Febbre del Nilo occidentale

Il virus West Nile è stato rilevato per la prima volta in Nord America nel 1999. Da allora, la febbre del Nilo occidentale si è diffusa in tutto il mondo

Il nostro contenuto è testato dal punto di vista medico e farmaceutico

Il virus del Nilo occidentale al microscopio elettronico

© La tua foto oggi / Phanie

Febbre del Nilo occidentale: la storia della scoperta

Il virus del Nilo occidentale fu rilevato per la prima volta nel 1937 in una donna con una febbre non chiara nella provincia dell'Uganda del Nilo occidentale, da cui prese il nome la malattia. Quando i casi sono emersi per la prima volta in Nord America nel 1999, la malattia ha ricevuto l'attenzione internazionale.

Virus del Nilo occidentale negli Stati Uniti: uccelli morti a Central Park

Un medico che aveva lavorato a lungo ai tropici vide il legame tra la morte di uccelli nel Central Park di New York e le malattie nell'area metropolitana circostante.

Ha informato i medici militari del suo sospetto che potesse esserci un'epidemia di febbre del Nilo occidentale. Questo potrebbe essere confermato. Una zanzara infetta dal virus è stata identificata come vettore, che aveva viaggiato in aereo da Tel Aviv a New York.

In breve tempo, la malattia si è diffusa in tutti gli Stati Uniti ed è considerata un ottimo esempio di "infezioni emergenti", cioè malattie che si diffondono inesorabilmente e non possono essere contenute. Poiché la malattia può essere trasmessa dagli animali all'uomo, è annoverata tra le cosiddette zoonosi. Un'infezione di cavalli o uccelli è notificabile come malattia animale, mentre non vi è alcun obbligo di notifica agli esseri umani.

Il virus del Nilo occidentale viene solitamente trasmesso agli esseri umani attraverso una puntura di zanzara

© istockphoto / Andsem

Cause: come si trasmette la febbre del Nilo occidentale?

Il virus del Nilo occidentale è la causa della febbre del Nilo occidentale. Appartiene al genere dei virus Flavi, che comprendono anche la febbre gialla e l'encefalite giapponese.

Il virus del Nilo occidentale viene trasmesso dalle zanzare. Finora, il virus è stato rilevato in oltre 43 specie diverse di zanzare, in particolare quelle del genere "Culex". Nella maggior parte dei casi, gli uccelli infetti sono gli ospiti e fungono da serbatoio per il virus. Trasmettono l'agente patogeno alle zanzare, che agiscono come diffusori (i cosiddetti vettori) e infettano l'ospite finale, cioè l'uomo o il cavallo, attraverso il morso. Anche il contatto diretto del sangue con animali infetti può portare alla trasmissione del virus.

Anche la via di trasmissione diretta attraverso il sangue è un'opzione da persona a persona. La malattia può essere trasmessa dopo una trasfusione di sangue con sangue da un paziente gravemente malato. Pertanto, il sangue dei donatori di sangue dopo il loro ritorno dalle aree a rischio viene testato per la presenza di un virus del Nilo occidentale al fine di prevenire questo rischio. Le infezioni da virus del Nilo occidentale possono verificarsi anche dopo i trapianti di organi e le madri infette possono trasmettere il virus al nascituro o successivamente attraverso il latte materno durante l'allattamento.

Distribuzione: dove e con che frequenza si trova la febbre del Nilo occidentale?

Nessun altro virus trasmesso dalle zanzare è geograficamente più diffuso del virus del Nilo occidentale, che è stato rilevato in tutti e cinque i continenti. Il numero di casi non segnalati di persone infette è molto alto, poiché i sintomi della malattia non sono specifici e vengono spesso confusi con l'influenza o altre malattie.

In Africa i casi sono in aumento soprattutto in Uganda e Mozambico. La febbre del Nilo occidentale è diffusa anche in Egitto, India, Sud-est asiatico, Israele e Medio Oriente.

Da quando il virus è stato rilevato per la prima volta in America nel 1999, si è diffuso rapidamente negli Stati Uniti e in Canada. Nel 2002 ci sono stati oltre 4.000 casi registrati e 263 decessi negli Stati Uniti. Negli ultimi cinque anni ci sono stati tra 5674 e 2149 casi all'anno. Tra il 1999 e il 2016, più di 46.000 persone si sono ammalate negli Stati Uniti, di cui oltre 2.000 sono morte. Tutti i tentativi di contenere il virus attraverso l'uso consistente di pesticidi per controllare le zanzare sono falliti.

