno speciale meccanismo di mimetizzazione con superficie in costante cambiamento del patogeno (interruttore del rivestimento superficiale) in diverse generazioni di agenti patogeni aggira il sistema immunitario umano.

Storia della malattia del sonno

In una delle prime opere arabe del 1406, "illat elnom ", malattia del sonno, citata come causa della morte di un principe arabo. La malattia del sonno è comparsa ripetutamente nella storia dell'Africa occidentale e centrale. Tuttavia, si sospettava che la magia, spesso sotto forma di un vento stregato o malvagio, fosse la causa della malattia.

Ci furono ripetute epidemie importanti, ad esempio in Uganda, quando quasi 200.000 persone furono vittime della malattia tra il 1898 e il 1906. Oggi, la tripanosomiasi africana gioca ancora un ruolo importante nelle aree colpite e il contenimento è una sfida importante per i medici. I tentativi di tenere sotto controllo la mosca tse-tse eliminando le aree forestali e l'uso su larga scala di insetticidi non hanno finora mostrato un successo sufficiente.

Vettore di malattia del sonno: la mosca tse-tse

© Okapia / Nigel Cattlin / Holt Studios

Cause: come viene trasmessa la malattia del sonno?

L'agente eziologico della malattia del sonno è un parassita, i tripanosomi Trypanosoma brucei gambiense (Tripanosomiasi dell'Africa occidentale) e Trypanosoma brucei rhodesiense (Tripanosomiasi dell'Africa orientale), che differiscono per il decorso della malattia e la distribuzione geografica (vedi sotto).

Entrambe le forme sono trasmesse esclusivamente dalle mosche tse-tse (Glossina), femmine e maschi, che si trovano solo in Africa. Pertanto, la malattia del sonno è una piaga del continente africano. Nell'Africa occidentale prevalentemente del genere Glossina palpalis, che predilige le zone umide e gli specchi d'acqua come habitat, nell'Africa orientale il genere Glossina morsitansche è originario delle zone più secche. Le mosche pungenti diurne, che hanno una durata di vita fino a cinque mesi, vengono infettate dall'agente patogeno che causa la malattia del sonno negli esseri umani o negli animali infetti. Nel corpo della mosca, questo parassita subisce diverse settimane di sviluppo e migrazione nelle ghiandole salivari fino a quando non può essere trasmesso di nuovo all'uomo attraverso la saliva quando morde.

Oltre alla mosca tse-tse, che è di gran lunga responsabile della maggior parte della trasmissione del parassita, sono state documentate anche la trasmissione del parassita attraverso ferite da puntura d'ago ad aghi infetti, la trasmissione dalla madre al nascituro e la trasmissione sessuale.

- serbatoio di agenti patogeni

Nella tripanosomiasi dell'Africa occidentale, gli esseri umani sono principalmente il serbatoio del patogeno, anche se altri mammiferi possono essere infettati. Le mosche tse-tse sono infettate principalmente nelle prime fasi di persone malate che possono avere pochi sintomi per un periodo di tempo più lungo.

Quando infettato da Trypanosoma brucei rhodesiense, la variante dell'Africa orientale, è una zoonosi. Questa è una malattia in cui gli animali costituiscono il serbatoio principale, ma che può essere trasmessa da loro all'uomo e viceversa. Soprattutto, sono colpite antilopi, dollari e altri abitanti della savana. Gli stessi animali selvatici non si ammalano. Anche se gli esseri umani non sono l'ospite effettivo del patogeno, le mosche tse-tse possono essere infettate e innescare epidemie locali. Anche gli animali da fattoria possono essere infettati, ma di solito si ammalano solo leggermente.

Distribuzione: dove e con che frequenza si manifesta la malattia degli ovini?

Le aree del Trypanosoma brucei gambiense La tripanosomiasi causata dalla tripanosomiasi dell'Africa occidentale si trova in Africa occidentale e centrale e comprende 24 paesi, tra cui Angola, Sudan, Repubblica Centrafricana, Repubblica del Congo, Repubblica Democratica del Congo, Ciad e Uganda settentrionale, con la Repubblica Democratica in particolare contabilità per il 78 per cento di tutti i casi segnalati è importante.

