Self-tracking: cosa possono misurare gli orologi

Visualizzare il polso, registrare un ECG, valutare il ritmo: un orologio digitale può già proteggere i pazienti dagli ictus? Uno studio mostra le opportunità ei rischi della raccolta di dati da soli

Misurazione della frequenza cardiaca: non solo gli atleti si affidano agli orologi intelligenti

© Getty Images / Hoxton / Ryan Lees

Misurano il polso, monitorano il sonno, contano i passi. Ora dovrebbero anche rilevare le aritmie cardiache, senza alcun intervento medico. Smartphone, orologi digitali intelligenti e altri mini-computer raccolgono sempre più dati sulla nostra salute. Ne traggono vantaggio soprattutto i produttori e gli operatori di questi prodotti.

Tesori digitali

"I dati dei pazienti sono il nuovo oro e la base aziendale essenziale per la digitalizzazione", afferma il professor Peter Radke, presidente del comitato "Digital and Mobile Health" della German Cardiac Society. Con questi dati, le aziende sarebbero in grado di offrire ai malati offerte su misura, ad esempio l'assistenza da parte dei medici che lavorano da loro.

Per fare ciò, tuttavia, i dati raccolti devono essere affidabili. Un'occasione per la società statunitense Apple per verificare se il suo orologio riconosce effettivamente la fibrillazione atriale. La fibrillazione atriale è l'aritmia cardiaca più comune ed è anche responsabile di circa un quarto di tutti gli ictus. Spesso, tuttavia, i pazienti non ne sentono nulla. Un orologio digitale potrebbe avvisarti del rischio?

Come gli orologi registrano il battito cardiaco

Un diodo sul retro dell'orologio in esame invia la luce attraverso la pelle. La distanza tra due battiti cardiaci può essere misurata utilizzando il riflesso dei piccoli vasi sanguigni. Se il polso è irregolare senza motivo esterno, questo è un possibile segno di fibrillazione atriale.

Il risultato dello studio, a cui hanno preso parte 420.000 persone e che includeva medici dello Stanford University Hospital: in circa lo 0,5 per cento dei partecipanti, l'orologio ha effettivamente riportato un polso irregolare, soprattutto negli anziani. Un successivo ECG ha confermato il sospetto di fibrillazione atriale solo in ogni terzo caso. Ciò è probabilmente anche dovuto al fatto che l'aritmia spesso si verifica solo in episodi, non necessariamente esattamente quando il medico sta registrando un ECG.

Pazienti atipici

La maggior parte dei partecipanti allo studio non corrispondeva al tipico paziente con fibrillazione atriale: età media 40 anni, nessun sintomo di cardiopatia. La linea guida medica per la fibrillazione atriale, tuttavia, consiglia un esame per il disturbo senza sospetto solo per le persone di età pari o superiore a 65 anni e per tutti coloro che hanno già subito un ictus. Perché i farmaci anticoagulanti potrebbero proteggerli da un altro infarto cerebrale.

Tuttavia, i rimedi comportano anche il rischio di gravi emorragie. Non è chiaro se il beneficio superi questo rischio, specialmente nei pazienti più giovani, specialmente se la diagnosi si basava su una misurazione senza causa.

Gli anticoagulanti vengono usati troppo presto?

In pratica, tuttavia, questo non viene sempre preso in considerazione. "I pazienti spesso stanno già ricevendo anticoagulanti quando, ad esempio, un pacemaker indica battiti atriali rapidi", riferisce il professor Paulus Kirchhof, direttore dell'Istituto di scienze cardiovascolari presso l'Università di Birmingham (Inghilterra). In futuro, questo sarà il caso ancora più frequentemente a causa dell'ulteriore diffusione dei dispositivi digitali, nonostante lo stato attuale del vantaggio non chiaro.

I cardiologi si preoccupano anche dei messaggi dell'orologio che un ECG a lungo termine non conferma. Cosa dovresti consigliare a queste persone? La terapia non è popolare tra loro, ma devono vivere con sospetto. "Molte misurazioni senza conseguenze piuttosto turbano alcuni pazienti piuttosto che calmarli", afferma Peter Radke.

Anche il professor Gerhard Hindricks, direttore medico del Centro cardiologico di Lipsia, è critico nei confronti della raccolta casuale di dati cardiaci. Trova qualcos'altro allo stesso tempo mozzafiato e terrificante: l'intero studio fino alla valutazione dell'ECG è stato condotto esclusivamente sotto la direzione del produttore. Solo quando l'ECG era anormale le persone vedevano un medico in carne e ossa. "Il nostro sistema sanitario non è preparato per utilizzare questa tecnologia, che è utile se utilizzata correttamente", afferma Hindricks. E lo sviluppo continua.

Un semplice ECG può essere registrato con l'ultima generazione di orologi digitali

© W & B / Astrid Zacharias

Rimasto solo con i numeri

Le ultime generazioni di orologi digitali consentono già una semplice misurazione ECG; la raccolta di ulteriori parametri cardiaci è a portata di mano, la misurazione del contenuto di zucchero nel sangue senza picchi è un altro obiettivo. Un tale flusso di dati, tuttavia, non solo offre opportunità, ma anche il rischio di terapie errate.

Ecco perché il campo non dovrebbe essere lasciato alle aziende, afferma Hindricks. "Dobbiamo parlare di come tali tecniche possano essere utilizzate in modo ragionevole e incorporate nelle strutture sanitarie esistenti. Medici, cliniche, farmacie, compagnie di assicurazione sanitaria e associazioni di pazienti devono essere a bordo". Il cardiologo vuole creare un centro a Lipsia dove i medici consigliano i pazienti e li aiutano a trattare i dati in modo appropriato. I numeri da soli possono essere fuorvianti.