Il virus si sta diffondendo sempre più anche in Europa. È possibile accedere alle mappe attuali online tramite l'ecdc (Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie). Dall'inizio del 2019, sono stati segnalati oltre 400 casi di WNV nell'UE e nei paesi confinanti con l'UE. Nel settembre 2019, una persona in Germania si è ammalata per la prima volta di meningoencefalite (infiammazione del cervello e delle meningi), causata dal virus del Nilo occidentale. Il corriere era una zanzara. Sono noti anche diversi uccelli e cavalli infetti, soprattutto nella Germania orientale. Le calde estati del 2018 e del 2019 sono accusate di essere la causa della diffusione del virus del Nilo occidentale a nord delle Alpi.

Per il 2020, la prima infezione da WNV è stata segnalata in Germania il 3 settembre, seguita da segnalazioni di ulteriori infezioni nell'area di Lipsia, Meissen e Berlino. Come nel 2019, si presume che si tratti di un'infezione acquisita in questo paese dalle zanzare.

Sintomi: come si ammala la febbre del Nilo occidentale?

In quasi l'80% dei casi, l'infezione passa inosservata e non ci sono sintomi. Per il restante 20 percento, il tempo che intercorre tra la trasmissione del virus e la comparsa dei primi sintomi (il cosiddetto periodo di incubazione) è compreso tra due e 14 giorni.

I pazienti soffrono di sintomi simil-influenzali con febbre, mal di testa e dolori muscolari, congiuntivite, gonfiore dei linfonodi, diarrea, vomito e perdita di appetito. Dopo il primo attacco di febbre, la malattia può inizialmente migliorare. Quindi la febbre sale di nuovo (corso bifasico). Quasi la metà dei pazienti sviluppa un'eruzione cutanea verso la fine della fase febbrile che dura circa una settimana. Nel complesso, la malattia di solito dura circa una settimana e guarisce senza terapia.

In alcuni casi (circa un paziente su 150) possono verificarsi gravi infiammazioni del cervello (encefalite) e delle meningi (meningite) nonché sintomi di paralisi acuta (paralisi), che solo parzialmente o per niente regrediscono. Queste gravi complicazioni possono portare alla morte.

I sintomi di meningite e meningite iniziano, simili ad altre malattie neurologiche virali, con febbre, mal di testa, torcicollo e fotofobia. Possono verificarsi anche confusione e coma.

Gli anziani, i bambini e le persone con un sistema immunitario indebolito come il cancro oi malati di HIV sono particolarmente colpiti. Più il paziente è anziano, maggiore è il rischio che la malattia si diffonda al cervello e al sistema nervoso. I corsi gravi si osservano soprattutto dall'età di 50 anni. La mortalità dopo l'encefalite è dal cinque al dieci percento. Il virus può anche colpire altri organi come il pancreas, il cuore o gli occhi.

Dopo un'infezione da virus del Nilo occidentale, possono verificarsi effetti a lungo termine mesi dopo che i sintomi si sono attenuati. Questi si manifestano in affaticamento, dolore muscolare o difficoltà di concentrazione.

Diagnosi: come si può diagnosticare la febbre del Nilo occidentale?

Nei primi giorni, la malattia può essere diagnosticata solo rilevando direttamente il virus nel sangue. Questo può essere fatto mediante coltura o mediante rilevamento del genoma del virus (PCR) nel sangue. La difesa immunitaria ha bisogno di tempo per reagire al virus; non inizia a formare anticorpi speciali (anticorpi) fino a circa una settimana dopo l'infezione. La rilevazione di questi anticorpi nel sangue o nel liquido cerebrospinale (liquor) è quindi possibile solo dopo pochi giorni.

Possono verificarsi risultati falsi del test perché il virus del Nilo occidentale è simile ad altri virus dello stesso genere (ad esempio il virus della dengue o della febbre gialla).

Terapia: come si può curare la febbre del Nilo occidentale?

La malattia di solito si risolve da sola in circa sette giorni Non esiste una terapia specifica per il trattamento della febbre del Nilo occidentale. Tutti i tentativi di terapia con i comuni farmaci antivirali finora non hanno avuto successo. La terapia è quindi limitata ad alleviare sintomi come febbre o dolori e dolori. L'isolamento non è necessario.

Se la malattia è grave, ha senso essere monitorati in ospedale per poter reagire rapidamente in caso di complicazioni.

