Cancro esofageo

Il carcinoma esofageo è un cancro relativamente raro che colpisce il rivestimento dell'esofago. La difficoltà a deglutire è il segno più comune del tumore

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I tumori esofagei nel terzo medio dell'esofago sono spesso carcinomi a cellule squamose

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Cancro esofageo - In breve

Esistono due forme principali di cancro esofageo: carcinoma a cellule squamose e adenocarcinoma. Il sintomo più comune di entrambi i tipi di tumore è la difficoltà a deglutire. I fattori di rischio più importanti per il carcinoma a cellule squamose includono il fumo e l'aumento del consumo di alcol e per l'adenocarcinoma bruciore di stomaco cronico (malattia da reflusso). Il cancro esofageo può essere diagnosticato da un riflesso dell'esofago (esofagoscopia). La terapia dipende dal tipo istologico, dallo stadio e dalla localizzazione del tumore, ma anche dal fatto che le condizioni generali del paziente consentano un'operazione.

Cos'è il cancro esofageo?

L'esofago fa parte del tratto gastrointestinale e trasporta il cibo dalla gola allo stomaco. L'interno dell'esofago è rivestito da una membrana mucosa.

Esistono due forme principali di cancro esofageo (tipi istologici):

  • carcinoma a cellule squamose

Il carcinoma a cellule squamose deriva dalle cellule di copertura (cellule epiteliali) della mucosa esofagea. Si verifica principalmente nel terzo medio e inferiore dell'esofago. Solo il 10-15% di questi tumori si trova nel terzo superiore dell'esofago.

  • il carcinoma dell'adenoma

L'adenocarcinoma colpisce principalmente la parte inferiore dell'esofago, cioè si trova vicino all'ingresso dello stomaco. Questo tipo di tumore emerge dal tessuto ghiandolare che si trova lì.

Dal 50 al 60 percento di tutti i tumori esofagei sono carcinomi a cellule squamose. La proporzione di adenocarcinomi è aumentata a più di un terzo negli ultimi anni.

L'esofago scorre dalla bocca allo stomaco

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Il cancro esofageo è raro in Germania. Gli uomini contraggono la malattia da quattro a cinque volte più spesso delle donne. L'età media alla malattia è di 67 anni per gli uomini e di 71 anni per le donne.

Il carcinoma esofageo viene solitamente scoperto in ritardo, poiché sintomi come difficoltà a deglutire e grave perdita di peso di solito compaiono solo quando il tumore è progredito. Prima viene rilevato il cancro esofageo, maggiori sono le possibilità di guarigione.

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Cause e fattori di rischio

I principali fattori di rischio per lo sviluppo del carcinoma a cellule squamose sono il fumo e l'aumento del consumo di alcol.Il fumo aumenta anche il rischio di adenocarcinoma.

Il fumo di tabacco contiene numerose sostanze cancerogene che, una volta fumate, entrano in contatto diretto con la mucosa dell'esofago e la danneggiano. L'alcol irrita la mucosa dell'esofago che, se consumato regolarmente, può favorire il carcinoma a cellule squamose. La combinazione di entrambi i cibi di lusso moltiplica il rischio di malattia.

Il bruciore di stomaco frequente è il fattore di rischio più importante per l'adenocarcinoma. Il bruciore di stomaco si verifica quando il contenuto acido dello stomaco rifluisce nell'esofago (reflusso). L'acido gastrico aggressivo nel tempo distrugge le cellule squamose nell'area dell'esofago inferiore.

Di conseguenza, il corpo sostituisce le cellule distrutte con il tessuto ghiandolare meno sensibile agli acidi della mucosa gastrica (epitelio colonnare). Questo può portare alla cosiddetta sindrome di Barrett (esofago di Barrett, esofago endobrachico). L'esofago di Barrett è considerato uno stadio preliminare (precancerosi) del cancro esofageo.

L'obesità ha dimostrato di essere un altro fattore di rischio per l'adenocarcinoma. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le persone in sovrappeso hanno maggiori probabilità di soffrire di malattia da reflusso. Il cibo ad alto contenuto di grassi favorisce anche il reflusso acido dallo stomaco. Ci sono anche prove che il consumo regolare di bevande calde aumenta il rischio di cancro esofageo.

Altri rari fattori di rischio per il carcinoma esofageo sono le lesioni da acido o alcali all'esofago, che hanno ristretto l'esofago, e la precedente radioterapia nella zona del collo. L'acalasia, una malattia in cui lo sfintere esofageo inferiore non funziona correttamente, può anche promuovere il cancro esofageo.

Quali sono i sintomi del cancro esofageo?

Difficoltà e dolore durante la deglutizione (disfagia) sono i sintomi più comuni del cancro esofageo. La disfagia si verifica quando l'esofago si restringe a causa del tumore. Altri sintomi includono soffocamento, perdita di appetito, bruciore di stomaco e perdita di peso.

Nel carcinoma esofageo avanzato, si verificano crampi dolorosi nell'esofago che possono irradiarsi alla schiena. Se il tumore è vicino alla laringe, la voce sarà rauca.