Le aree della tripanosomiasi dell'Africa orientale causate da Trypanosoma brucei rhodesiense si trovano nell'Africa orientale e nelle regioni sudorientali dell'Africa e comprendono 13 paesi, principalmente Uganda, Tanzania, Malawi e Zambia.

La malattia è limitata a singole aree nelle rispettive regioni, a volte solo un villaggio può essere colpito. La diffusione geografica dipende direttamente dall'habitat della mosca tse-tse. La malattia è particolarmente comune nelle regioni rurali e scarsamente sviluppate: qui è endemica.

Poiché il parassita viene trasmesso agli esseri umani, nonché a molti animali selvatici e da fattoria attraverso il morso di una mosca tse-tse infetta, esiste un ampio serbatoio dell'agente patogeno, che ne rende improbabile l'eradicazione.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il numero di nuovi casi è sceso al di sotto di 10.000 casi all'anno per la prima volta in 50 anni e nel 2018 sono stati registrati 997 nuovi casi. Tuttavia, dovrebbe esserci ancora un numero elevato di casi non segnalati.

Sommario

La causa della malattia del sonno è un'infezione del parassita Trypanosoma brucei. La trasmissione avviene da persona a persona o da animale a persona perché il parassita utilizza la mosca tse-tse come ospite intermedio. Esistono due diversi agenti patogeni:

Trypanosoma brucei gambiense

  • Portatore di malattia del sonno dell'Africa occidentale
  • Oltre il 98 per cento delle infezioni segnalate
  • I sintomi di solito compaiono solo dopo settimane o mesi
  • La malattia progredisce in modo piuttosto insidioso, quando compaiono sintomi evidenti, l'agente patogeno è già penetrato nel sistema nervoso centrale
  • Il serbatoio principale è l'uomo

Trypanosoma brucei rhodesiense

  • Vettore della malattia del sonno dell'Africa orientale
  • Meno del 2% delle infezioni segnalate
  • I sintomi di solito compaiono da una a tre settimane dopo essere stati morsi da una mosca tse-tse infetta, ma possono passare anche diverse settimane, raramente mesi.
  • La malattia è piuttosto rapida e colpisce il sistema nervoso centrale
  • Il serbatoio principale sono animali selvatici e da fattoria (zoonosi)

Sintomi: come funziona la malattia del sonno?

I sintomi di entrambe le malattie variano notevolmente nella loro gravità. La malattia del sonno di solito ha due fasi. Nella prima fase, i tripanosomi si moltiplicano nel tessuto connettivo sottocutaneo e nei vasi sanguigni e linfatici. Questa fase è anche nota come fase emato-linfatica. I sintomi sono espressi, tra le altre cose, da attacchi di febbre, brividi, mal di testa, dolori muscolari e prurito.

Nella seconda fase, il parassita ha attraversato la barriera emato-encefalica e ha invaso il sistema nervoso centrale, noto anche come fase neurologica o meningoencefalica (che colpisce le meningi e il cervello). I sintomi più specifici che sono più caratteristici della malattia ora vengono alla ribalta: cambiamenti nel comportamento, irrequietezza, irritabilità, confusione, tremori (tremore) e disturbi sensoriali e di coordinazione, specialmente quando si cammina. La lingua diventa incomprensibile. Possono verificarsi anche epilessie. C'è anche un mutato ritmo sonno-veglia, che ha portato al nome della malattia. Nelle fasi terminali, la sonnolenza e l'assenza continuano ad aumentare, portando infine a un coma che si conclude con la morte.

Nell'ultima fase della malattia, il corpo è gravemente indebolito a causa della mancanza di cibo e dell'infezione. Molte persone infette muoiono durante questa fase per altre infezioni come la polmonite.

