Cosa fare se hai una costola rotta

Nella maggior parte dei casi, una costola rotta guarirà da sola. Perché il trattamento è ancora importante

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Le fratture delle costole sono una delle fratture ossee più comuni. Il più delle volte sono causati da incidenti.

L'uomo ha dodici paia di costole. Nella parte anteriore sono collegati allo sterno osseo da pezzi di cartilagine. Nella parte posteriore sono a contatto con la colonna vertebrale tramite piccole articolazioni. Insieme, queste strutture anatomiche formano lo scheletro del torace, chiamato anche torace.

Animazione: le costole corrono qui

Il torace, che protegge i polmoni, è flessibile e mobile, ma allo stesso tempo molto stabile."Ecco perché i giovani sani hanno bisogno di molta forza per causare una frattura costale", afferma Boris Möbius, consulente senior presso la clinica di ortopedia, chirurgia traumatologica e medicina sportiva presso l'ospedale evangelico Hubertus di Berlino. Con il numero di anni di vita, tuttavia, la mobilità e la forza delle costole spesso diminuiscono. Questo spiega perché le costole rotte colpiscono principalmente i pazienti anziani con osteoporosi.

Principali cause di costole rotte: cadute e incidenti

I trigger tipici includono cadute su bordi come il bordo della vasca da bagno, i gradini o lo schienale di una sedia. Altre possibili ragioni sono incidenti con auto e biciclette o in sport di contatto come calcio, pallamano, hockey o arti marziali e violenza fisica come calci o pugni. Non è raro che una costola si rompa durante le compressioni toraciche, anche se viene eseguita correttamente, ma non dovrebbe in alcun modo essere un motivo per interrompere questa misura di primo soccorso potenzialmente salvavita.

La tosse persistente, ad esempio dovuta a una broncopneumopatia cronica ostruttiva, può in determinate circostanze causare una frattura delle costole. "Con una tale frattura da fatica, tuttavia, la struttura ossea è solitamente indebolita anche dall'osteoporosi", riferisce Boris Möbius.

Esistono diversi tipi di fratture:

  • Serie di fratture delle costole: se tre o più costole una sopra l'altra sono rotte sullo stesso lato del corpo, i medici parlano di una serie di fratture delle costole.
  • Frattura della costola: in una frattura della costola, la costola interessata ha almeno due fratture, in modo che il pezzo o i pezzi di osso in mezzo si muovano praticamente liberamente.
  • Interruzione aperta: se un'estremità della rottura perfora la pelle, è una rottura aperta.

La maggior parte delle persone colpite soffre di una semplice frattura costale chiusa in cui i frammenti vengono stabilizzati dalle strutture circostanti e non vengono spostati l'uno contro l'altro.

Serie di fratture delle costole: tre costole adiacenti sono rotte (rosso)

© Masterfile /

Quali sono i sintomi di una costola rotta?

"La caratteristica principale di una costola rotta è un dolore relativamente intenso, che peggiora quando si inspira profondamente e quando si tossisce", afferma l'esperto Boris Möbius. Anche la pressione sulla zona delle costole colpita, ad esempio da sdraiati, ei movimenti della parte superiore del corpo aumentano il dolore. Inoltre, a volte puoi sentire rumori stridenti durante la respirazione. La frattura è spesso visibile dall'esterno attraverso gonfiore e lividi sul sito della frattura. A causa del dolore, le persone colpite di solito respirano più superficialmente del solito e cercano la posizione in cui fa meno male.

Collasso polmonare di emergenza

Se il paziente soffre di mancanza di respiro acuta, ciò indica uno pneumotorace o un emotorace. Questa complicazione si verifica quando l'aria o il sangue entrano nello spazio pleurico tra i polmoni esterno e interno. Di conseguenza, i polmoni collassano, non possono più prendere parte ai movimenti respiratori e perdono la loro funzione. "Uno pneumotorace si verifica solo in un massimo del cinque-dieci per cento di tutte le costole rotte", dice Möbius. "Allora è un'emergenza medica che deve essere trattata immediatamente".

Un sintomo che può comparire nelle fratture della costola e delle costole serpentine è la respirazione inversa o paradossale. In contrasto con il normale movimento respiratorio, il torace nell'area della frattura si tira verso l'interno durante l'inspirazione e si gonfia durante l'espirazione.