In questo caso, il riflesso dell'esofago mostra un carcinoma esofageo

© SPL / Gastrolab

diagnosi

Le prime indicazioni di un possibile cancro esofageo possono sorgere, ad esempio, se il paziente soffre di precedenti malattie come la malattia da reflusso o riferisce una crescente difficoltà nella deglutizione.

Il metodo di esame più importante è quindi un riflesso dell'esofago (esofagoscopia). Con questa procedura endoscopica, il medico può esaminare il rivestimento dell'esofago e prelevare piccoli campioni di tessuto (biopsia). Questi campioni vengono poi esaminati istologicamente al microscopio per la presenza di cellule tumorali. Se vengono trovate cellule degenerate, i campioni di tessuto devono essere utilizzati per determinare se si tratta di un carcinoma a cellule squamose o di un adenocarcinoma.

Dopo la diagnosi, vengono utilizzati metodi per determinare la posizione e la diffusione del tumore, nonché la presenza di metastasi nei linfonodi o negli organi distanti (esami di stadiazione):

• Nell'esame ecografico endoscopico dell'esofago (endosonografia), una testa ecografica viene spinta direttamente nell'esofago. Questo può essere utilizzato per determinare la profondità della penetrazione del tumore nella parete esofagea (stadio T) e se si è diffuso ai linfonodi circostanti (stadio N).

• La tomografia computerizzata (TC) viene utilizzata come metodo di imaging aggiuntivo per ottenere informazioni sulla posizione e le dimensioni del tumore. Inoltre, i medici possono scoprire fino a che punto il tumore si è diffuso nell'area circostante e se sono presenti linfonodi interessati o metastasi a distanza. Se la TC non è possibile, è possibile eseguire la risonanza magnetica per immagini (MRI) in aggiunta all'endosonografia

• Gli esami ecografici del collo e dell'addome forniscono informazioni sull'eventuale affetto dei linfonodi cervicali o del fegato.

• La tomografia a emissione di positroni (PET) in combinazione con la TC (PET / TC) può aiutare a rilevare le metastasi negli organi distanti, specialmente quelle non trovate con altri metodi. Può essere utilizzato in pazienti con tumori localmente avanzati e coinvolgimento dei linfonodi.

Stadi tumorali nel cancro esofageo

I tumori maligni dell'esofago sono classificati secondo il sistema TNM internazionale. Descrive la diffusione del tumore all'interno dell'organo di origine, se i linfonodi sono colpiti e se sono presenti metastasi a distanza (tumori figli in altri organi).

La lettera T indica l'estensione del tumore:

  • T1a è quando il tumore si è diffuso solo alla mucosa,
  • T1b quando ha raggiunto anche lo strato sotto la mucosa.
  • T2 significa che anche lo strato muscolare è interessato.
  • T3 indica che il tumore è avanzato allo strato esterno dell'esofago.
  • T4 è presente quando sono interessate strutture vicine come la trachea, la membrana polmonare o il pericardio.

Lo stadio N fornisce informazioni sull'influenza dei linfonodi e sull'entità del coinvolgimento dei linfonodi:

  • N0: nessuna infestazione
  • N1: uno o due linfonodi coinvolti
  • N2: da tre a sei linfonodi coinvolti
  • N3: più di sei linfonodi coinvolti.

La lettera "M" indica l'assenza (M0) o la presenza (M1) di metastasi a distanza.

La classificazione TNM costituisce la base per la messa in scena:

• Lo stadio I corrisponde ai tumori precoci che non sono cresciuti oltre la membrana mucosa o lo strato sottostante

• Lo stadio II include tumori localmente avanzati con nessun o solo un massimo di due linfonodi colpiti

• Lo stadio III si verifica con tumori localmente più avanzati, in cui di solito sono coinvolti anche i linfonodi, ma non gli organi distanti

• Nello stadio IVA, il tumore è cresciuto in strutture adiacenti senza metastasi a distanza

• Lo stadio IVB descrive una malattia con metastasi a distanza

trattamento

La terapia da prendere in considerazione dipende dal fatto che il paziente abbia un carcinoma a cellule squamose o un adenocarcinoma. Anche lo stadio e la posizione del tumore svolgono un ruolo importante. Inoltre, se le condizioni generali del paziente consentono un'operazione.

Se il tumore è nelle sue fasi iniziali e non ci sono altri fattori di rischio, può essere rimosso durante un esame allo specchio. Le procedure sono note come resezione endoscopica della mucosa (EMR abbreviata) e dissezione sottomucosa endoscopica (ESD). In una tale resezione endoscopica, uno strumento tubolare viene fatto avanzare attraverso l'esofago fino al tumore e il tumore viene quindi rimosso.

Se il carcinoma ha già superato la mucosa, di solito vengono combinati diversi metodi di terapia (concetto di terapia multimodale). Questi includono la chemioterapia, la radioterapia e la chirurgia. Se il tumore non è progredito fino a quel punto, un'operazione è sufficiente. In caso contrario, il paziente riceverà radioterapia e chemioterapia combinate, una cosiddetta terapia neoadiuvante (preoperatoria), prima dell'operazione.

