Perché la crisi della corona ti fa ingrassare

La pandemia della corona ha stravolto la vita. Anche il modo in cui le persone mangiano è cambiato, come mostra uno studio recente. Gli esperti chiedono che nessuno venga a patti con questo

In che modo la pandemia della corona ha cambiato il nostro comportamento alimentare? Questo è ciò che volevano sapere gli esperti del Centro di medicina nutrizionale Else Kröner Fresenius (EKFZ) presso l'Università tecnica di Monaco (TUM) e la Facoltà di medicina dell'Università di Monaco (LMU). Nel settembre 2020, hanno chiesto a 1.000 persone informazioni sulle loro abitudini alimentari durante la pandemia corona. I partecipanti allo studio di età compresa tra 20 e 65 anni erano tutti genitori che vivevano nella stessa famiglia con almeno un bambino fino a 14 anni di età. I risultati sono sorprendenti e in alcuni casi preoccupanti.

In che modo il lavoro in ufficio influisce sulla nutrizione?

La vita quotidiana è cambiata sulla scia della pandemia e questo influisce anche sul comportamento alimentare. Ma prima le circostanze che accompagnano una vita quotidiana cambiata: due terzi degli intervistati nello studio di Monaco hanno dichiarato di lavorare attualmente da casa, metà dei quali sempre a casa o con un passaggio tra ufficio a casa e lavoro; un terzo continua ad andare a lavorare come al solito. Un terzo passaggio tra ufficio a casa e lavoro, il resto va a lavorare fuori casa come al solito. Ciò dipende anche dalla formazione e dall'occupazione degli intervistati. Ad esempio, il 40% delle persone con un diploma di scuola superiore e un diploma universitario lavora quasi sempre da casa. È solo il dodici per cento di coloro che hanno completato la scuola secondaria.

Alcuni risultati del sondaggio del Centro Else Kröner Fresenius per la medicina nutrizionale (EKFZ)

© W & B / Lukas Walbaum

Cosa c'è sul tavolo durante la pandemia della corona?

La stragrande maggioranza degli intervistati (quasi l'80%) preferisce gli stessi cibi di prima. Dopo tutto: quasi uno su sei ha dichiarato di mangiare in modo più sano. Molte famiglie i cui genitori lavorano da casa cucinano più spesso nelle loro cucine rispetto a prima della pandemia. Frutta e verdura sono quindi più spesso in tavola con loro. La salsiccia e la carne vengono servite meno spesso. Va bene, ma c'è anche molto di più da rosicchiare.

Perché stiamo ingrassando durante la pandemia?

Più di un quarto degli adulti intervistati ha guadagnato peso durante la pandemia. Questo vale sia per gli uomini che per le donne. Secondo il professor Dr. Hans Hauner non è solo dovuto al cambiamento del comportamento alimentare. "Anche le palestre e i club sportivi chiusi giocano un ruolo qui", dice il nutrizionista. "È la combinazione di una mancanza di esercizio e più cibo che si nota sulla bilancia".

Un altro motivo - abbastanza banale, ma comprensibile - potrebbe essere che il cibo funge da consolazione. "Se non mi è più permesso di avvicinarmi ai miei amici e alla mia famiglia, voglio compensare. E spesso c'è cibo, soprattutto cibo malsano", spiega Hauner. Ciò mostra anche quanto spesso il comportamento nutrizionale e la vita sociale siano strettamente intrecciati.

Anche i bambini stanno ingrassando?

Come i genitori, così spesso lo sono i bambini. Lo studio mostra che il nove per cento dei bambini delle famiglie intervistate ha guadagnato peso dall'inizio della pandemia. Agli occhi di Berthold Koletzko, Else Kröner Professore senior di pediatria all'Università di Monaco (LMU), questi sono numeri allarmanti. Dopotutto, il periodo fino all'indagine di studio a settembre era di soli sei mesi. Koletzko teme che il secondo blocco da novembre 2020 e il fatto che le società sportive e le sale fitness dovessero chiudere nuovamente i battenti potrebbe intensificare ulteriormente questo sviluppo.