  • Malattia del sonno dell'Africa occidentale (T. brucei gambiense)

Occasionalmente, nell'area del sito di puntura si verifica un gonfiore rosso e doloroso. Questo è il cosiddetto ciclo tripanosomico, che regredisce nuovamente nelle prossime settimane. Alcune settimane o anche mesi dopo (stadio emato-linfatico) compaiono sintomi aggiuntivi come febbre, eruzioni cutanee, mani o viso gonfi, mal di testa, dolori muscolari e articolari, affaticamento, prurito della pelle e ingrossamento dei linfonodi. I linfonodi gravemente gonfi nella zona del collo sono chiamati fondi invernali. Con il progredire della malattia può verificarsi perdita di peso. Durante il passaggio allo stadio meningo-encefalico, c'è una crescente confusione, cambiamenti nella personalità e cambiamenti nel ritmo del sonno giorno-notte. Possono insorgere anche altri problemi neurologici come disturbi della sensibilità o della coordinazione. I sintomi peggiorano con il progredire della malattia e, se non trattata, di solito portano alla morte diversi anni dopo l'infezione.

  • Malattia del sonno dell'Africa orientale (T. brucei rhodesiense)

Anche qui può esserci un gonfiore arrossato e doloroso nell'area del sito di puntura, il tripanosoma chancre (vedi malattia del sonno dell'Africa occidentale). I sintomi di solito compaiono da una puntura da una a tre settimane dopo l'infezione. Nello stadio emato-linfatico si hanno febbre, cefalea pronunciata, irritabilità, affaticamento pronunciato, ingrossamento dei linfonodi e dolori muscolari e articolari. A volte si riscontra un'eruzione cutanea. Nell'ulteriore corso della transizione alla fase meningo-encefalica, si verificano gli stessi sintomi della malattia del sonno dell'Africa occidentale. Si tratta di crescente confusione, cambiamenti nella personalità e cambiamenti nel ritmo del sonno giorno-notte. Possono sorgere altri problemi neurologici. Se non trattata, la malattia è fatale entro pochi mesi.

Diagnosi: come si può determinare la malattia del sonno?

Se si sospetta la malattia del sonno, oltre all'anamnesi viene effettuato un esame fisico (registrazione dell'anamnesi, compresi i soggiorni all'estero). Si presta attenzione a sintomi come il tumore del tripanosoma, ingrossamento dei linfonodi cervicali o febbre. Vengono inoltre eseguiti test di laboratorio. L'agente patogeno può essere rilevato al microscopio nel sangue, nel tessuto dei linfonodi e nel fluido (liquore) che circonda il cervello utilizzando vari processi di arricchimento e colorazione. I tripanosomi possono anche essere identificati utilizzando la reazione a catena della polimerasi (PCR). Sono disponibili vari metodi di laboratorio per la determinazione degli anticorpi, ad esempio il test di fluorescenza indiretta degli anticorpi (IFAT) o il test di immunoassorbimento enzimatico (ELISA). In questa procedura puoi Trypanosoma brucei rhodesiense prova bene. Esistono vari kit per la determinazione degli antigeni e degli anticorpi per la diagnostica nelle regioni più povere.

Importante: se i turisti sviluppano malattie febbrili correlate a un soggiorno in una zona a rischio, si dovrebbe prendere in considerazione la tripanosomiasi.

Terapia: come si può trattare la malattia del sonno?

La terapia dipende dallo stadio della malattia. A seconda dell'agente patogeno, i medici usano i farmaci suramin (T. brucei rhodesiense) o pentamidina (T. brucei gambiense) nella fase ematolinfatica. Nello stadio meningoencefalitico melarsoprol (un derivato dell'arsenico), che può avere gravi effetti collaterali. Il farmaco è approvato per entrambi i patogeni, per T. brucei rhodesiense è raccomandato come farmaco cosiddetto di "prima linea" e per T. brucei gambiense come farmaco di "seconda linea". Un altro farmaco utilizzato è l'eflornitina (T. brucei gambiense). È meno tossico del melarsoprol ma richiede un regime di trattamento complesso. Tutti i mezzi possono causare gravi effetti collaterali. Le possibilità di recupero in terapia sono molto buone nella fase ematolinfatica e nella fase precoce meningoencefalitica.