Succede che i vasi sanguigni che corrono lungo le costole siano feriti dalla rottura, "ma nel complesso questo accade relativamente raramente", dice lo specialista in chirurgia, ortopedia e chirurgia traumatologica. "Una frattura costale è scomoda, ma con il giusto trattamento di solito è innocua e senza complicazioni importanti".

Come fa il medico a riconoscere una costola rotta?

Anche l'esame obiettivo fornisce al medico indizi che confermano il sospetto di una frattura costale: forte dolore alla palpazione del torace e alla respirazione, scricchiolio udibile, noto anche come crepitio. Nella conversazione, indaga specificamente sulle possibili cause come incidenti, il loro decorso e altri sintomi.

L'aiuto più importante nella diagnosi è una radiografia del torace. "I raggi X su più piani sono generalmente sufficienti per determinare una frattura costale", afferma Boris Möbius. "Di solito si può identificare con esso uno pneumotorace o un emotorace."

In caso di dubbio, viene eseguita anche una tomografia computerizzata del torace, con la quale queste due complicazioni possono essere tranquillamente escluse. Questo esame può essere necessario anche per pazienti gravemente malati o feriti che non possono stare in piedi o seduti in posizione eretta.

A volte è difficile distinguere una semplice frattura costale da un livido costale. Tuttavia, questa distinzione non è di grande importanza poiché il trattamento è in gran parte simile.

Come viene trattata una costola rotta?

Ricollegare i frammenti in un'unica operazione è necessario solo in casi eccezionali molto rari. Di regola, anche nelle fratture costali seriali, le parti ossee rimangono stabilizzate dal periostio e dai muscoli a tal punto che difficilmente si muovono l'una contro l'altra e quindi ricrescono insieme da sole. "L'alfa e l'omega del trattamento sono un'adeguata terapia del dolore", afferma Boris Möbius. "Il paziente deve essere in grado di inspirare ed espirare profondamente senza problemi e, soprattutto, espirare adeguatamente la tosse".

Un efficace sollievo dal dolore è quindi così importante in modo che le persone colpite non cadano in una respirazione superficiale. Perché allora i polmoni non sono sufficientemente ventilati, il che aumenta il rischio di polmonite.

Pertanto Möbius consiglia di consultare sempre un medico in caso di caduta sulle costole e conseguente dolore. "Una frattura costale non dovrebbe assolutamente essere presa alla leggera." Anche le bende o i calchi in gesso ostacolano la respirazione e per questo motivo oggi non vengono più utilizzati.

Dott. Boris Möbius, medico senior responsabile della clinica di ortopedia, chirurgia traumatologica e medicina dello sport presso l'Ospedale Evangelico Hubertus di Berlino

© W & B / privato

Vacci piano, ma non esagerare

Il farmaco di cui ha bisogno il paziente varia da persona a persona e dovrebbe essere discusso con il medico. Di solito è sufficiente un farmaco antinfiammatorio non steroideo come l'ibuprofene o il diclofenac. Nel caso di una frattura seriale delle costole, a volte sono necessari oppiacei aggiuntivi.

I pazienti di Boris Möbius ricevono anche un istruttore di respirazione da portare a casa con loro. Il più comune di questi dispositivi funziona con tre palline che si muovono con il flusso del respiro. Quanto profondamente inspiri ed espiri è una sensazione molto soggettiva, spiega Möbius. "Il requisito di poter far esplodere tre palle lo rende oggettivabile".

Per prevenire la polmonite, i pazienti allettati devono ricevere fisioterapia e terapia respiratoria. Le attività fisiche e sportive pesanti che mettono in pericolo la costola rotta sono di solito tabù nelle prime quattro-sei settimane dopo la pausa. Non dovrebbero essere praticati di nuovo fino a quando il medico non ha dato il via libera.

A parte questa restrizione, Boris Möbius raccomanda a tutte le persone colpite di non prestare troppa attenzione, ma di continuare a partecipare alla vita il più normale possibile. Secondo l'esperto, ci vogliono dalle sei alle otto settimane perché una costola rotta guarisca completamente. "Il dolore di solito scompare dopo due settimane e poi il paziente è sopravvissuto al peggio".

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

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