Nei pazienti con adenocarcinoma, la cosiddetta chemioterapia perioperatoria può essere utilizzata come alternativa. La chemioterapia viene eseguita sia prima che dopo l'operazione. Nei pazienti con carcinoma a cellule squamose, in determinate circostanze è possibile rinunciare alla chirurgia. Il trattamento consiste quindi nella sola chemioterapia con radiazioni. La sola chemioterapia con radiazioni è indicata anche per quei pazienti per i quali un'operazione non è un'opzione, o perché il loro stato di salute non lo consente o perché il tumore è inoperabile. Il prerequisito è che lo stadio della malattia faccia sembrare possibile una cura.

Se viene eseguita un'operazione, il chirurgo di solito rimuove il tumore insieme a una sezione più lunga e sana dell'esofago e dei linfonodi vicini al tumore. Per ripristinare il passaggio del cibo, l'esofago viene solitamente collegato allo stomaco a forma di tubo (cosiddetto pull-up gastrico).

Poiché un'operazione all'esofago è uno sforzo fisico elevato per i pazienti, è necessario controllare le funzioni degli organi importanti prima dell'intervento. Viene controllato anche lo stato nutrizionale, perché il paziente potrebbe dover prima ricevere una terapia nutrizionale prima di poter essere operato.

I pazienti la cui malattia è progredita a tal punto che una cura non è più possibile, ad esempio se sono presenti metastasi o il tumore è penetrato nelle vie aeree, possono beneficiare di misure di trattamento palliativo. La terapia palliativa mira ad alleviare il disagio del paziente e migliorare la sua qualità di vita, può anche allungare la vita. La chemioterapia viene utilizzata per ritardare la progressione della malattia, le misure di terapia locale possono aiutare ad alleviare sintomi specifici.

Ad esempio, l'esofago può restringersi così tanto a causa della malattia tumorale che sorgono gravi problemi durante la deglutizione (disfagia). Inoltre, c'è spesso un dolore molto forte. La difficoltà a deglutire può essere ridotta con una serie di misure. Il più delle volte i medici posizionano un filo o un tubo di plastica (stent) sulla parte ristretta dell'esofago con l'aiuto di un endoscopio. Lo stent mantiene aperta la costrizione e consente di nuovo di deglutire.
Un altro modo per trattare le difficoltà di deglutizione è la radiazione dall'interno (brachiterapia endoluminale) o dall'esterno (radioterapia percutanea). Questi metodi possono alleviare il dolore e migliorare le difficoltà di deglutizione.

nutrizione

Le persone con cancro esofageo spesso hanno un'alimentazione inadeguata a causa del disagio quando mangiano. Spesso si verifica una perdita di peso precoce e il trattamento può anche influire sulla dieta. La chemioterapia a volte può portare a nausea e perdita di appetito. Per prevenire l'eccessiva perdita di peso e la malnutrizione, i pazienti dovrebbero ricevere cure nutrizionali sin dall'inizio e durante il decorso della malattia. Ciò include che lo stato nutrizionale sia registrato e monitorato e che vengano forniti regolarmente consigli nutrizionali personalizzati.

Puoi prevenire il cancro esofageo?

Poiché il fumo e l'eccesso di alcol sono i principali fattori di rischio per lo sviluppo del carcinoma a cellule squamose, è possibile prevenire questo tipo di cancro evitando entrambi gli stimolanti.

Mangiare una dieta equilibrata ricca di frutta e verdura e povera di grassi può ridurre il rischio di sviluppare adenocarcinoma. Le persone che soffrono di malattia da reflusso (bruciore di stomaco cronico) dovrebbero assolutamente cercare cure mediche. I pazienti con esofago di Barrett devono sottoporsi a regolari controlli endoscopici (esofagoscopia).

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

Questo testo è stato creato con il gentile supporto del Cancer Information Service del German Cancer Research Center di Heidelberg.

Altre fonti:

Center for Cancer Registry Data: Cancer in Germany for 2013/2014. Online: https://www.krebsdaten.de/Krebs/DE/Content/Publikationen/Krebs_in_Deutschland/krebs_in_deutschland_inhalt.html (accesso 21 marzo 2019)

Programma di linee guida oncologiche (Deutsche Krebsgesellschaft, Deutsche Krebshilfe, AWMF): linea guida S3 per la diagnosi e il trattamento del carcinoma a cellule squamose e dell'adenocarcinoma dell'esofago, versione lunga 2.0, 2018, numero di registrazione AWMF: 021 / 023OL https: //www.leitlinienprogramm- onkologie.de/leitlinien/ carcinoma esofageo / (accesso: 19 febbraio 2019)

Brierley JD et al. (Editors) (gennaio 2017) Union for International Cancer Control (UICC): Classificazione TNM dei tumori maligni. Ottava edizione, Wiley.

cancro stomaco