Nifurtimox è stato utilizzato anche dal 2009. In combinazione con eflornitina (terapia di combinazione nifurtimox-eflornitina, NECT), la durata del trattamento è ridotta con un minor numero di farmaci per via endovenosa. Ciò ha portato alla prima rivoluzione del trattamento nel 2009. A causa di studi insufficienti, il farmaco non è ancora registrato per la tripanosomiasi africana umana, ma l'OMS lo elenca nel proprio elenco di farmaci importanti ("Elenco dei farmaci essenziali dell'OMS") ed è indicato anche come farmaco di "prima linea" raccomandato per la malattia del sonno dell'Africa occidentale (T. brucei gambiense).

Il gruppo di lavoro intorno a DNDi (iniziativa Drugs for Neglected Diseases) sta attualmente lavorando all'identificazione e allo sviluppo di due agenti orali completamente nuovi che sono efficaci in entrambe le fasi della malattia e contro entrambe le sottospecie del parassita e possono essere utilizzati a casa: il fexinidazolo e acoziborole. Con il fexinidazolo è disponibile un altro farmaco contro la tripanosomiasi dell'Africa occidentale, che può essere assunto per via orale ed è stato raccomandato dall'EMA (Agenzia europea per i medicinali) nel novembre 2018 per l'uso nei paesi endemici. Acoziborol è ancora in fase di test.

Nel 2012, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha lanciato un'iniziativa per le malattie tropicali trascurate (DNDi, Drugs for Neglected Diseases Initiative), che, tra le altre cose, mira a eliminare la malattia del sonno entro il 2020.

Prevenzione: come possono proteggersi i vacanzieri?

Per i viaggiatori, c'è generalmente un rischio molto basso di sviluppare la tripanosomiasi. In Germania, ci sono casi isolati di viaggiatori che ritornano ogni pochi anni. Chiunque si trovi nelle aree a rischio appropriate dovrebbe usare repellenti e insetticidi. I comuni "spray antizanzare" non aiutano contro la mosca tse-tse, ma proteggono da altre malattie tropicali trasmesse dalle zanzare. Poiché la mosca tse-tse preferisce i colori scuri (soprattutto nero e blu), i vacanzieri dovrebbero indossare abiti leggeri, preferibilmente lunghi, realizzati in tessuto non troppo sottile. Al momento non esiste una vaccinazione.

Dott. med. Markus N. Frühwein

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Il nostro esperto di consulenza:

Il nostro autore Dr. med. Markus Frühwein, ha il proprio studio a Monaco ed è direttore della Società bavarese per l'immunità, la medicina tropicale e la vaccinazione e.V.

Swell:

  • Istituto Robert Koch (RKI), Storia, 1911-1920 La lotta contro la malattia del sonno - Kleine und Koch in Afrika. Online: https://www.rki.de/DE/Content/Institut/Geschichte/Bildband_Salon/1911-1920.html (accesso 7 ottobre 2019)
  • Word Health Organization (WHO), scheda informativa, tripanosomiasi, umano africano (malattia del sonno). Online: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/trypanosomiasis-human-african-(sleeping-sickness) (accesso 9 ottobre 2019)
  • Word Health Organization (WHO), Neclected tropical disease, WHO pubblica nuove linee guida per il trattamento della malattia del sonno, pubblicate l'8 agosto 2019. Online: https://www.who.int/neglected_diseases/news/WHO-publishes-guidelines- treatment-sleeping-sickness / it / (visitato il 9 ottobre 2019)
  • DNDi, Trattamenti più recenti e più semplici per la malattia del sonno. Online: https://www.dndi.org/wp-content/uploads/2018/10/DNDi_HAT_2018_DE.pdf (accesso 9 ottobre 2019)
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC), FAQ sulla tripanosomiasi dell'Africa occidentale. Online: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-west.html (accesso 11 ottobre 2019)
  • Domande frequenti sui centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), sulla tripanosomiasi dell'Africa orientale. Online: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-east.html (accesso 11 ottobre 2019)

Nota importante: questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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