Terapista animale domestico: come lo rende più sano

Accarezzare come una medicina: sono amici, consolatori, a volte anche terapisti. Tre persone raccontano perché il rapporto con il loro amico a quattro zampe è così prezioso e così salutare

Dieci anni fa, Elisabeth M. ha ricevuto un cane di peluche da suo marito per il suo compleanno. Non sapeva quanto sarebbe stato importante il presente per lei. L'animale di peluche era solo un sostituto del presente vero e proprio: il cane terrier Dina. Pochi anni dopo, il marito di Elisabeth M. fu colto da un cancro che si credeva fosse stato superato. Durante questo periodo la piccola cagna è stata un supporto per entrambi. Quando la lotta contro il cancro è stata persa, l'animale è stato un grande conforto per il pensionato. "Siamo una squadra", dice.

I veri amici possono essere riconosciuti nei momenti di bisogno, dicono. Elisabeth M., 70 anni, ha alcune persone che conosce oggi e che può giustamente chiamare amiche. Ma un'amica le è particolarmente vicina: Dina. È stata al suo fianco durante uno dei momenti più difficili della sua vita, giorno e notte. Durante i nove mesi in cui Elisabeth M. si è presa cura di suo marito, che aveva il cancro, era in servizio 24 ore al giorno, il terrier è stato un consolatore per entrambi.

Più tardi, quando il maestro di Dina non è tornato dopo l'ultimo viaggio in clinica, ha portato la vita nell'appartamento solitario. "Sei il migliore" dice Elisabeth M. e accarezza amorevolmente Dina. La guarda con occhi abbottonati, gira la testa.

Il maestro ha riconosciuto

Quanto tempo è passato da quando l'uomo ha scelto non solo la sua specie come compagni è nell'oscurità. I cani aiutavano a cacciare 40.000 anni fa e nell'antico Egitto i gatti tenevano le case libere dai topi. Ma gli animali sono sempre stati di più, come raccontano le vecchie storie. Ad esempio quello di Ulisse. Quando lui, come descrive il poeta greco Omero, arriva in patria dopo 20 anni di vagabondaggio, solo una persona lo riconosce: il suo cane Argo. Vecchio e malato, giace sul mucchio di letame, saluta il suo padrone salutando ancora una volta. Poi muore. E Ulisse, l'eroe di Troia, piange.

Anche se il rapporto tra l'uomo e gli animali che scelgono di essere coinquilini probabilmente non è mai stato così stretto come lo è oggi: il legame è antico. E a volte è anche più vicino che tra le persone. Ma perché?

Bella sensazione per l'altra persona

Questa è la domanda che riguarda il Dr. Katharina Ameli, scienziata sociale presso l'Università Justus Liebig di Giessen, lavora da più di dieci anni. Soprattutto nel suo lavoro con i pazienti con demenza, ha visto che gli animali spesso possono ancora trovare accesso se le persone non possono più farlo. Ad esempio, con la vecchia su una sedia a rotelle che non ha detto una parola. A contatto con Enzo, il cane terapeutico in visita di Ameli, riprese a parlare. "Un animale ti accetta per come sei", il ricercatore cerca di spiegare la relazione speciale. Non giudica, dà il suo affetto incondizionatamente.

Dina ha anche un acuto senso di come sia la sua padrona. Quando Elisabeth M. glielo racconta, la cagna la guarda attentamente. "Dina e io siamo una squadra forte". Per la prima volta, dopo che il marito di Elisabeth M. aveva scoperto di avere metastasi di cancro alla colonna vertebrale, non voleva ricevere visitatori. Solo Dina era sempre la benvenuta, sdraiata sulla pancia e rilassata sulla schiena. "Sei il mio caro cane," disse con un sorriso. Durante la passeggiata insieme, la cagna Elisabeth M. ha aiutato a riprendere fiato. "Chiarire la testa. Era così importante", dice.

Rilassamento con terapisti animali

Il fatto che Dina la stesse aspettando dopo che la lotta del marito era finita in silenzio e senza un ultimo movimento, diede forza a Elisabeth M. Sentirla respirare nella cesta accanto al letto di notte la calma ancora oggi. Anche se deve dare una gomitata alla cagna. Perché Dina russa.

