Fibrillazione atriale: cause e terapie

La fibrillazione atriale è una delle aritmie cardiache più comuni. Il cuore batte in modo irregolare. Senza trattamento, c'è il rischio di gravi conseguenze, come un ictus

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Gli atri si muovono spesso rapidamente e in modo irregolare nella fibrillazione atriale

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Fibrillazione atriale - spiegata brevemente

La fibrillazione atriale è un disturbo del ritmo cardiaco in cui gli atri si muovono rapidamente e in modo incontrollabile (fibrillazione). Questo porta a un battito cardiaco irregolare e può favorire la formazione di coaguli di sangue (trombi) nell'atrio. Se tali coaguli vengono lavati dal cuore nei vasi sanguigni, il risultato può essere un ictus, ad esempio.

La fibrillazione atriale può avere una serie di cause, tra cui ipertensione, determinate condizioni cardiache o consumo eccessivo di alcol. Alcune forme di fibrillazione atriale spesso iniziano negli attacchi e scompaiono da sole dopo minuti o ore.

Il medico diagnostica la fibrillazione atriale utilizzando il tipico elettrocardiogramma. Gli anticoagulanti aiutano a prevenire la formazione di trombi nell'atrio sinistro. In alcuni casi, il normale ritmo cardiaco può essere ripristinato da una cosiddetta cardioversione con farmaci o scosse elettriche. Una forma di terapia che viene preferita oggi è la cosiddetta ablazione transcatetere, in cui alcune aree dell'atrio sinistro sono obliterate. In alcuni casi, soprattutto nelle persone anziane con sintomi minori, la terapia con farmaci che non eliminano la fibrillazione atriale, ma si limitano a garantire che il cuore non batte troppo velocemente, è un'opzione.

La fibrillazione atriale è un ritmo cardiaco anormale. È caratteristico un battito cardiaco persistentemente irregolare, solitamente significativamente accelerato.

frequenza

L'incidenza della fibrillazione atriale nella popolazione generale è in media del 2,2%. Aumenta in modo significativo con l'età e raggiunge una frequenza fino al 16% tra i 70 e gli 80 anni.

La fibrillazione atriale spesso non viene notata affatto, specialmente la fibrillazione atriale (fibrillazione atriale parossistica) che si verifica all'inizio. È quindi probabile che la sua frequenza venga sottostimata. L'uso crescente di dispositivi elettronici impiantati o indossabili con registrazione del ritmo cardiaco aumenterà probabilmente il numero di casi, poiché vengono registrati improvvisamente attacchi di fibrillazione atriale precedentemente inosservati.

Video: cos'è la fibrillazione atriale?

Quanto è pericolosa la fibrillazione atriale?

A differenza della fibrillazione ventricolare, la fibrillazione atriale non è di per sé pericolosa per la vita. Tuttavia, la fibrillazione atriale comporta anche gravi pericoli: c'è il rischio di complicazioni da coaguli di sangue (le cosiddette complicanze tromboemboliche), in particolare un ictus e insufficienza cardiaca.

Circa il 20 percento di tutti gli ictus è dovuto alla fibrillazione atriale. Il rischio di ictus dipende dall'età e dalle malattie concomitanti. Senza anticoagulanti, le persone di età superiore ai 70 anni hanno un rischio di ictus dal 20 al 30 percento entro cinque anni.

I giovani con fibrillazione atriale hanno meno probabilità di avere un ictus (circa l'1% all'anno) se non hanno malattie cardiache o malattie concomitanti. La necessità di una terapia con anticoagulanti (anticoagulanti) deve essere sempre decisa caso per caso in base al cosiddetto punteggio CHAD2DS2-VASc.

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Cosa succede con la fibrillazione atriale nel cuore?

Normalmente, i ventricoli funzionano perfettamente in una squadra: prima i due atri si contraggono e il sangue scorre nei due ventricoli. Al momento giusto, le camere si contraggono e pompano il sangue nella circolazione.

Questo processo regolare è coordinato da cellule cardiache specializzate. Trasmettono segnali elettrici alle camere cardiache in un ordine prestabilito in modo che lavorino insieme in modo ottimale. Questo meccanismo è chiamato formazione e conduzione dell'eccitazione.

Conduzione dello stimolo nel cuore sano

Il grafico sopra mostra il normale corso dell'eccitazione elettrica nel cuore.

Una struttura cellulare specializzata sul tetto dell'atrio destro, il nodo del seno, genera impulsi elettrici a intervalli regolari. Innanzitutto attivano i muscoli degli atri. Poco dopo, raggiungono le camere cardiache tramite il cosiddetto nodo AV e uno speciale sistema di linee e lì innescano una contrazione.

Stimolazione disturbata

Con la fibrillazione atriale, questo processo si confonde. Numerosi segnali elettrici generati al di fuori del "cerchio" del nodo del seno negli atri.

Come risultato dell'eccitazione scoordinata dei muscoli atriali, non c'è più alcuna contrazione atriale efficace. Il movimento degli atri è più simile a uno "spasmo": tremolano e non possono più supportare efficacemente i ventricoli nel loro lavoro di pompaggio.

Il nodo AV è paragonabile a una stazione di filtraggio: consente solo a una parte dei segnali elettrici caotici provenienti dagli atri di raggiungere i ventricoli, fortunatamente. Altrimenti anche loro tremolerebbero. E questo sarebbe pericoloso per la vita.