Uno sguardo più attento ai numeri mostra che i bambini piccoli e in età prescolare tendevano a mantenere il loro peso. Sono aumentati in particolare gli scolari, soprattutto i ragazzi dai dieci ai dodici anni. Anche con loro si uniscono le due cause sospette: più cibo, meno esercizio. Quasi il 40% dei genitori ha dichiarato che il proprio bambino è significativamente meno attivo durante questi periodi speciali. Secondo i loro genitori, questo vale particolarmente spesso per i ragazzi di età compresa tra 10 e 14 anni (57%). Mentre i bambini piccoli ovunque e spontaneamente trovano l'opportunità di sfogarsi e giocare, i bambini in età scolare dipendono evidentemente dai campi sportivi o dai club sportivi, o almeno dagli sport scolastici.

Che ruolo giocano i fattori sociali ed economici?

"È preoccupante che i figli di genitori provenienti da gruppi a basso reddito siano particolarmente colpiti dall'aumento di peso", afferma il pediatra Koletzko. "I figli di famiglie socialmente svantaggiate hanno un rischio molto maggiore di problemi di salute".

L'obesità, cioè il sovrappeso patologico, è uno dei maggiori fattori di rischio per i decorsi di malattie gravi nel Covid-19, spiega il nutrizionista Hans Hauner. Lo giustifica con il fatto che il sovrappeso porta a infiammazioni croniche nel corpo: "Questo a sua volta indebolisce il sistema immunitario e lo rende suscettibile a infezioni di ogni tipo". Inoltre, l'obesità peggiora la funzione polmonare. Con una dieta equilibrata e un peso corporeo normale, il sistema immunitario di solito riceve tutti i nutrienti di cui ha bisogno per svolgere il suo lavoro. Dipende, ad esempio, da un sufficiente apporto di vitamine e zinco per potersi difendere dalle infezioni.

Hans Hauner

© W & B / privato

Più persone svilupperanno il diabete in futuro?

Troppo poco esercizio fisico, una dieta malsana, aumento di peso: queste osservazioni degli ultimi mesi non sono del tutto nuove come tendenza nei bambini. Tuttavia, questo non li rende meno preoccupanti, perché rappresentano i principali fattori di rischio per ben note malattie della civiltà. "C'è una connessione particolarmente stretta tra l'obesità e il rischio di diabete", spiega il nutrizionista Hans Hauner. "Dobbiamo temere che a breve termine il numero di coloro che potrebbero sviluppare il diabete di tipo 2 aumenterà". Hauner riferisce di specialisti del diabete che curano sempre più pazienti adulti nelle loro pratiche che non riescono più a tenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue durante i periodi di corona.

Qual è la conclusione degli esperti?

Da un lato, lo studio evidenzia che il comportamento alimentare nelle famiglie dipende in larga misura dalla classe sociale, dall'istruzione e dal reddito familiare. Questa scoperta non è nuova, ma è alimentata dallo studio come il timore che la crisi della corona possa accelerare la diffusione dell'obesità tra bambini e adolescenti a lungo termine. "Se l'obesità si manifesta in giovane età, difficilmente potrà essere tenuta sotto controllo in seguito", afferma l'esperto di nutrizione Hans Hauner. Allora è solo questione di tempo "prima che malattie benestanti come le malattie cardiovascolari o il diabete si manifestino più frequentemente nei giovani adulti".

Sia Hauner che Berthold Koletzko insistono sul fatto che le misure legali ritengono l'industria alimentare responsabile. Ad esempio, sono necessari requisiti obbligatori per le bevande zuccherate e i pasti a scuola, nonché il divieto di pubblicità per cibi malsani. Anche il Nutri-Score, che codifica a colori gli alimenti in base al loro contenuto di zuccheri, calorie o acidi grassi saturi, è utile, ma non ancora obbligatorio. "Abbiamo urgente bisogno di normative legali per l'industria alimentare al fine di consentire al maggior numero possibile di bambini di crescere bene", chiede il pediatra Koletzko.