Animali: motivazione per la vita

Le piace stare un po 'indietro durante una passeggiata, tenendo sempre d'occhio il suo compagno di squadra. "Andiamo, piccolo sonnifero," grida. E Dina sta recuperando. "Senza di lei, sarei spesso tutto solo", dice Elisabeth M. "È così che mi alleno, ci sono conversazioni costanti. È così bello."

Ciò che Elisabeth M. descrive non è solo una sensazione che molti proprietari di animali domestici riferiscono. I ricercatori hanno studiato gli effetti dei nostri compagni animali. I cani si dimostrano soprattutto "lubrificanti" sociali e preparatori atletici. Obesità, pressione sanguigna, colesterolo alto, stress: i nostri amici a quattro zampe hanno un'influenza positiva su quasi tutti i fattori di rischio per il cuore e la circolazione. Secondo gli studi, il migliore amico dell'uomo allunga effettivamente la vita. E certamente non solo perché fa muovere i maestri. Perché il legame con gli animali ha soprattutto effetti positivi, a volte anche terapeutici.

I terapisti di Klaus K., 59 anni, non sono solo caratterizzati da artigli affilati ma anche da ostinazione. Questo si manifesta, ad esempio, quando uno dei due prescrive il "rilassamento forzato", come lo chiama lui. Poi salta con sicurezza sul suo petto, e l'uomo alto e forte con i capelli bianchi diventa molto morbido. "Devo scivolare giù sulla sedia in modo che sia comoda", dice. Per molto tempo osserva il gatto mentre si diverte, scodinzolando comodamente con la punta della coda. "Allora sono completamente nel momento", dice Klaus. Tutta la rabbia viene dimenticata, compresa la sua malattia.

Aiuto animale nella vita

Sono passati ben sette anni da quando Klaus era sull'orlo del collasso. Nel suo lavoro di tecnico domestico, aveva avuto sei mesi difficili, nei fine settimana guidava un taxi di notte. Tutto stava diventando troppo per lui. Lettere senza risposta ammucchiate nell'appartamento. Nella testa - solo nebbia. "Come una frizione che scivola", descrive. La diagnosi: depressione grave. Seguirono riabilitazione, clinica psichiatrica, psicoterapia e farmaci.
Dopo la clinica, Klaus si è messo di nuovo in contatto con un amico amante dei gatti.

Lasciò maturare l'idea per sei mesi, poi si rivolse alla Frankfurt Cat Aid Association. "Non so se sarei ancora lì senza le mie due ragazze", dice oggi. Le due ragazze sono Lilly, la piccola e tenera gatta tigre, e sua sorella Sissy, la bellissima e stravagante tartaruga. Klaus deve molto a entrambi. Ad esempio, che ha affrontato la ristrutturazione del suo appartamento. Due cat sitter che di tanto in tanto si prendono cura di Lilly e Sissy gli si erano avvicinati: voleva davvero che le sue ragazze vivessero così? Insieme hanno strappato la carta da parati sporca dal muro. Klaus: "I muri, questo è il bianco più bianco che potrei ottenere."

Continua a fare terapia comportamentale, registra il suo umore, annota ciò che affronta e ciò che rimane. "Sta progredendo", dice. Anche se lo stress da lavoro e le preoccupazioni per il futuro fanno slittare nuovamente la frizione. Anche le sue ragazze causano crisi di tanto in tanto. A volte la sensazione diventa opprimente quanto siano importanti gli animali per lui. "Allora la paura della perdita colpisce", ammette Klaus.

Terapisti animali

Sa che in realtà dovrebbe uscire di più, cercare il contatto con le persone. Vuole restare sintonizzato. Klaus è entusiasta degli effetti benefici dei suoi gatti. Lilly e Sissy non sono professionisti a pieno titolo. Ma ci sono anche quelli tra gli animali terapisti. Nei cosiddetti interventi assistiti da animali, non vengono utilizzati solo cani e cavalli appositamente addestrati, ma anche mucche, lama e persino polli. Lo spettro spazia dal contatto rilassante e accogliente a concetti terapeutici complessi.