I ricercatori americani sono riusciti a isolare un anticorpo contro il virus dai topi. Lo scopo degli studi attuali è modificare questo anticorpo in modo che possa essere utilizzato in modo efficace e sicuro anche negli esseri umani.

Prevenzione: come proteggersi dalla febbre del Nilo occidentale?

I vaccini contro la febbre del Nilo occidentale sono in fase di sviluppo, ma non ancora disponibili. L'unica profilassi è quindi una protezione costante contro le punture di zanzara attraverso indumenti adeguati e repellenti per insetti. Nelle zone con grandi popolazioni di zanzare, questa protezione deve essere garantita tutto il giorno, poiché la zanzara Culex trasmittente è attiva anche durante il giorno.

La febbre del Nilo occidentale ha attualmente scarsa importanza nella medicina di viaggio europea. Ci sono poche segnalazioni di casi acquisiti attraverso viaggi a lunga distanza. Tuttavia, a causa dei sintomi aspecifici, che possono essere facilmente scambiati per un'infezione simil-influenzale, è probabile che ci sia un numero elevato di casi non segnalati.

Se i pazienti soffrono di sintomi neurologici dopo un viaggio a lunga distanza, la causa deve essere considerata la febbre del Nilo occidentale.

Dott. med. Markus N. Frühwein

© W & B / privato

Esperto di consulenza:

Il nostro autore Dr. med. Markus Frühwein, ha il proprio studio a Monaco ed è direttore della Società bavarese per l'immunità, la medicina tropicale e la vaccinazione e.V.

Nota importante:
Questo articolo contiene solo informazioni generali e non deve essere utilizzato per l'autodiagnosi o l'auto-trattamento. Non può sostituire una visita dal medico. Sfortunatamente, i nostri esperti non possono rispondere a singole domande.

Swell:

  • Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie, dati sulle malattie da ECDC Surveillance Atlas - West Nile fever; Online: https://ecdc.europa.eu/en/west-nile-fever/surveillance-and-disease-data/disease-data-ecdc (accesso 7 ottobre 2019)
  • Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie, febbre del Nilo occidentale in Europa nel 2017; Online: https://ecdc.europa.eu/en/publications-data/west-nile-fever-europe-2017-and-previous-transmission-seasons-21 (accesso 22 marzo 2018)
  • Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie, "Aggiornamenti settimanali: stagione di trasmissione del virus del Nilo occidentale 2019". Online: https://www.ecdc.europa.eu/en/west-nile-fever/surveillance-and-disease-data/disease-data-ecdc (visitato il 7 ottobre 2019)
  • Paul Ehrlich Institute, ordine di escludere donatori di sangue per prevenire la possibile trasmissione del virus West Nile da emocomponenti non inattivati ​​da patogeni; Online: https://www.pei.de/DE/infos/pu/zulassung-humanarzneimittel/verfahren/blut-blutverbindungen/wnv-spenderrueckstellung/wnv-spenderrueckstellung-inhalt.html?nn=3582702#Anker-wnv-doku ( accesso il 22 marzo 2018)
  • Robert Koch Institute, West Nile Virus, dichiarazioni del Blood Working Group del Ministero Federale della Salute; Online: https://www.rki.de/DE/Content/Kommissions/AK_Blut/Stellunghaben/download/stWNV.pdf?__blob=publicationFile (accesso 22 marzo 2018)
  • Istituto Robert Koch, Febbre del Nilo occidentale; Online: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/W/WestNilFieber/West-Nil-Fieber.html (accesso 22 marzo 2018)
  • Robert Koch Institute, Epidemiological Bulletin, 2 ottobre 2019, "Primo caso di infezione da virus del Nilo occidentale in Germania trasmesso dalle zanzare". Online: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Archiv/2019/Ausgabe/40_19.pdf?__blob=publicationFile (accesso 7 ottobre 2019)
  • Robert Koch Institute, West Nile Fever, "Prima malattia da virus del Nilo occidentale trasmessa dalle zanzare negli esseri umani in Germania". Online: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/W/WestNilFieber/erste-Uebertragung-durch-Mueckenstich-in-D.html (accesso 7 ottobre 2019)
  • Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie, virus del Nilo occidentale in Europa nel 2020 - infezioni tra esseri umani e focolai tra equidi e / o uccelli, aggiornamento 10 settembre 2020. Online: https://www.ecdc.europa.eu/en/publications -data / west-nile-virus-europe-2020-infezioni-tra-umani-e-epidemie-tra-equidi-12 (accesso 14 settembre 2020)
infezione