Digestione: lo stress è un fattore dirompente

Lo stress mentale interrompe la digestione. Possono verificarsi crampi, gas, diarrea e costipazione. Esiste davvero un cervello addominale?

Il neurogastroenterologo Martin Storr non trova cause organiche per i sintomi nella maggior parte dei pazienti che vengono al suo orario di ufficio. La diagnosi è quindi la sindrome dell'intestino irritabile. Ne soffre fino al 20 per cento della popolazione. Il cosiddetto stomaco irritabile, noto anche come dispepsia funzionale, è ancora più comune.

Entrambi i fenomeni presentano ai medici grandi sfide, soprattutto perché i sintomi possono fondersi l'uno nell'altro. "I reclami funzionali sono come un puzzle complicato e richiedono sempre un trattamento individuale", afferma Storr. Pezzi importanti ma sfuggenti del puzzle sono lo stress e lo stress psicologico.

La sindrome dell'intestino irritabile non è un'immaginazione

Anche se nessun problema organico può essere dimostrato, la sofferenza delle persone colpite è spesso enorme, soprattutto se le loro lamentele non vengono prese sul serio. "La sindrome dell'intestino irritabile non è una malattia immaginaria", sottolinea Storr. Gli studi hanno dimostrato che il paziente ha la più piccola infiammazione nella mucosa intestinale e la parete dell'organo è più permeabile. Inoltre, l'intestino si muove in modo irregolare.

Se soffri di intestino irritabile o irritazione allo stomaco, è probabile che la comunicazione tra la testa e lo stomaco si confonda. Il cosiddetto cervello addominale, una rete di cellule nervose nella parete intestinale, controlla la digestione in modo indipendente. Le informazioni fluiscono in entrambe le direzioni tramite sostanze messaggere, cellule immunitarie e fibre nervose dell'asse intestinale-cerebrale.

Ipnotizza l'intestino

"La tensione mentale e lo stress attivano l'attività intestinale attraverso il cervello addominale, innescano crampi, flatulenza, diarrea e costipazione", afferma il professor Winfried Häuser, esperto di psicosomatica presso la clinica di Saarbrücken. "Le lamentele, a loro volta, aumentano la tensione interiore e il cattivo umore".

Gli studi hanno dimostrato che l'ipnosi intestinale può interrompere il ciclo. "Il paziente impara a influenzare positivamente la sua funzione intestinale attraverso suggerimenti e immagini interiori", spiega Hauser. Ad esempio, immaginando l'intestino come un flusso calmo. Oppure lascia che il calore e la luce fluiscano nello stomaco attraverso le mani.

Il rilassamento deve essere imparato

Hauser consiglia di esercitarsi prima più volte sotto la guida di esperti e solo successivamente con un CD da solo a casa. "Se lo ascolti regolarmente, i testi hanno un effetto sull'asse intestinale-cervello attraverso il subconscio." Chiunque abbia già esperienza con le procedure di rilassamento di solito sentirà rapidamente un miglioramento. Ma non tutti rispondono all'ipnosi. Se dopo quattro settimane non c'è successo, Häuser consiglia un cambio di strategia, ad esempio alla terapia cognitivo comportamentale.

I farmaci possono integrare la terapia, ma solo alleviare i sintomi e di solito devono essere assunti in modo coerente per diverse settimane. "Discutiamo con ogni paziente individualmente quale trattamento è migliore per loro", afferma Storr. Molti rimedi per l'indigestione sono disponibili in farmacia senza prescrizione medica. Storr: "Nel caso di reclami a breve termine, non c'è niente di sbagliato nell'automedicazione. I sintomi più duraturi devono sempre essere chiariti da un medico."

Intervista a Ralf Weckop, farmacista specializzato per consigli nutrizionali. Possiede una farmacia a Tönisvorst.

Signor Weckop, qual è il suo consiglio ai pazienti con problemi digestivi inspiegabili?

Prima di tutto chiarisco quali sintomi sono in primo piano e se sono problemi acuti o cronici. Devo scoprire se il paziente deve andare subito dal medico.

Cosa succede se una visita dal medico non è necessaria?

Quindi consideriamo da dove proviene il problema e come potrebbe essere influenzato. Ad esempio, illuminando la dieta e le abitudini di vita. In caso di stitichezza, i pazienti di solito mangiano poca fibra e bevono troppo poco. La funzione intestinale può essere regolata con semi di pulci e crusca di frumento. L'esperienza ha dimostrato che gas e gonfiore diminuiscono quando le persone semplicemente tralasciano ciò che non li soddisfa.

Come aiutano i farmaci?

I preparati combinati a base di erbe attaccano in più punti, ad esempio hanno un effetto antispasmodico, antigas e antinfiammatorio. E agenti con carciofo o sostanze amare stimolano la produzione di succhi digestivi. Prima di dispensare farmaci, tuttavia, chiedo sempre al paziente se sta facendo qualcos'altro per se stesso.

Cosa potrebbe essere?

Oltre al regolare esercizio fisico, il riposo e il rilassamento sono importanti. Allo stesso modo, consapevolezza di tutto ciò che mangi mentre mangi.