"I successi possono essere impressionanti", è l'esperienza del Dr. Andreas Sobottka. Quando anni fa lo psichiatra di Colonia iniziò uno studio sulla terapia assistita con animali con persone depresse, fu uno dei pionieri in questo campo. "I pazienti dovrebbero affrontare le piccole sfide", afferma Sobottka. Ad esempio, portare il cane per la prima volta in un ascensore.

Hanno escogitato modi per allontanare la paura dall'animale e così facendo sono entrati in contatto con le loro stesse paure. Ma gli animali possono anche diventare specchi. "Prendono i sentimenti del paziente", dice Sobottka. L'interpretazione delle reazioni dei cani faceva parte della terapia.

Cosa fanno gli animali in terapia

Aiuto per il corpo e l'anima

Il risultato ha sorpreso anche Sobottka. L'effetto è stato enorme, soprattutto sulle persone che avevano subito un trauma psicologico. Un paziente ha descritto l'esperienza in questo modo: avevo costruito un muro che mi proteggeva. Ma dietro c'era l'isolamento, la solitudine e la paura. All'improvviso il cane era con me dietro il muro.

"Gli animali riescono a minare le difese emotive", dice Sobottka. Da un lato, è un grande piacere. Ma si può anche provare molto dolore al riguardo. Le interazioni assistite dagli animali richiedono quindi un terapista esperto. Quindi l'animale può aiutare ad abbattere i muri - a sentimenti rinchiusi, ma anche ad altre persone. Ma i terapisti a quattro zampe non vengono utilizzati solo quando la psiche soffre. A volte possono aiutare il corpo e l'anima allo stesso tempo.

Quando Luisa D. fa i suoi giri su Mattz, il calore dell'animale penetra nei suoi muscoli angusti e il movimento la scioglie. "È l'unica terapia davvero divertente", dice Luisa con una risata. Quando è nata, ha ricevuto troppo poco ossigeno. Una delle conseguenze è la spasticità grave, a causa della quale il sedicenne dipende da una sedia a rotelle.

Ma anche se il suo corpo spesso non vuole essere come lei: ride molto, frequenta la nona classe di una scuola di inclusione, dove vanno anche i "pedoni", come dice lei. Vuole diplomarsi al liceo il prossimo anno. Sarebbe un sogno provare un giorno come attrice. Dopotutto, ci sono anche ruoli per le persone con disabilità.

Compagni pieni di sentimento

Mattz e la sua istruttrice di equitazione Melanie M. hanno conosciuto Luise grazie a un corso di pony presso la scuola. Nelle lezioni individuali le viene dato un sostegno particolarmente intenso. Mentre una persona guida l'animale calmo, Melanie stabilizza Luisa sul lato destro, suo padre lo sostiene a sinistra. Inoltre, il tirocinante di cavalli da terapia Turbo trotterella insieme a loro oggi. Il pony delle Shetland dovrebbe un giorno diventare un professionista come Mattz.

Dopo un anno il pezzato Irish Cob e Luisa sono una squadra ben preparata. Se la ragazza inizia ad avere crampi sulla schiena, l'animale si fermerà immediatamente. "Si accorge che prima che Luisa possa dire qualcosa", dice Melanie. Conosce molto bene i suoi cavalli e nota quando diventa troppo faticoso per loro. "Anche il benessere degli animali dovrebbe svolgere un ruolo centrale", sottolinea lo scienziato sociale Ameli. Melanie ha frequentato con lei un corso per servizi assistiti da animali.

Chiunque lavori terapeuticamente con gli animali dovrebbe essere formato in modo multi-professionale. Ameli: "L'attenzione si concentra su uomini e animali".

Luisa alza le braccia e tocca il berretto da equitazione. Stare dritti è molto estenuante per la ragazza. Ma sta andando tutto bene. Appoggiati di nuovo sulla schiena del cavallo - allora il tempo su Mattz è finito per oggi. E Turbo può mostrare quanta energia c'è nelle sue gambe di cavallino. Galoppa per la sala di buon umore. Anche i terapisti animali hanno bisogno di una pausa.