Tuttavia, il nodo AV spesso lascia "passare" un gran numero di impulsi elettrici. Quindi le camere pompano rapidamente e in modo irregolare, spesso percepibili come palpitazioni del cuore, palpitazioni o battito cardiaco.

All'inizio, la fibrillazione atriale si presenta spesso come una crisi epilettica e può terminare spontaneamente dopo poco tempo. Si parla quindi di fibrillazione atriale parossistica (simile a un attacco).

Conseguenze della fibrillazione atriale

Gli atri non possono più supportare i ventricoli nel loro lavoro di pompaggio. Nelle nicchie dei muscoli atriali (ad esempio nella cosiddetta appendice atriale dell'atrio sinistro) il sangue può più o meno rimanere e quindi tendere a formare coaguli (formazione di trombi). Un tale coagulo (un trombo) nell'atrio sinistro può allentarsi ed essere lavato via nel ventricolo sinistro e da lì nella grande circolazione del corpo. Lì, il coagulo può ostruire un'arteria dell'organo, causando un ictus o un disturbo circolatorio in un altro organo. Se la fibrillazione atriale persiste a lungo, gli atri si ingrandiscono, la loro struttura tissutale e le proprietà elettriche delle cellule muscolari cambiano.

Chiunque ritenga che il proprio cuore stia battendo in modo insolitamente veloce o irregolare dovrebbe sempre consultare un medico per essere al sicuro. Anche reclami come mancanza di respiro, vertigini o prestazioni scadenti dovrebbero essere chiariti.

Sintomi di fibrillazione atriale

A seconda dell'entità dell'aritmia cardiaca, i sintomi vanno da disturbi appena percettibili a gravi disturbi mentali. La fibrillazione atriale non percepita (asintomatica) può rimanere a lungo non trattata e quindi rappresentare un rischio di ictus.

La chiarezza con cui i pazienti avvertono i sintomi è strettamente correlata alla frequenza del polso: più veloce è il battito cardiaco, maggiori sono le probabilità che le persone colpite percepiscano i sintomi. La frequenza del polso, a sua volta, dipende da quanti impulsi atriali molto veloci raggiungono i ventricoli. Il nodo AV qui gioca un ruolo decisivo: si trova tra gli atri ei ventricoli e ha una sorta di filtro o funzione di frenata. Intercetta gli impulsi atriali rapidi (sono compresi tra 300 e 600 al minuto) e consente solo a una parte di essi di raggiungere i ventricoli. A seconda della linea degli impulsi nel nodo AV, la frequenza cardiaca può arrivare a 160 battiti al minuto o solo da 50 a 70 battiti al minuto.

Poiché non si verificano più contrazioni atriali efficaci, la quantità di sangue che le camere trasportano nei vasi sanguigni per battito cardiaco viene ridotta. A riposo, questa quantità di sangue si riduce fino al 15 percento. Il tasso di parto ridotto è ancora più evidente durante lo sforzo fisico. Le persone colpite lamentano forti palpitazioni o battito cardiaco accelerato e, soprattutto, mancanza di respiro.

Sintomi di fibrillazione atriale parossistica

La fibrillazione atriale simile a convulsioni - fibrillazione atriale parossistica - di solito dura solo per un breve periodo. O non è notato affatto o è descritto come "palpitazioni" e palpitazioni molto spiacevoli. I pazienti possono anche citare un'improvvisa sensazione di debolezza (principalmente causata da un calo della pressione sanguigna), mancanza di respiro, dolore al cuore e una sensazione di ansia come ulteriori sintomi. Questi pazienti sono in grado di indicare con estrema precisione l'inizio e la fine improvvisi dell'aritmia.

Quali sono le cause della fibrillazione atriale?

La fibrillazione atriale può avere diverse cause. Le seguenti sono alcune delle cause note più comuni di fibrillazione atriale:

  • alta pressione sanguigna
  • vecchiaia
  • malattia coronarica
  • Cardiopatia valvolare
  • Disturbi del muscolo cardiaco, come infiammazione del muscolo cardiaco
  • Insufficienza cardiaca
  • Ipertiroidismo
  • consumo eccessivo di alcol

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Diagnosi: riconoscere la fibrillazione atriale

Circa il 75% dei pazienti manifesta sintomi di fibrillazione atriale, ad esempio un battito cardiaco particolarmente irregolare e accelerato o palpitazioni persistenti. Tali sintomi inducono il medico a sentire il polso e ad ascoltare il cuore. Un ECG (elettrocardiogramma) può talvolta chiarire immediatamente se l'aritmia è causata dalla fibrillazione atriale o da un'altra irregolarità del ritmo cardiaco. Tuttavia, la fibrillazione atriale spesso si verifica solo temporaneamente (parossistica o parossistica) nella fase iniziale della malattia - e quindi non sempre esattamente quando il medico sta attualmente scrivendo un ECG nello studio del medico. L'esame mostra spesso un elettrocardiografo normale. In questo caso, il medico proverà a registrare episodi di fibrillazione atriale con un ECG a lungo termine nell'arco di 24-48 ore. Per fare ciò, il paziente porta a casa un piccolo dispositivo portatile e lo indossa per uno o due giorni. I dati vengono quindi valutati nella pratica.